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Mago de Oz

¿De qué estaba hecha la nieve en el Mago de Oz?

Hoy en día, los productos de papel se utilizan a menudo para hacer nieve artificial para platós de cine en interiores. La mayoría de las veces, los diseñadores de escenarios utilizan nieve artificial biodegradable y ecológica que contiene ingredientes aptos para uso alimentario y celulosa reciclada. Pero, ¿sabías lo que usaron en El mago de Oz ambientado en la década de 1930?

El asbesto químico que causa cáncer se usó en la famosa escena de El mago de Oz, donde Dorothy se queda dormida en un campo de amapolas y se despierta en medio de una tormenta de nieve. No fue la única película ambientada en la década de 1930 que usó asbesto para hacer nieve falsa.

¿Qué películas usaron asbesto para la nieve falsa?

Las tomas de nieve clásicas de Hollywood no siempre son lo que parecen: la nieve puede ser cualquier cosa, desde copos de maíz hasta asbesto.

La fiebre del oro (1925)

La auténtica fiebre del oro de Klondike inspiró la revolucionaria comedia cinematográfica de Charlie Chaplin, que llevó al director a transportar a los actores y al equipo a la helada y remota Truckee, Nevada, para interpretar el magnífico Chilkoot Pass en Alaska. 

Seiscientos extras de Sacramento fueron traídos por ferrocarril para el segmento de apertura de la película para simular la peligrosa expedición al Yukón. Cerca de Donner Summit y Sugar Bowl Ski Resort, el Truckee Ski Club ayudó a despejar un sendero de una sola fila de 2300 pies. La película fue fantástica, pero tuvo un costo. Debido a las severas condiciones, muchos miembros del elenco y del equipo se enfermaron durante la filmación. (Fuente: Mecánica Popular

Mago de Oz (1939)

El sueño de Dorothy era una obra maestra en Technicolor, pero escondía un secreto de efectos especiales de pesadilla. Filmar la escena del campo de amapolas en el escenario 29 del estudio de MGM requirió plantar 40,000 flores artificiales. 

La verdadera magia del set fue la nieve, enviada por Glinda la Bruja Buena para romper el hechizo que Dorothy y el León Cobarde habían puesto sobre Dorothy y el León Cobarde por parte de la Malvada Bruja del Oeste. El crisotilo de grado industrial, también conocido como asbesto blanco, se usó como nieve falsa.

Las películas utilizaron guata de algodón hasta finales de la década de 1920, que era una alternativa considerablemente más segura. Luego, en 1928, un bombero en el set notó que el algodón era un peligro de incendio y tuvo otra sugerencia menos que estelar. ¿Por qué no utilizar el asbesto como material? 

La noción ganó atracción en Hollywood, y el asbesto se comercializó como nieve con los nombres "Pure White" y "Snow Drift" desde la década de 1930 hasta la década de 1950, y el material peligroso incluso se ofreció para usar como nieve en la casa. (Fuente: Mecánica Popular

Superman (1978)

Llevar al héroe cómico Superman a la pantalla grande no fue tarea fácil para el director Dick Donner. 

Pero replicar el páramo ártico donde se encuentra la Fortaleza de la Soledad del Hombre de Acero fue mucho más complejo que convencer al mundo de que un hombre puede volar. 

La Fortaleza cristalina, construida en el icónico escenario 007 de Pinewood Studios, fue una maravilla de efectos visuales, con enormes flujos de hielo esculpidos en poliestireno y colocados a la deriva en un tanque de agua de 800,000 galones. 
Los cineastas utilizaron toneladas de sal transportadas al estudio para producir enormes ventisqueros, para disgusto de los técnicos de la película, quienes tuvieron que mantener la sal fuera del costoso equipo de cámara y usar botes de goma ya que la sal se corroería a través de sus zapatos de cuero. (Fuente: Mecánica Popular)

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