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La física danesa Lene Hau fue capaz de reducir la velocidad de la luz a 38 mph y finalmente pudo manipularla

La velocidad de la luz es una constante física universal que es vital en varios aspectos de la física. La luz viaja a una velocidad constante y finita de 186,000 millas por segundo. Pero, ¿sabías que la velocidad de la luz se puede manipular?

En 1999, Lene Hau, una física de Dinamarca, fue la primera en reducir la velocidad de la luz a 38 mph. Más tarde, pudo detenerlo, controlarlo y moverlo por completo.

¿Quién es Lene Hau?

Lene Vestergaard Hau, física nacida en Vejle, Dinamarca, el 13 de noviembre de 1959, es más conocida por su trabajo sobre cómo frenar y detener la luz. Se graduó de la Universidad de Aarhus en Dinamarca con una licenciatura en matemáticas, una maestría en física y un doctorado. (Fuente: Fisica hoy)

La investigación de Lene Hau sobre la velocidad de la luz

Después de años de esfuerzo, Hau dominó el arte de andar en bicicleta a la velocidad de la luz en 1999. 

En lugar de andar en bicicleta más rápido, redujo la velocidad de la luz a unos asombrosos 60 kilómetros por hora, logrando esta impresionante hazaña. Ella logró algo aún más extraordinario, detener la luz en su camino.

La luz viaja a 186,000 millas por segundo. Hau sabía esto, pero nunca anticipó romper el récord de velocidad lenta a velocidad de la luz. Ella comenzó un nuevo esfuerzo de investigación poco después de llegar allí: buscando el Condensado de Bose-Einstein, un nuevo estado de la materia.

Los átomos son extremadamente sensibles a la temperatura; a unas pocas millonésimas de grado por encima del cero absoluto, pierden su individualidad y se fusionan.

Esta colección puede comportarse como un solo superátomo a temperaturas lo suficientemente bajas; se le conoce como el Condensado de Bose-Einstein después de los dos físicos cuya investigación predijo su existencia en 1924.

Tenía tanta curiosidad por ver cómo era este nuevo estado de la materia. Éramos increíblemente felices. Habíamos tenido éxito.

Lene Vestergaard Hau, física

El condensado de Bose-Einstein finalmente se formó en junio de 1997 después de que Hau y sus colegas enfriaran con éxito los átomos.

Después de crearlo, Hau y sus compañeros de trabajo comenzaron a buscar usos para el condensado. Descubrieron que podían hacer pasar la luz a través del condensado previamente opaco manipulándolo con precisión con rayos láser. Y se dieron cuenta de que nunca se había identificado ningún material que pudiera retrasar la luz tan eficientemente como el condensado masajeado.

Usando un electroimán, un condensado en forma de cigarro de 0.2 milímetros de largo se suspendió dentro de una cámara de vacío. Usaron un rayo láser calibrado con precisión para iluminar el cigarro desde el costado antes de disparar un pulso de luz láser a lo largo de su eje largo.

Tan pronto como el pulso tocó el condensado modificado, se desaceleró y se comprimió. Durante un año, Hau trabajó toda la noche en el laboratorio para refinar su técnica de prueba para ralentizar la luz. Empezó a notar que la luz disminuía en marzo de 1998, por fin.

Pensé, 'vaya, eres la primera persona en ver la luz moverse tan lentamente.

Lene Vestergaard Hau, física

Descubrió que se movía más rápido que sus rayos de luz cuando tomó un vuelo a Copenhague ese verano. Publicó sus hallazgos ese otoño cuando logró que la luz se moviera al ritmo de una bicicleta.

Su equipo avanzó en su investigación este año al detener con éxito toda la luz dentro de un Bose-Einstein Condensate. Los científicos apagaron inmediatamente el láser de acoplamiento una vez que el pulso de luz se comprimió por completo y quedó atrapado dentro del condensado. La luz quedó atrapada en el interior después de este cambio. El pulso de luz inicial surgió del otro extremo cuando volvieron a encender el láser de acoplamiento. (Fuente: centro de fisica)

4 pensamientos sobre "La física danesa Lene Hau fue capaz de reducir la velocidad de la luz a 38 mph y finalmente pudo manipularla"

  1. David Morgan

    La velocidad de la luz EN EL VACÍO es una constante física universal. La velocidad de la luz a través del agua es un 25% menor. A través del vidrio es un 33% menos. Así que este es un resultado importante, pero no es impactante y no viola ninguna ley bien entendida de la física.

  2. lauren neher

    Si esto sucedió en 1999, ¿qué se ha hecho al respecto desde entonces?

  3. John Bishop

    También reduce significativamente la velocidad del sonido, por lo que ahora me estoy enterando.

  4. ya que la "luz" se puede ralentizar... ¿se puede "acelerar"? y si se puede acelerar, ¿se cambiará la composición a otro elemento como “warp”?

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