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Alter See

Es gibt nur 20 alte Seen auf der Welt, davon nur drei in Nordamerika.

Als Urseen gelten Gewässer, die älter als 130,000 Jahre sind. Sie haben im Laufe ihrer langen Geschichte unzählige Veränderungen erlebt, darunter Erwärmungs- und Abkühlungszyklen, Regen- und Trockenperioden sowie veränderte Biologie und Chemie. Aber wussten Sie, dass es auf der Welt nur 20 alte Seen gibt?

Es gibt nur 20 alte Seen auf der Welt. Diese sind seit mehr als 130,000 Jahren als wasserführend definiert. In Nordamerika gibt es nur drei; Tahoe, Tule, Pingualuk. Fast alle sind tektonischen Ursprungs, aber zwei sind Meteoritenkrater.

Die alten Seen

Obwohl sie weniger als 1 % der Erdoberfläche bedecken, enthalten alte Seen fast die Hälfte des Süßwassers der Welt und einen erheblichen Teil ihrer Süßwasser-Biodiversität.

Die Seen unterstützen auch wichtige Volkswirtschaften wie Fischerei und Tourismus. Hampton und Kollegen entdeckten jedoch, dass genau diese Nutzungen den ökologischen, sozioökonomischen und wissenschaftlichen Wert vieler alter Seen mindern. Ein Stipendienprogramm der National Science Foundation Graduate Research Fellowship an Michael Meyer von der Washington State University finanzierte die Forschung teilweise.

Wissenschaftler haben das Wasser von 20 alten Seen weltweit untersucht. Die Seen sind auf fast allen Kontinenten in unterschiedlichen Landnutzungen und sozioökonomischen Bedingungen zu finden.

Ein Beispiel ist das Kaspische Meer, das von Russland, Kasachstan, Turkmenistan, dem Iran und Aserbaidschan geteilt wird. Andere, wie der Baikalsee in Russland, wurden von der UNESCO zum Weltkulturerbe erklärt. Andere, wie Lake Tahoe in Kalifornien, haben eine florierende Tourismusbranche.

Die Absicht dieser Überprüfung ist es, die großen anthropogenen, vom Menschen verursachten Bedrohungen, denen diese einzigartigen Ökosysteme ausgesetzt sind, sowie die dokumentierten ökologischen Veränderungen zu bewerten. Dadurch hoffen wir, zukünftige vergleichende ökologische Studien über alte Seen weltweit zu fördern.

Stephanie Hampton, Co-Autorin, Limnologie und Ozeanographie

(Quelle: National Science Foundation

Die Bedrohung für alte Seen

Invasive Arten, sich erwärmende Gewässer und verschiedene andere Probleme bedrohen alte Seen. Nährstoffbelastung, meist Stickstoff oder Phosphor aus Düngemitteln, ist eine der am weitesten verbreiteten.

Süßwasserseen können oligotroph sein, mit klarem Wasser und niedrigem Nährstoffgehalt, oder eutroph, mit einem Algenwachstum, das durch einen Überschuss an Nährstoffen angeheizt wird. Der Abfluss vom Land transportiert Nährstoffe in Flüsse und Bäche und erreicht schließlich größere Gewässer.

Fortgesetzte Eutrophierung tötet einen See effektiv, indem seinem Wasser Sauerstoff entzogen wird und Fische und andere Süßwasserarten nicht mehr atmen können. Schädliche Algenblüten und die daraus resultierenden Totzonen weisen auf die Seenot hin.

Steigende Nährstoffkonzentrationen und die Folgen der Eutrophierung wurden für die meisten alten Seen registriert, darunter Victoria an der Grenze zwischen Kenia, Tansania und Uganda, Baikal in Russland, Valencia in Venezuela, Titicaca in Peru und Ohrid in Mazedonien ist ein Verlust an Biodiversität. Im Viktoriasee zum Beispiel hat die verminderte Wasserklarheit die Fortpflanzung endemischer Buntbarsche beeinträchtigt, was zum Verschwinden von Dutzenden von Arten geführt hat

Stephanie Hampton, Co-Autorin, Limnologie und Ozeanographie

Algenblüten im Baikalsee bedrohen das, was Wissenschaftler die außergewöhnliche Biodiversität des küstennahen Benthos oder der Bodenzone nennen. Die beeinträchtigte Wasserklarheit im Lake Tahoe hat zu Populationsrückgängen von wirbellosen Meerestieren und anderen Arten geführt. (Quelle: National Science Foundation

Bild aus RumWikipedia

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