Mientras el presidente McKinley estaba muriendo, nadie sabía dónde estaba el vicepresidente Teddy Roosevelt. Cuando se encontraba en el desierto, corrió toda la noche por caminos de montaña en un vagón de madera en tono negro y con lluvias torrenciales para jurar.

Hacía solo unas horas, había desaparecido, a cientos de millas del presidente agonizante en las laderas del pico más alto de Nueva York, Mount Marcy.

El salvaje viaje de medianoche del vicepresidente Theodore Roosevelt al Despacho Oval se puso en marcha con la bala de un asesino, un catalizador de cambio inquietantemente tendencia en las décadas anteriores y posteriores.

El 6 de septiembre de 1901, mientras asistía a la Exposición Panamericana en Buffalo, Nueva York, el presidente McKinley recibió dos disparos de Leon Czolgosz, un autoproclamado anarquista.

Al enterarse de los trágicos acontecimientos, Roosevelt corrió apresuradamente 400 millas desde un discurso en Isle La Motte en el medio del lago Champlain hasta Buffalo, para ser junto al presidente.

En los días posteriores a la llegada de Roosevelt a Buffalo, el optimismo entre los médicos que operaban en McKinley aumentó después de que se completó una operación quirúrgica y la condición del presidente aparentemente mejoró.

Con la seguridad de que el presidente podría sobrevivir después de todo de sus heridas, Roosevelt se dirigió a las Adirondacks en un gesto de buena fe para el público estadounidense.

Cuando el clima comenzó a deteriorarse al día siguiente, la esposa de Roosevelt, Edith y los niños regresaron al Club Tahawus, mientras que el vicepresidente y un pequeño grupo liderado por LaCasse presionaron hacia adelante y hacia arriba hasta la cima del monte. Marcy, cada vez más envuelta por siniestras nubes de lluvia.

Después de recibir telegramas sobre el estado de debilitamiento de McKinley, Loeb viajó a la terminal del ferrocarril Adirondack en North Creek con un tren especial de la Compañía Delaware & Hudson que esperaría la llegada de Roosevelt.

Llamó al Club Tahawus, al final de la línea telefónica, y pronunció uno de los telegramas destinados a Roosevelt: "El presidente parece estar muriendo y los miembros del gabinete en Buffalo piensan que no debería perder el tiempo en venir". Así comenzó la búsqueda inútil del vicepresidente el viernes 13.

“Sentí de inmediato que tenía malas noticias y, efectivamente, me entregó un telegrama diciendo que la condición del presidente era mucho peor y que debía ir a Buffalo de inmediato”, recordó Roosevelt más tarde.

Justo antes de la medianoche, el ascenso de Roosevelt a su presidencia y legado comenzó con su descenso del Club Tahawus.

Durante las próximas cinco horas y 35 millas, en la más absoluta oscuridad sobre caminos embarrados y dudosos, Roosevelt soportó una serie de relevos de tres paseos en carromatos tirados por caballos a través de algunos de los terrenos más accidentados de la costa este.

En algún lugar entre Tahawus y Aiden Lair Lodge en Minerva, Nueva York, Roosevelt se convertiría en el vigésimo sexto presidente de los Estados Unidos.

Sin saberlo, el regreso de Roosevelt a la civilización marcó así su primer acto oficial como presidente de los Estados Unidos.

Aproximadamente una hora después, comenzó una modesta ceremonia de juramento en la casa de Wilcox y, a las 3:30 p.m., Theodore Roosevelt prestó juramento oficialmente.

Después de un viaje de veintiuna horas prácticamente sin dormir de 500 millas a pie, a caballo y en tren por todo el estado de Nueva York, Roosevelt no tendría momento de descanso.

Además, a un vicepresidente hoy en día ni siquiera se le permitiría intentar un viaje como el de Roosevelt, no solo por razones de seguridad, sino también por la naturaleza de nuestros tiempos de comodidad y tranquilidad.

Al igual que Washington cruzando el Delaware, Jefferson presentando la Declaración de Independencia, o Lincoln pronunciando el Discurso de Gettysburg, el viaje de medianoche de Roosevelt por el pináculo geográfico de su estado natal hasta el pináculo del poder estadounidense debe considerarse un momento fundamental en la comprensión del hombre, su presidencia y su era.

Es solo una especulación encontrar una intención decidida en su dramática entrada a la presidencia, pero esta peligrosa exhibición de fuerza a través de un gran desierto fue sin duda un presagio de la nueva presidencia moderna para un nuevo siglo estadounidense que Roosevelt moldearía.

El icónico viaje de medianoche de Paul Revere fue un llamado de reunión de la Revolución Americana, pero fue el "viaje de medianoche a la presidencia" de Roosevelt por las traicioneras laderas del pico más alto de Nueva York lo que simbólicamente anunció el ascenso de Estados Unidos en el siglo XX como potencia mundial.

"Paseo de medianoche de Theodore Roosevelt". The Post-Star (Glens Falls, NY), 24 de noviembre de 2008

Paseo nocturno de Theodore Roosevelt a la presidencia.

“El viaje que se escuchó en todo el mundo: el viaje de Theodore Roosevelt a la presidencia”, Schroon Lake, NY.

"La inauguración de Theodore Roosevelt". Harper's Weekly 21 de septiembre.

"Theodore Roosevelt, presidente". Relato de un testigo.


Fuente: The Midnight Rough Rider: Theodore Roosevelt's Ascendance down Mount Marcy