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Delfín nariz de botella

En Brasil, los delfines mulares arrean activamente peces hacia los pescadores locales y luego les indican dónde tirar sus redes.

Los delfines y los pescadores en Laguna, Brasil, disfrutan de la misma comida, salmonetes gordos. Pero en lugar de competir entre sí, en realidad colaboran. Pero, ¿sabías que los delfines colaboran con los humanos desde 1847?

Los delfines nariz de botella arrean peces activamente hacia los pescadores locales en Laguna, Brasil, y luego señalan con golpes de cola para que los pescadores arrojen sus redes. Esta colaboración ha existido desde al menos 1847.

La colaboración de pescadores y delfines

Los delfines perseguirán a los cardúmenes de salmonetes hacia la orilla, donde una fila de pescadores se parará hasta la cintura en el agua, con las redes en las manos. Los pescadores no pueden ver los peces debido al agua turbia, por lo que observan a los delfines.

Cuando los delfines golpean con la cabeza o la cola contra el agua, les indica a los pescadores que arrojen sus redes, lo que rompe los cardúmenes y facilita la captura de peces individuales.

Desde la década de 1980, los científicos han sido conscientes de esta relación mutuamente beneficiosa. También notaron que en esta población de alrededor de 60 delfines, de los cuales solo unos pocos cooperan con los pescadores, los ayudantes tienden a congregarse con otros ayudantes.

Pero Mauricio Cantor, biólogo de la Universidad Federal de Santa Catarina de Brasil, y sus colegas estaban perplejos. Según su investigación, los pescadores que ayudan a los delfines forman fuertes lazos sociales entre sí. (Fuente: National Geographic)

Los amigos se mantienen unidos

Cantor y sus colegas realizaron el estudio navegando por las lagunas costeras del sur de Brasil, fotografiando a los delfines que encontraron para identificar a los individuos.

Recopilaron cientos de registros que detallaban qué delfines interactuaban entre sí y qué hacían juntos. También utilizaron una técnica no invasiva para recolectar muestras genéticas, lo que les permitió determinar cómo y si los animales estaban relacionados.

Los hallazgos, que se publicaron en la revista Biology Letters el 9 de abril, revelaron que los delfines ayudantes eligen activamente pasar tiempo juntos. Es menos importante si los individuos están relacionados o son miembros del mismo grupo de edad o sexo; los lazos sociales más fuertes se forman entre delfines que utilizan la misma técnica de pesca.

Prefieren estar juntos, y no solo cuando cooperan con los pescadores,

Mauricio Cantor, biólogo de la Universidad Federal de Santa Catarina de Brasil

Estos delfines ayudantes, por ejemplo, viajarían juntos, rodarían unos con otros e incluso tomarían siestas uno al lado del otro. (Fuente: National Geographic)

Aprendiendo de los colegas

Según Janet Mann, experta en delfines de la Universidad de Georgetown en Washington DC, el nuevo estudio revela un fenómeno cultural.

Los antropólogos y psicólogos coinciden en dos criterios básicos: que la conducta sea socialmente aprendida y que la conducta distinga entre grupos.

Janet Mann, experta en delfines, Universidad de Georgetown

Mann está investigando una población de delfines nariz de botella en Shark Bay, Australia. Algunos animales han comenzado a llevar esponjas marinas protectoras en sus picos mientras recorren el lecho marino en busca de presas. Las hijas lo aprenden de sus madres, y los esponjadores forman camarillas con otros esponjadores, convirtiéndolo en una tradición cultural, según su investigación. De manera similar, el nuevo estudio encuentra que los delfines ayudantes en Brasil prefieren socializar con otros ayudantes. No está claro si los delfines cooperativos aprenden de sus compañeros, pero Cantor cree que sí. (Fuente: National Geographic)

Imagen de Tiempos de la tierra

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