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¿Qué pasó con el SR-71 Blackbird en 1987?

El Lockheed SR-71 o Mirlo es un avión de reconocimiento estratégico Mach 3+ de largo alcance y gran altitud fabricado por Lockheed Corporation y operado tanto por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos como por la NASA. Pero, ¿sabías qué pasó con el avión en 1987?

A pesar de la emergencia, el SR-71 pudo aterrizar en Nordholz en la antigua Alemania Occidental. Cuatro pilotos de la Fuerza Aérea Sueca recibieron Medallas Aéreas de EE. UU. en Estocolmo el 28 de noviembre de 2018, en honor a sus acciones hace más de 31 años.

Un interesante episodio de la Guerra Fría que vale cuatro medallas

Durante la década de 1980, EE. UU. realizó un vuelo regular Expreso báltico misiones de reconocimiento sobre aguas internacionales sobre el Mar de Barents y el Mar Báltico, utilizando aviones SR-71 Blackbird. Durante una de esas misiones, el 29 de junio de 1987, un Blackbird lanzado desde RAF Mildenhall, Reino Unido, pilotado por el teniente coronel retirado Duane Noll y Tom Veltri se encontró con una grave emergencia en vuelo.

El motor derecho de la aeronave explotó mientras volaba con rumbo norte a 75,000 pies y Mach 3.0. Para hacer frente a la emergencia, la tripulación giró inmediatamente hacia Suecia y descendió rápidamente. El Blackbird violó el espacio aéreo sueco cuando se acercaba a la isla de Gotland a 25,000 pies, lo que provocó una respuesta de la Fuerza Aérea Sueca.

El radar de Defensa Aérea que estaba rastreando la aeronave solicitó que dos jets Saab JA 37 Viggen del F 13 Norrköping, que ya estaban en vuelo para otra misión, interceptaran al intruso y realizaran una VID (Identificación Visual).

Estábamos realizando un ejercicio de operación de rutina en tiempos de paz. Nuestro controlador de combate me preguntó si era capaz de interceptar e identificar un objetivo específico. Lo habría dicho si no fuera un SR-71, así que supuse que lo era. Pero no me di cuenta de que era el Blackbird en ese momento.

Mayor Roger Moller, piloto de Viggen Fuerza Aérea Sueca

¿Cómo pudo ayudar la Fuerza Aérea Sueca?

Los dos Viggen suecos interceptaron el SR-71 a unos 70 kilómetros al este de los océanos del sur de la tierra.

Moller y su compañero de ala, el mayor Krister Sjöberg, siguieron al Blackbird a una distancia de unos 30 metros durante unos cinco minutos. Desde ese punto de vista, pudieron ver que Blackbird estaba propulsado por un solo motor que tenía el número de registro 117964.

Mientras tanto, F10 había enviado un segundo par de Viggens en Ängelholm, donde se desplegó temporalmente el F 6, para relevar al primer par, que pronto se quedaría sin combustible. Tuvieron contacto visual con el Blackbird y los otros Viggens a unos 70 kilómetros al este de Bornholm, en el espacio aéreo internacional, y fueron piloteados por el coronel Lars-Erik Blad y el teniente Bo Ignell. Con la llegada del segundo par de AJ 37, el primero pudo regresar a casa.

Notamos que el avión volaba a baja altura y desaceleraba constantemente. Mi compañero de ala se quedó en su lado derecho.

Coronel Lars-Erik Blad, Fuerza Aérea Sueca

Con el código del transpondedor establecido en 7700 (el código de la OACI para una emergencia), el SR-71 siguió perdiendo altura hasta el punto en que los pilotos suecos no estaban seguros de si el avión se estrellaría o tendrían que expulsarse. Continuaron escoltando al avión espía estadounidense, que era extremadamente vulnerable a baja velocidad y altitud.

No teníamos idea de quién nos encontraría primero. La visión del avión sueco escoltándonos fue eufórica. Estoy seguro de que la presencia sueca significaba que otros interceptores estaban a una distancia segura y no podían venir a interceptarnos.

Tom Veltri, piloto del SR-71

El SR-71 fue escoltado por los suecos hasta que entró en el espacio aéreo danés. A pesar de la emergencia, el SR-71 pudo aterrizar en Nordholz en la antigua Alemania Occidental. (Fuente: el Aviationist)

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