Als Präsident McKinley im Sterben lag, wusste niemand, wo Vizepräsident Teddy Roosevelt war. Als er sich in der Wildnis befand, raste er die ganze Nacht auf einem Buckboard-Wagen in pechschwarzem und strömendem Regen die Bergstraßen hinunter, um vereidigt zu werden.

Noch vor wenigen Stunden war er vermisst worden, Hunderte von Meilen vom sterbenden Präsidenten entfernt an den Hängen des höchsten Gipfels von New York, dem Mount Marcy.

Vizepräsident Theodore Roosevelts wilde Mitternachtsfahrt zum Oval Office wurde mit einer Kugel eines Attentäters in Gang gesetzt, einem unheimlich trendigen Katalysator für Veränderungen in den vorangegangenen und nachfolgenden Jahrzehnten.

Am 6. September 1901 wurde Präsident McKinley auf der Panamerikanischen Ausstellung in Buffalo, New York, zweimal von Leon Czolgosz, einem selbsternannten Anarchisten, erschossen.

Als Roosevelt von den tragischen Entwicklungen erfuhr, eilte er hastig 400 Meilen von einer Rede auf der Isle La Motte mitten im Lake Champlain nach Buffalo, um vom Präsidenten zu sein.

In den Tagen nach Roosevelts Ankunft in Buffalo wuchs der Optimismus unter den auf McKinley operierenden Ärzten, nachdem eine Operation abgeschlossen war und sich der Zustand des Präsidenten anscheinend verbessert hatte.

Roosevelt war sich sicher, dass der Präsident doch von seinen Wunden überleben könnte, und fuhr mit einer Geste von Treu und Glauben zur amerikanischen Öffentlichkeit zu den Adirondacks.

Als sich das Wetter am nächsten Tag zu verschlechtern begann, kehrten Roosevelts Frau Edith und die Kinder in den Tahawus Club zurück, während der Vizepräsident und eine kleine Gruppe unter der Leitung von LaCasse weiter und weiter zum Gipfel des Berges drängten. Marcy, zunehmend von bedrohlichen Regenwolken verschlungen.

Nachdem Loeb Telegramme über McKinleys Schwächungsstatus erhalten hatte, fuhr er mit einem speziellen Zug der Delaware & Hudson Company, der auf Roosevelts Ankunft warten sollte, zum Endpunkt der Adirondack-Eisenbahn in North Creek.

Er rief den Tahawus Club an, das Ende der Telefonleitung, und sprach eines der für Roosevelt bestimmten Telegramme aus: "Der Präsident scheint zu sterben, und Mitglieder des Kabinetts in Buffalo denken, Sie sollten keine Zeit verlieren." So begann am Freitag, den 13. die wilde Gänsejagd für den Vizepräsidenten.

"Ich hatte sofort das Gefühl, dass er schlechte Nachrichten hatte, und er gab mir ein Telegramm, in dem er sagte, dass der Zustand des Präsidenten viel schlechter sei und ich sofort nach Buffalo kommen müsse", erinnerte sich Roosevelt später.

Kurz vor Mitternacht begann Roosevelts Aufstieg zu seiner Präsidentschaft und seinem Erbe mit seinem Abstieg vom Tahawus Club.

In den nächsten fünf Stunden und 35 Meilen würde Roosevelt in völliger Dunkelheit auf schlammigen und zweifelhaften Straßen eine Staffel von drei von Pferden gezogenen Buckboard-Wagenfahrten durch eines der rauesten Gebiete an der Ostküste ertragen.

Irgendwo zwischen Tahawus und Aiden Lair Lodge in Minerva, New York, würde Roosevelt der 26. Präsident der Vereinigten Staaten werden.

Ohne es zu wissen, war Roosevelts Rückkehr in die Zivilisation seine erste Amtshandlung als Präsident der Vereinigten Staaten.

Ungefähr eine Stunde später begann im Wilcox-Haus eine bescheidene Vereidigungszeremonie, und um 3:30 Uhr wurde Theodore Roosevelt offiziell vereidigt.

Nach einer praktisch schlaflosen einundzwanzigstündigen Reise von 500 Meilen zu Fuß, mit dem Pferd und dem Zug durch den gesamten Bundesstaat New York würde Roosevelt keinen Moment der Ruhe haben.

Darüber hinaus würde ein Vizepräsident heute nicht einmal aus Sicherheitsgründen, sondern auch aufgrund der Art unserer Zeiten des Komforts und der Leichtigkeit, eine Fahrt wie die von Roosevelt versuchen dürfen.

Wie Washington, das den Delaware überquert, Jefferson die Unabhängigkeitserklärung vorlegt oder Lincoln die Gettysburg-Adresse übermittelt, sollte Roosevelts Mitternachtsfahrt auf dem geografischen Gipfel seines Heimatstaates zum Höhepunkt der amerikanischen Macht als ein entscheidender Moment für das Verständnis des Mannes, seiner Präsidentschaft und des Präsidenten angesehen werden seine Ära.

Es ist nur Spekulation, in seinem dramatischen Eintritt in die Präsidentschaft eine zielgerichtete Absicht zu finden, aber diese gefährliche Ausstellung von Stärke durch eine große Wildnis war sicherlich ein Vorbote der neuen modernen Präsidentschaft für ein neues amerikanisches Jahrhundert, das Roosevelt formen würde.

Paul Reveres legendäre Mitternachtsfahrt war ein Sammelruf der amerikanischen Revolution, aber es war Roosevelts „Mitternachtsfahrt zur Präsidentschaft“ auf den tückischen Hängen des höchsten Gipfels von New York, der symbolisch den Aufstieg Amerikas als Weltmacht im 20. Jahrhundert ankündigte.

"Theodore Roosevelts Mitternachtsfahrt." Der Post-Star (Glens Falls, NY), 24. November 2008

Theodore Roosevelts Nachtfahrt zur Präsidentschaft.

"Die Fahrt um die Welt gehört: Theodore Roosevelts Fahrt zur Präsidentschaft", Schroon Lake, NY.

"Die Einweihung von Theodore Roosevelt." Harper's Weekly 21. September

"Theodore Roosevelt, Präsident." Augenzeugenbericht.


Quelle: The Midnight Rough Rider: Theodore Roosevelts Aufstieg auf den Mount Marcy