Thomas Jefferson quería que la Constitución se reescribiera cada 19 años

Zachary Elkins, arriba, profesor de ciencias políticas, está trabajando con Tom Ginsburg, abajo, profesor de derecho de Illinois, en un proyecto para recopilar y analizar unas 760 constituciones utilizadas en todo el mundo desde que entró en vigor la Constitución de los Estados Unidos.

"Jefferson pensó que los muertos no deberían gobernar a los vivos, por lo que las constituciones deberían expirar con frecuencia, pero el hecho es que la Constitución de los Estados Unidos rápidamente fue consagrada por el público y es la constitución más antigua del mundo", dijo Zachary Elkins, profesor de ciencias políticas. en Illinois.

Muchas otras constituciones no duran mucho, según Elkins, que está trabajando con Tom Ginsburg, un profesor de derecho de Illinois, en un proyecto para recopilar y analizar unas 760 constituciones utilizadas en todo el mundo desde que entró en vigor la Constitución de Estados Unidos.

En un documento de trabajo, Elkins, Ginsburg y James Melton, un estudiante de posgrado en ciencias políticas de Illinois, argumentaron que las constituciones son valiosas al restringir el comportamiento del gobierno.

"Nuestro objetivo es mejorar la ciencia del diseño constitucional mediante el desarrollo de un conjunto de datos completo", dijo Elkins.

Si bien las constituciones escritas ya están vigentes, es difícil predecir si estos documentos ayudarán a resolver las complejidades institucionales y étnicas en cualquiera de los países, según Ginsburg.


Fuente: https://news.illinois.edu/view/6367/206732


Académicos de la U. de I. recopilan y analizan constituciones de todo el mundo

Zachary Elkins, arriba, profesor de ciencias políticas, está trabajando con Tom Ginsburg, abajo, profesor de derecho de Illinois, en un proyecto para recopilar y analizar unas 760 constituciones utilizadas en todo el mundo desde que entró en vigor la Constitución de los Estados Unidos.

CHAMPAIGN, Ill. - Thomas Jefferson creía que la constitución de un país debería reescribirse cada 19 años. En cambio, la Constitución de Estados Unidos, que Jefferson no ayudó a redactar (estaba en París sirviendo como ministro de Estados Unidos en Francia cuando se celebró la Convención Constitucional en Filadelfia), ha prevalecido desde 1789.

"Jefferson pensó que los muertos no deberían gobernar a los vivos, por lo que las constituciones deberían expirar con frecuencia, pero el hecho es que la Constitución de los Estados Unidos rápidamente fue consagrada por el público y es la constitución más antigua del mundo", dijo Zachary Elkins, profesor de ciencias políticas. en Illinois.

Muchas otras constituciones no duran mucho, según Elkins, que está trabajando con Tom Ginsburg, un profesor de derecho de Illinois, en un proyecto para recopilar y analizar unas 760 constituciones utilizadas en todo el mundo desde que entró en vigor la Constitución de Estados Unidos.

"Hay mucha mortalidad infantil", dijo Ginsburg, y señaló que la edad promedio para una constitución nacional es solo de 16 años.

La constitución africana típica dura solo unos 10 años, mientras que las de América Latina tienen un promedio de 12.4 años, y Haití redacta una nueva constitución cada tres años. Por otro lado, las constituciones de Europa occidental suelen durar 32 años y las de Asia 19 años.

Varias constituciones socialistas han tendido a seguir la instalación de nuevos líderes en la Unión Soviética (1936, 1977) y China (1982).

A pesar de la importancia que la mayoría de las naciones le dan a tener una constitución escrita, hay poco acuerdo sobre qué debe contener exactamente el documento.

La Constitución de los Estados Unidos es un ejemplo de un documento que especifica los “derechos negativos” o los derechos de los ciudadanos a estar libres de la intromisión del gobierno.

Muchas constituciones, especialmente las escritas después de la Segunda Guerra Mundial, enfatizan los “derechos positivos”, o los derechos de los ciudadanos a una vivienda digna, un medio ambiente limpio y una buena educación de sus gobiernos.

Otra diferencia entre las constituciones es la cantidad de detalles que contiene el documento. La Constitución de los Estados Unidos proclama principios generales (en parte porque los redactores originales estaban divididos sobre temas políticos clave) que han sido interpretados por los tribunales estadounidenses. En algunos países, las prácticas institucionales han sido aceptadas como “constitucionales” aunque nunca se convirtieron en ley, mientras que en otros países, como en México, la gobernanza real no coincidía con los principios propuestos en sus constituciones.

Sorprendentemente, según los académicos de Illinois, no existen datos sistemáticos sobre el contenido, las disposiciones y la estructura de las constituciones. Esta brecha en la investigación limita el estudio comparativo de qué tipos de constituciones hacen instituciones políticas más duraderas y eficientes.

“Nuestro objetivo es mejorar la ciencia del diseño constitucional mediante el desarrollo de un conjunto completo de datos que registra las características de las constituciones, tanto contemporáneas como históricas”, escribieron.

Incluso describir el contenido de una constitución es difícil dadas las amplias variaciones entre países y períodos de tiempo. En un documento de trabajo, Elkins, Ginsburg y James Melton, un estudiante de posgrado en ciencias políticas de Illinois, argumentaron que las constituciones son valiosas al restringir el comportamiento del gobierno.

"Sin un compromiso con una ley superior, un estado opera para el beneficio a corto plazo de quienes están en el poder y deja a quienes están fuera del poder con más probabilidades de recurrir a medios extraconstitucionales para asegurar el poder", escribieron. "Al limitar el alcance del gobierno, las constituciones hacen posible el gobierno".

Otra función de las constituciones es definir una nación y sus objetivos. Esta función es particularmente importante en países donde los ciudadanos tienen fuertes identidades étnicas o comunales que compiten con una identidad nacional.

“Incluso una dictadura necesita instituciones establecidas a través de las cuales gobernar”, señalaron los académicos.

Con la ayuda de varios estudiantes de posgrado, el equipo de Illinois ha terminado de recopilar datos sobre las constituciones actuales de 192 países. Los investigadores planean recopilar información sobre constituciones históricas que se remontan a principios del siglo XIX.

"Nuestro objetivo es mejorar la ciencia del diseño constitucional mediante el desarrollo de un conjunto de datos completo", dijo Elkins. “Además de responder preguntas de investigación, el conjunto de datos promete pagar dividendos significativos para el diseño de constituciones en estados en transición a la democracia”.

Ginsburg señaló que la redacción de una constitución ha sido un objetivo importante de la política estadounidense en Afganistán e Irak. Si bien las constituciones escritas ya están vigentes, es difícil predecir si estos documentos ayudarán a resolver las complejidades institucionales y étnicas en cualquiera de los países, según Ginsburg.

El proyecto del conjunto de datos de las constituciones está patrocinado por el Centro de Illinois para el Estudio de la Gobernanza Democrática. El proyecto ha recibido una subvención de 197,000 dólares por dos años de la National Science Foundation.