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Schwarze Witwe

Männliche Schwarze Witwen neigen dazu, ihre Partner auszuwählen, indem sie feststellen, ob das Weibchen bereits gegessen hat. Dies soll verhindern, dass sie selbst gefressen werden.

Schwarze Witwenspinnen sind bekannt für die farbige, sanduhrförmige Markierung auf ihrem Bauch. Mehrere Arten hören auf den Namen und sind in gemäßigten Regionen weltweit zu finden. Aber wussten Sie, wie männliche Schwarze Witwen ihre Partner auswählen?

Um nicht gefressen zu werden, wählen männliche Schwarze Witwen ihre Partner, indem sie feststellen, ob das Weibchen bereits gefressen hat.

Die Spinne der Schwarzen Witwe

Der gebräuchliche Name für Schwarze Witwenspinnen stammt von der weit verbreiteten Überzeugung, dass das Weibchen das Männchen nach der Paarung frisst, was in der Natur selten vorkommt. Diese Spinnen kommen weltweit vor, wobei fünf Arten in den Vereinigten Staaten etabliert sind, und sind am besten für die rote Sanduhrform auf der Unterseite ihres Bauches bekannt. Obwohl Todesfälle selten sind, ist das Gift der Schwarzen Witwe 15-mal stärker als das einer Klapperschlange und kann Muskelschmerzen, Übelkeit und Atembeschwerden verursachen. 

Schwarze Witwenspinnen sind typischerweise schwarz mit zwei rötlichen dreieckigen Markierungen auf der Unterseite ihres Bauches, die normalerweise zu einer rötlichen Sanduhrform verbunden sind – ihr charakteristischstes Merkmal. Frauen sind manchmal bräunlich-schwarz. Weibchen sind bedeutender als Männchen, und die meisten Spinnen der Schwarzen Witwe sind 3 bis 10 mm lang. Schwarze Witwenspinnen haben acht Beine und acht einfache Augen, von denen sich zwei fast berühren. (Quelle: National Geographic

Das gefährliche Paarungsritual

Insekten und männliche Spinnen der schwarzen Witwe sind die Tiere, die am anfälligsten für den Biss der schwarzen Witwe sind. Weibchen töten und fressen gelegentlich ihre Partner nach der Paarung, was zu dem Namen des Insekts führt. Außer während dieses gewalttätigen Paarungsrituals sind Schwarze Witwen das ganze Jahr über Einzelgänger. (Quelle: National Geographic

Gift der Schwarzen Witwe

Der Biss dieser Spinne ist gefürchtet, weil ihr Gift 15-mal stärker sein soll als das einer Klapperschlange. Menschliche Bisse verursachen Muskelschmerzen, Übelkeit und Zwerchfelllähmung, was das Atmen erschwert; Entgegen der landläufigen Meinung erleiden die meisten Menschen, die gebissen werden, jedoch keinen ernsthaften Schaden, geschweige denn den Tod. Bisse können jedoch tödlich sein, insbesondere für kleine Kinder, ältere oder gebrechliche Menschen. Glücklicherweise sind Todesfälle relativ selten; Die Spinnen sind nicht aggressiv und beißen nur zur Selbstverteidigung, beispielsweise wenn jemand versehentlich darauf sitzt. (Quelle: National Geographic

Das Netz und die Fütterung der Schwarzen Witwe

Die Weibchen hängen einen Kokon mit Hunderten von Eiern in die von diesen Spinnen gesponnenen Netze. Spinnlinge zerstreuen sich kurz nach dem Schlüpfen, aber das Netz bleibt. Schwarze Witwen verwenden ihre Netze, um ihre Beute zu fangen, zu der Fliegen, Mücken, Heuschrecken, Käfer und Raupen gehören. Schwarze Witwenspinnen haben Kammfüße, was bedeutet, dass sie Borsten an ihren Hinterbeinen haben, mit denen sie ihre Beute mit Seide bedecken, nachdem sie gefangen wurde.

Um sich zu ernähren, verwenden Schwarze Witwen ihre Reißzähne, um ihre Insektenbeute zu durchstechen und Verdauungsenzyme in ihre Leichen zu injizieren. Die Spinnen verflüssigen die Körper ihrer Beutetiere und saugen die entstehende Flüssigkeit auf, indem sie diese Enzyme und ihre knirschenden Reißzähne verwenden. (Quelle: National Geographic

Lebensraum der Schwarzen Witwe

Schwarze Witwen bevorzugen trockene, dunkle Bereiche, um ihre Netze zu spinnen. Im Winter suchen sie häufig warme Orte auf. Schwarze Witwen bevorzugen es, in geschützten Bereichen im Freien zu leben. Beispiele sind unter Steinen und Decks sowie in Brennholzhaufen und hohlen Baumstümpfen. Schwarze Witwen bevorzugen trockene künstliche Strukturen wie Scheunen, Nebengebäude, Hühnerställe, Schuppen, Zählerkästen, Ziegelfurniere, Fässer und Holzstapel. Schwarze Witwen verstecken sich in geschützten, schwach beleuchteten Bereichen wie Garagen, Kellern und Kriechkeller. Sie bevorzugen überfüllte Regionen, die ihrer Beute mehr Deckung bieten. (Quelle: National Geographic

Bild aus CbsNews