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Urracas

Científicos en Australia estaban estudiando aves y las equiparon con arneses de rastreo. Un grupo de urracas se ayudaron mutuamente a quitarse los arneses.

Las urracas pertenecen a la familia de aves Corvidae. Al igual que otros miembros de la familia, a menudo se les considera criaturas inteligentes. La urraca euroasiática, por ejemplo, es considerada una de las criaturas más inteligentes del planeta. Es una de las pocas especies no mamíferas capaces de reconocerse en una prueba de espejo. Pero, ¿cómo un grupo de urracas engañó a los investigadores?

Los científicos que estudian aves en Australia las ataron con arneses de rastreo y las aves se ayudaron entre sí para quitarse las correas.

El arnés magnético

El arnés también presentaba una característica única. Tenía un cierre de un milímetro de largo que se abría automáticamente cuando el ave se acercaba a un imán, lo que provocaba que el arnés se soltara. Los investigadores tenían la intención de instalar imanes en las estaciones de alimentación para que el imán soltara el arnés cuando un pájaro aterrizara en la estación. Después de que el ave se fue volando, los investigadores pudieron recuperar el dispositivo de rastreo y examinar los datos registrados.

Eligieron la urraca australiana para su primera prueba. Las urracas miden aproximadamente de 36 a 44 cm de largo y pesan alrededor de 300 gramos, lo que las hace aproximadamente del mismo tamaño que las palomas.

Los investigadores establecieron estaciones de alimentación en un área donde vivía un grupo de urracas. Después de seis semanas, colocaron trampas de red suave en las estaciones de alimentación y capturaron cinco urracas para su prueba.

Las aves estaban equipadas con arneses GPS y tenían bandas de identificación adheridas a sus patas. Luego fueron liberados.

Los investigadores notaron que uno de los pájaros picoteaba su correa casi de inmediato. Dos pájaros sin atrapar se acercaron al primer pájaro y picotearon el arnés. En media hora, uno de los pájaros "asistentes" descubrió el cierre magnético y lo cortó con el pico. El arnés se había desatado. (Fuente: Enseñando a los niños Noticias)

ayudarnos unos a otros

Según los investigadores, una urraca diferente ayudó a quitar el arnés de otra urraca. Vieron cuatro pájaros a los que ayudaban a quitarse los arneses en total. Al cuarto día, se habían quitado todos los arneses.

La falla de sus arneses decepcionó a los investigadores. Pero reconocieron que habían descubierto dos hechos significativos sobre las urracas.

Una es que las urracas pueden abordar tareas desafiantes, como determinar cómo quitar los arneses. La segunda lección fue que muchas otras aves ayudaron a un pájaro que sintieron que estaba en peligro.

Muchas aves que viven en grupos cooperan en tareas como la caza o la crianza de sus crías en beneficio de todo el grupo. Sin embargo, estas aves lo estaban haciendo desinteresadamente. Aunque no recibió ninguna ventaja personal del noble gesto, un pájaro ayudó a otro.

Según los expertos, las personas que desarrollen nuevos sistemas de seguimiento de aves deben recordar que algunas aves colaboran para resolver dificultades. (Fuente: Enseñando a los niños Noticias)

Rescatando a las urracas

Hasta ahora, la mayoría de las especies de aves rastreadas, como las aves acuáticas y las rapaces, no han sido muy amigables ni se cree que solucionen problemas cognitivos. Nunca pensamos que las urracas verían al rastreador como un parásito que hay que eliminar.

El seguimiento de las urracas es fundamental para los esfuerzos de conservación, ya que estas aves son sensibles al aumento de la frecuencia y la intensidad de las olas de calor del cambio climático.

Según un estudio, la tasa de supervivencia de los polluelos de urraca en las olas de calor puede ser tan baja como el 10 %.

También descubrieron que las temperaturas más altas disminuyen la capacidad cognitiva para tareas como la búsqueda de alimento. En un clima en constante calentamiento, los comportamientos cooperativos pueden volverse aún más cruciales. (Fuente: ABC News)

Imagen de Phys.Org

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