Was geschah mit Kenny Waters nach seiner Freilassung?

Dank des fehlerhaften Justizsystems sind mehrere unschuldige Männer und Frauen wegen Verbrechen inhaftiert, die sie nicht begangen haben. Hier ist die Geschichte von Kenny Waters und wie das schlechte Urteil der Behörden zu seiner unrechtmäßigen Inhaftierung führt. 

Kenny Waters verbrachte 18 Jahre seines Lebens hinter Gittern wegen eines Verbrechens, das er nicht begangen hatte. Es gab nicht genügend Beweise, aber er wurde trotzdem ins Gefängnis gesteckt. Nachdem seine Schwester die juristische Fakultät abgeschlossen hatte, machte sie es sich zur Lebensaufgabe, ihn freizulassen. Er wurde 2001 freigelassen, starb jedoch sechs Monate später an einem Freak-Unfall mit einer Kopfverletzung. 

Am 21. Mai 1980 wurde Katherina Reitz Brow in ihrem Haus in Ayer, Massachusetts, brutal ermordet. Ihr Körper wurde um 10:45 Uhr morgens mit mehreren Stichwunden und Blutspritzer überall entdeckt. Ihre Wertsachen, einschließlich Bargeld in einem Umschlag, fehlten.

Die Crime Scene Investigators (CSI) wurden aufgefordert, das Haus nach der Entdeckung ihres Körpers zu untersuchen. Die dem Fall zugewiesenen Ermittler konnten mehrere Haare und Fingerabdrücke finden, die nicht dem Opfer gehörten. Die Mordwaffe - ein blutiges Paarungsmesser wurde im Müll gefunden. (Quelle: Das Unschuldsprojekt)

Kenneth "Kenny" Waters war der Hauptverdächtige, weil er direkt neben dem Opfer wohnte. Er lebte damals mit seiner Freundin Brenda Marsh zusammen und beide arbeiteten in einem örtlichen Restaurant, in dem das Opfer (Brow) häufig war. Anderen Mitarbeitern und Arbeitern im Diner zufolge wussten die Leute, dass das Opfer große Geldsummen in ihrem Haus aufbewahrte.

Einen Tag nach dem Verbrechen rief die Polizei Kenny Waters zur Vernehmung an. In dieser Zeit wurden auch seine Fingerabdrücke genommen. Anschließend wurde er auf Schnitte, Markierungen und Blutflecken untersucht, die ihn mit dem Mord an Brow in Verbindung bringen könnten. 

Kenny Waters gab der Polizei ein solides Alibi und erklärte, er sei am Morgen ihres Mordes bei der Arbeit. Dies war gegen 8:30 Uhr. Ein Mitarbeiter fuhr Kenny an diesem Morgen nach Hause, um sich umzuziehen und seinen Anwalt um 9:00 Uhr im Gerichtsgebäude von Ayer zu treffen. Er verließ den Veranstaltungsort um 11:00 Uhr und kehrte danach zum Diner zurück. Bis 12:30 Uhr war er weit weg von Brows Standort. Die Polizei hatte nicht genügend Beweise, um Anklage zu erheben. Er wurde kurz darauf freigelassen.

Vier Monate nach dem Mord rief die Polizei Kenny zurück, um einen Stimmstresstest einzureichen. Ein Stimmstresstest ähnelt einem Polygraphen. Es sollte Täuschung aufdecken, wurde aber im Gebrauch ziemlich kontrovers diskutiert. Unabhängig davon akzeptierte er und bestand den Test. (Quelle: Prison Legal News)

Im Oktober 1982 wandte sich Robert Osborne, der damalige Freund von Brenda Marsh, mit Informationen über den Mord an Brow an die Polizei. Osborne überzeugte die Polizei, dass Kenny Waters Brenda das abscheuliche Verbrechen gestand, nachdem er mit einem tiefen Kratzer im Gesicht nach Hause zurückgekehrt war. Mit genau diesen Informationen verhaftete die Polizei Kenny Waters. 

Der Prozess begann um den Mai 1983. Während dieser Zeit ließ die Polizei die in der Szene gefundenen Haare, Blut und Fingerabdrücke analysieren. Nach Angaben der Staatsanwaltschaft wurden die gefundenen Beweise nicht an Kennys Rechtsberater weitergeleitet, und sie setzten den Prozess einfach unter der Annahme fort, dass es nicht genügend Beweise für eine Verurteilung gab. 

Leider stützte sich das Gericht auf bloße Aussagen mehrerer Zeugen. Zwei davon waren Kenny Waters 'Exen - Brenda Marsh und Roseanna Perry. Beide Frauen behaupteten, Waters habe den Mord gestanden und zugegeben, auch von Brow gestohlen zu haben. 

In dieser Zeit war die Forensik nicht so weit fortgeschritten wie heute. DNA-Tests waren noch nicht zugänglich. Es war schwer, seine Unschuld zu beweisen. Er wurde wegen eines Verbrechens verurteilt, das er nicht begangen hatte. 

Kenny Waters legte von 1983 bis 1999 mehrere Rechtsmittel ein, jedoch ohne Erfolg. Seine Schwester Betty Anne Waters, eine alleinerziehende Mutter, nahm es auf sich, auf die juristische Fakultät zu gehen und die Angelegenheit selbst in die Hand zu nehmen. Sie gab Kenny nie auf und war fest entschlossen, ihn freizulassen. 

Im Jahr 1999 konnte Betty Anne eine gerichtliche Anordnung erhalten, um die Blutbeweise zu beschaffen und sie für DNA-Tests einzusenden, die bereits verfügbar waren. Die DNA-Testergebnisse zeigten, dass keiner der am Tatort gefundenen Beweise Kennys waren. Er wurde schließlich am 15. März 2001 freigelassen, nachdem er seine Haftstrafe für 18 Jahre, 5 Monate und 3 Tage verbüßt ​​hatte. 

Leider verstarb Kenny Waters nach sechs Monaten seiner Freilassung aufgrund einer Kopfverletzung durch einen versehentlichen Sturz. 

Betty Anne Waters reichte ein Bundesverfahren gegen die Polizeibeamten von Ayer ein: Philip Connors und Nancy Taylor-Hariss wegen unrechtmäßiger Verhaftung ihres Bruders. Bis September 2009 gewährte das Gericht der Familie Waters Schadensersatz in Höhe von 6,729,000 USD (ungefähr 1,000 USD pro Tag, an dem Kenny Waters inhaftiert war), 1 Million USD für körperliche Erkrankungen und Verletzungen, die er möglicherweise während seiner Zeit im Gefängnis erlitten hatte, und 3 Millionen USD für Schmerzen und Leiden - insgesamt 10.73 Millionen US-Dollar. (Quelle: Prison Legal News)

Im Jahr 2010 wurde ein Film über die Geschichte von Kenny Water von Pamela Gray und Tony Goldwyn gedreht. Hilary Swank und Sam Rockwell spielten die Rollen von Betty Anne und Kenny Waters. (Quelle: IMDB)