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Panales

Los panales no comienzan como hexágonos, el calor formado en la colmena suaviza la cera y crea la forma

Un panal es una masa de celdas de cera prismáticas hexagonales construidas por las abejas melíferas en sus nidos para albergar sus larvas y las reservas de miel y polen. Pero, ¿sabías cómo los panales se convierten en hexágonos?

Los agujeros en los panales no comienzan como hexágonos. Las abejas construyen tubos circulares que se escalonan. El calor producido por la actividad de las abejas ablanda la cera, que conecta los espacios entre los agujeros. La cera luego se endurece en el hexágono, que es la forma de mayor eficiencia energética.

¿Cuánta miel sacan las abejas del panal?

Para cosechar miel, los apicultores pueden quitar todo el panal. Las abejas melíferas consumen aproximadamente 8.4 libras de miel para secretar una libra de cera; por lo tanto, los apicultores pueden devolver la cera a la colmena después de cosechar la miel para aumentar la producción de miel.

Cuando la miel se extrae de un panal destapándolo y haciéndolo girar en una máquina centrífuga, específicamente un extractor de miel, la estructura del panal puede quedar prácticamente intacta. Si el panal está demasiado desgastado, la cera se puede reutilizar de varias maneras, incluida la fabricación de láminas de base de panal hexagonal.

El patrón hexagonal de las bases de las celdas del tamaño de los trabajadores desalienta a las abejas a construir celdas de zánganos más grandes. Fresco, a veces se vende un panal nuevo y se usa intacto como miel de panal, especialmente si la miel está destinada a untarse en el pan en lugar de cocinarse o usarse como edulcorante. (Fuente: Pasa la miel)

¿Cómo se crean los panales?

Las abejas obreras buscan néctar y polen de varias plantas. Su polen se combina con una enzima particular, que posteriormente se transporta desde la boca a la lengua de otras abejas. Este procedimiento permite escurrir el néctar y convertirlo en miel más tarde. El componente de azúcar de la miel se convierte en cera por las glándulas de las abejas obreras.

Las abejas producen cera usando sus ocho pares de glándulas de cera, que se encuentran en la parte inferior de su abdomen. Esta sustancia rezuma a través de sus poros, dando como resultado pequeñas escamas de cera en sus abdómenes. Las abejas masticarán la cera o lo harán para una abeja obrera vecina hasta que se ablande. Las abejas unen grandes cantidades de cera en las celdas de un panal de abejas después de que la cera de abejas se ha endurecido en un material más parecido a la arcilla. La temperatura requerida para controlar la textura de la cera dentro de la colmena es creada por la colonia de abejas que se juntan.

Las abejas realizan un baile de meneo para alertar a sus compañeras abejas sobre las mejores fuentes de néctar. Esta forma única de comunicación señala la distancia y la dirección de la fuente de néctar para que otras abejas puedan encontrarla. El baile de meneo es tan efectivo que los científicos lo han utilizado para mapear dónde se han alimentado las abejas. El ciclo de fabricación del panal se mantiene gracias a la danza del meneo.

Cuando las abejas hacen celdas de cera, usan esas celdas. Un panal completo puede soportar hasta 30 veces el peso de una abeja, almacenando miel en las secciones superiores y polen en las filas inferiores, seguido de celdas de cría de obreras, celdas de cría de zánganos y celdas de reina en la parte inferior. (Fuente: Pasa la miel)

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