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Existe un gen específico que puede controlar cuánto tiempo duermes

Una persona que duerme poco por naturaleza es una persona que puede dormir menos de seis horas por noche, incluso si tiene más tiempo para dormir. Son diferentes de las personas que luchan contra el insomnio u otros trastornos del sueño. Pero ¿por qué son de esta manera?

Hay un gen que controla tu ciclo de sueño. Debido a este gen, las personas que duermen poco pueden funcionar tan bien con 4 a 6 horas de sueño como una persona que duerme las 8 horas completas.

¿Son suficientes seis horas de sueño?

En 2009, los investigadores de la UCSF revelaron que una mutación en el ADN hace que algunas personas se sientan descansadas después de menos de 6.5 horas de sueño. Diez años después, los investigadores han descubierto un segundo gen de sueño corto. Según el investigador principal del estudio, el profesor Ying-Hui Fu de la UCSF, actualmente se están investigando muchos otros.

Antes de que identificáramos el primer gen del sueño corto, la gente realmente no pensaba en la duración del sueño en términos genéticos. 

Ying-Hui Fu, profesor de neurología en UCSF

Los investigadores dirigidos por Fu descubrieron que las personas con la mutación del gen DEC2 dormían en promedio solo 6.25 horas por noche y reportaron sentirse descansados. Sin la mutación, los participantes del estudio trabajaron un promedio de 8.06 horas.

En el estudio más reciente, los especialistas se centraron en una familia que incluía tres generaciones de durmientes cortos por naturaleza. Aunque ninguno de ellos portaba la mutación DEC2, los investigadores identificaron otra mutación denominada ADRB1, que también está relacionada con un período de sueño naturalmente corto.

Las personas con anomalías genéticas no experimentan ninguno de los efectos nocivos para la salud de la privación del sueño. En cambio, Fu afirma que son durmientes más vivaces y adaptables que aún pueden sentirse descansados ​​incluso cuando sus patrones de sueño se alteran.

Hoy en día, la mayoría de las personas padecen privación crónica de sueño. Si necesita de ocho a nueve horas, pero solo duerme siete, tiene falta de sueño. Esto tiene consecuencias bien conocidas para la salud a largo plazo. Es más probable que sufra de enfermedades cardiovasculares, cáncer, demencia, problemas metabólicos y un sistema inmunitario debilitado.

Ying-Hui Fu, profesor de neurología en la Universidad de California en San Francisco

Aunque se están descubriendo más y más genes del sueño, según Fu, la mutación probablemente sea muy rara.

Creo que para muchas personas que no duermen mucho, es solo fuerza de voluntad. Creo que muchas personas afirman que no necesitan dormir mucho, pero no son realmente durmientes”.

Ying-Hui Fu, profesor de neurología en la Universidad de California en San Francisco

Sin embargo, Fu dice que utilizarán sus hallazgos para comprender mejor cómo ayudar a las personas que tienen problemas para conciliar el sueño o permanecer dormidos. Actualmente, no hay planes para establecer la frecuencia de mutaciones genéticas en las personas.

Para mí, el objetivo es descubrir cómo se regula el sueño y hacer que el sueño sea más eficiente. Si podemos ayudar a todos a dormir mejor, todos serán más saludables y envejecerán mejor. El objetivo no es averiguar cuántas personas tienen esta mutación, sino aprender cómo funcionan los cuerpos de las personas con la mutación.

Ying-Hui Fu, profesor de neurología en la Universidad de California en San Francisco

¿Cuáles son las ventajas de dormir bien por la noche?

El sueño es muy esencial para que podamos funcionar física y mentalmente. Pero también hay otros beneficios.

Dormir puede ayudar a su sistema inmunológico

Las células y proteínas de su sistema inmunológico están bien descansadas cuando su cuerpo duerme lo suficiente, lo que les permite defenderse de enfermedades como la gripe o el resfriado común. Además, según los expertos en sueño bien descansado de la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño, dormir lo suficiente puede mejorar la eficacia de las vacunas.

El sueño puede ayudar a su corazón

La privación del sueño puede provocar problemas cardíacos, como presión arterial alta o ataques cardíacos. Esto se debe a que la falta de sueño puede hacer que su cuerpo libere cortisol, una hormona del estrés que hace que su corazón funcione más. Al igual que su sistema inmunológico, su corazón necesita descansar para funcionar de manera efectiva y eficiente, otra razón para amar el sueño. 

(Fuente: Intermountain Healthcare)

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