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Tschernobyl

Wie haben die Pilze in Tschernobyl auf die Strahlung reagiert?

Die Katastrophe von Tschernobyl im Jahr 1986 war ein nuklearer Unfall im Kernkraftwerk Tschernobyl in der Nähe der Stadt Pripjat. Bis heute gilt es als die schlimmste Nuklearkatastrophe der Geschichte. Das Gebiet ist hochradioaktiv und bewohnbar. Viele Gebiete, die an die Zone grenzen, sind jedoch relativ sicher zu bewohnen. Forscher, die das Gebiet ständig untersuchen und eine Entdeckung über Pilze gemacht haben, die an den Wänden des Reaktors Nr. 4. Was haben sie herausgefunden?

Wissenschaftler konnten Pilze finden, die an den Wänden des zerstörten Kernreaktors von Tschernobyl wachsen. Diese Pilze scheinen Strahlung zu absorbieren und in chemische Energie umzuwandeln, die ihr Wachstum unterstützt.

Die strahlenfressenden Pilze 

Wissenschaftler waren verblüfft, als sie 1991 diese Entdeckung machten. Forscher, die Roboter im verlassenen Kernkraftwerk von Tschernobyl aus der Ferne steuerten, entdeckten pechschwarze Pilze, die an den Wänden des dezimierten Kernreaktors Nr. 4 wuchsen und radioaktives Graphit aus dem Kern selbst abbauten. Außerdem schienen die Pilze in Richtung Strahlungsquellen zu wachsen, als würden die Mikroben von ihnen angezogen.

Mehr als ein Jahrzehnt später erhielten Ekaterina Dadachova von der University of Saskatchewan und ihre Kollegen einige der Pilze und entdeckten, dass sie in Gegenwart von Strahlung schneller wuchsen als andere Pilze.

Die drei getesteten Arten, Cladosporium sphaerospermum, Cryptococcus neoformansund Wangiella dermatitidis, alle zeigten hohe Konzentrationen des Pigments Melanin, das an einer Vielzahl von Stellen, einschließlich der menschlichen Haut, zu finden ist. Menschen mit dunkleren Hauttönen haben viel mehr davon.

Melanin ist bekannt für seine Fähigkeit, Licht zu absorbieren und ultraviolette Strahlung zu zerstreuen. Aber bei den Pilzen schien es auch Strahlung zu absorbieren und sie in chemische Energie für das Wachstum umzuwandeln, vielleicht auf ähnliche Weise wie Pflanzen den grünen Farbstoff Chlorophyll nutzen, um Energie aus der Photosynthese zu gewinnen. 

Melanin ist dafür bekannt, Licht zu absorbieren und ultraviolette Strahlung zu zerstreuen, aber in Pilzen scheint es Strahlung zu absorbieren und sie in chemische Energie für das Wachstum umzuwandeln, möglicherweise so, wie Pflanzen das grüne Pigment Chlorophyll verwenden, um Energie aus der Photosynthese zu gewinnen. (Quelle: Wirklich klare Wissenschaft )

Die strahlenfressenden Pilze im Weltraum

Um mehr über die strahlungsliebenden Pilze von Tschernobyl zu erfahren, schickten die Forscher des Jet Propulsion Laboratory (JPL) 2016 acht vom Standort gesammelte Arten zur Internationalen Raumstation (ISS). Sie hoffen zu sehen, wie die Organismen im Weltraum reagieren würden.

Die Umgebung der ISS setzt die Bewohner 40- bis 80-mal mehr Strahlung aus als die Umgebung der Erde. Die Forscher hinter dem Projekt hofften, dass die Pilze Moleküle produzieren würden, die in Medikamente umgewandelt werden könnten, die Astronauten auf Langzeitmissionen zum Schutz vor Strahlung verabreicht werden könnten. Die Ergebnisse des Experiments müssen noch veröffentlicht werden.

Dadachova stellte in einer Veröffentlichung von 2008 fest, dass durch Strahlung angezogene Pilze wahrscheinlich nicht die ersten ihrer Art sind.

Große Mengen stark melanisierter Pilzsporen wurden in Ablagerungen aus der frühen Kreidezeit gefunden, als viele Tier- und Pflanzenarten ausstarben. Diese Periode fällt mit dem Überqueren des „Magnetischen“ der Erde zusammen, was zum Verlust ihres „Schildes“ gegen kosmische Strahlung führt.

Ekaterina Dadachova, Forscherin, University of Saskatchewan

Diese Studie stellt eine faszinierende Möglichkeit dar: Könnte es Orte im Universum geben, an denen melaninhaltige Arten in strahlungsreichen Umgebungen gedeihen? Das Leben kann überall dort einen Weg finden, wo Energie gesammelt werden kann. (Quelle: Wirklich klare Wissenschaft)

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