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cirujano peluquero

Durante la época medieval, las cirugías se consideraban una tarea menor para los médicos que se delegaba en los peluqueros.

Durante la época medieval, la cirugía rara vez era realizada o realizada por médicos reales. La tarea se encomendó a expertos que poseían navajas de afeitar y eran bastante precisos en su oficio. Pero, ¿a quién se asignó para realizar cirugías durante esta época?

La cirugía se confiaba a los barberos en la época medieval porque se consideraba una tarea demasiado insignificante para que la realizaran los médicos.

El cirujano barbero 

Un barbero-cirujano era un cirujano que podía realizar operaciones como sangría, terapia con ventosas, extracción de dientes y amputaciones. Los peluqueros también pueden bañar, cortar, afeitar, recortar el vello facial y administrar enemas a sus clientes. El barbero-cirujano sirvió en el ejército durante tiempos de guerra, pero durante tiempos de paz, podía practicar con civiles.

Los cirujanos barberos, uno de los médicos europeos más comunes de la Edad Media, eran los encargados de cuidar a los soldados durante y después de la batalla. Los peluqueros, que tenían navajas y la coordinación necesaria para su trabajo, fueron llamados para diversas operaciones que iban desde el corte de cabello hasta la amputación de miembros durante este período.

La mortalidad quirúrgica fue extremadamente alta debido a la pérdida de sangre y la infección. Los peluqueros usaban sanguijuelas porque los médicos consideraban que la sangría era un tratamiento para la enfermedad. Los médicos, por otro lado, se consideraban por encima de la cirugía. Por lo general, veían pacientes quirúrgicos y se ofrecían a consultar, pero preferían la academia, trabajar en universidades o vivir en castillos donde trataban a los ricos. (Fuente: Enciclopedia de Historia Médica)

La Edad Media en Europa

Los monjes tenían que mantener la tonsura debido a las reglas religiosas y de higiene. Como cada monasterio tenía que enseñar o contratar a un barbero, surgió un mercado de barberos. Hacían sangrías y otros procedimientos menores como la extracción de dientes y la preparación de ungüentos. Alrededor del año 1000 dC, los primeros barberos-cirujanos fueron reconocidos y trabajaron en monasterios.

Debido a que los médicos realizaban cirugías con tan poca frecuencia, los peluqueros y otros paraprofesionales médicos, como los especialistas en cataratas, craneotomías, litotomistas, parteras y castradores de cerdos florecieron durante la Edad Media. Los barberos que practicaban flebotomías y escarificaciones alarmaron a Bruno da Longobucco, un cirujano italiano que escribió sobre cirugía en 1254. (Fuente: Hekint)

Tradiciones en el siglo XXI

Hay pocas señales de conexiones de los peluqueros con el lado quirúrgico de la medicina. Se cree que el clásico poste de barbero rojo y blanco, o un equipo de herrero modificado, simboliza la sangre y los vendajes asociados con su deber histórico.

Otra reliquia es el uso que hacen los médicos del término Sr. en lugar de Dr. mientras completan sus calificaciones quirúrgicas. Esta costumbre es casi exclusiva del Reino Unido, Irlanda y, en menor medida, Sudáfrica, Australia y Nueva Zelanda, todos países de la Commonwealth. 

Aunque todos los cirujanos en estos países ahora requieren un título médico y varios años adicionales de capacitación y certificación quirúrgica, esta práctica se remonta a los días en que los cirujanos no requerían una educación universitaria en medicina. Este vínculo con el pasado se mantiene. Ya no realizan cortes de pelo, tarea que han conservado los barberos. (Fuente: Real Colegio de Cirujanos de Inglaterra)

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