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Hat der Vatikan eine eigene Sternwarte?

Schon vor dem 1800. Jahrhundert hat das Papsttum viele Observatorien gegründet, die sich der astronomischen Wissenschaft widmen. Heute dient die Vatikanische Sternwarte als eine der ältesten aktiven Forschungseinrichtungen der Welt.  

Das Vatikanische Observatorium hatte schon vor seiner Modernisierung im Jahr 1891 die Wissenschaft und die Kirche immer vereint. Jetzt bemüht es sich im Namen des Ehrgeizes von Papst Leo XIII., das Bewusstsein seiner Existenz zu verbreiten.

Die Vatikanische Sternwarte

Die Vatikanische Sternwarte ist eine der ältesten Forschungseinrichtungen der Welt, die sich der Wissenschaft der Astronomie widmet. 1891 von Papst Leo dem XIII modernisiert, dient es dem Zweck, das Gerücht zu entmystifizieren, dass die Kirche nicht an die Wissenschaft glaubt.

Damit jeder klar erkennen kann, dass die Kirche und ihre Hirten der wahren und soliden Wissenschaft, sei sie menschlich oder göttlich, nicht ablehnend gegenüberstehen, sondern sie mit größtmöglicher Hingabe annehmen, ermutigen und fördern.

Papst Leo XIII

Castel Gondolfo, in der Nähe von Rom, in der päpstlichen Sommerresidenz, ist der Sitz der angesehenen Vatikanischen Sternwarte. Sie haben auch ein Forschungszentrum an der University of Arizona, Tucson, USA. Das Steward-Observatorium, die Forschungsgruppe des Vatikan-Observatoriums, verwendet ein Alice-P.-Tennon-Teleskop, das mit der Thomas J. Bannan Astrophysics Facility koordiniert wird. Zusammen bilden diese beiden das Vatican Advanced Technology Telescope oder das VATT.

Jesuitenpriester stellen die meisten Forschungsastronomen im internationalen Personal der Vatikanischen Sternwarte. Das internationale Personal kommt aus verschiedenen Kontinenten der Welt, wobei verschiedene Kulturen und Nationen zusammenarbeiten. (Quelle: Vatikanische Sternwarte

Die Ursprünge der Institution

Der früheste dokumentierte Vorläufer der Gründung der Vatikanischen Sternwarte ist das 1852 von Papst Gregor XIII. eingesetzte Komitee, um empirische wissenschaftliche und mathematische Daten zu den Reformen des Kalenders zu vereinen.

Seitdem beschäftigte sich die Kirche mehr und mehr mit der Wissenschaft und dem Studium der Astronomie. Von den 1770er bis 1870er Jahren baute das Papsttum drei Observatorien. Diese Institutionen waren das Observatorium des Roman College von 1774 bis 1878, das Observatorium des Kapitols von 1827 bis 1870 und die Specola Vaticana von 1789 bis 1821.

Pater Angelo Secchi, ein Jesuit, der am römischen Kolleg arbeitet, revolutionierte die interstellaren Studien des Papsttums, als er die Sterne nach ihren spezifischen Spektren ordnete. Die tiefe Geschichte des Papsttums und sein Beitrag zu den astronomischen Wissenschaften wurden zu einer gültigen Grundlage für die Akzeptanz der Wissenschaft durch die Kirche. Damit gründete Papst Leo XIII. die Specola Vaticana, die heute als Vatikanische Sternwarte bekannt ist, auf einem Hügel in der Nähe des Petersdoms neu. (Quelle: Vatikanische Sternwarte

Die aktuelle Mission des Observatoriums

Die Vatikanische Sternwarte hat jetzt ihre neue Website gestartet, um das Bewusstsein dafür zu verbreiten, dass der Vatikan das Gebiet der Wissenschaft umfasst. Die neu aktualisierte Website enthält nun Hunderte von Quellen über Glauben und Wissenschaft.

Die Mission der Vatikanischen Sternwarte, die bereits 1891 von Papst Leo XIII. formuliert wurde, besteht darin, der Welt zu zeigen, dass die Kirche die Wissenschaft unterstützt. Und obwohl wir in der Wissenschaft ziemlich gute Arbeit geleistet haben, weiß ich, dass wir weniger erfolgreich darin waren, der Welt zu zeigen.

Jesuitenbr. Guy Consolmagno


Sie stellten fest, dass die meisten Menschen die Existenz der Vatikanischen Sternwarte nicht kannten, die zu einem der Hauptmotivatoren der Vatikanischen Sternwarte wurde. Das Team der Vatikanischen Sternwarte widmet sich seit Anfang 2020 der Entwicklung ihrer Website. (Quelle: Denver katholisch)

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