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Lago antiguo

Solo hay 20 lagos antiguos en el mundo, con solo tres en América del Norte.

Los lagos antiguos se definen como masas de agua que tienen más de 130,000 años. Han visto innumerables cambios a lo largo de sus largas historias, incluidos ciclos de calentamiento y enfriamiento, períodos húmedos y secos, y biología y química alteradas. Pero, ¿sabías que solo hay 20 lagos antiguos en el mundo?

Solo hay 20 lagos antiguos en el mundo. Estos se definen como portadores de agua desde hace más de 130,000 años. Solo hay tres en América del Norte; Tahoe, Tule, Pingualuk. Casi todos son de origen tectónico, pero dos son cráteres de meteoritos.

Los lagos antiguos

A pesar de cubrir menos del 1% de la superficie terrestre, los lagos antiguos contienen casi la mitad del agua dulce superficial del mundo y una parte significativa de su biodiversidad de agua dulce.

Los lagos también sustentan importantes economías como la pesca y el turismo. Sin embargo, Hampton y sus colegas descubrieron que estos mismos usos están degradando el valor ecológico, socioeconómico y científico de muchos lagos antiguos. Un premio del Programa de Becas de Investigación para Graduados de la Fundación Nacional de Ciencias a Michael Meyer en la Universidad Estatal de Washington financió en parte la investigación.

Los científicos observaron el agua de 20 lagos antiguos en todo el mundo. Los lagos se pueden encontrar en casi todos los continentes en diversos usos del suelo y condiciones socioeconómicas.

Un ejemplo es el Mar Caspio, compartido por Rusia, Kazajstán, Turkmenistán, Irán y Azerbaiyán. Otros, como el lago Baikal en Rusia, han sido designados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Otros, como Lake Tahoe en California, tienen industrias turísticas prósperas.

La intención de esta revisión es evaluar las principales amenazas antropogénicas causadas por el hombre que enfrentan estos ecosistemas únicos, así como los cambios ecológicos que se han documentado. Al hacerlo, esperamos alentar futuros estudios ecológicos comparativos en lagos antiguos de todo el mundo.

Stephanie Hampton, coautora, limnología y oceanografía

(Fuente: Fundación Nacional de Ciencias

La amenaza a los lagos antiguos

Las especies invasoras, el calentamiento de las aguas y varios otros problemas amenazan los lagos antiguos. La contaminación por nutrientes, generalmente nitrógeno o fósforo de los fertilizantes, es una de las más extendidas.

Los lagos de agua dulce pueden ser oligotróficos, con agua clara y bajos niveles de nutrientes, o eutróficos, con un crecimiento excesivo de algas alimentado por un exceso de nutrientes. La escorrentía de la tierra transporta nutrientes a los ríos y arroyos, llegando eventualmente a cuerpos de agua más grandes.

La eutrofización continua mata efectivamente a un lago al privar a sus aguas de oxígeno y hacer que los peces y otras especies de agua dulce no puedan respirar. La proliferación de algas nocivas y las zonas muertas resultantes indican la angustia de un lago.

Se han registrado concentraciones crecientes de nutrientes y las consecuencias de la eutrofización en la mayoría de los lagos antiguos, incluidos Victoria en la frontera de Kenia, Tanzania y Uganda, Baikal en Rusia, Valencia en Venezuela, Titicaca en Perú y Ohrid en Macedonia, entre otros. es una pérdida de biodiversidad. En el lago Victoria, por ejemplo, la disminución de la claridad del agua ha afectado la reproducción de los peces cíclidos endémicos, lo que ha provocado la desaparición de decenas de especies.

Stephanie Hampton, coautora, limnología y oceanografía

La proliferación de algas en el lago Baikal amenaza lo que los científicos llaman la extraordinaria biodiversidad del bentos cercano a la costa o zona del fondo. La mala claridad del agua en el lago Tahoe ha resultado en una disminución de la población de invertebrados marinos y otras especies. (Fuente: Fundación Nacional de Ciencias

Imagen de Ru.m.Wikipedia

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