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Aquí hay un hecho sobre el Servicio Público Civil (CPS), un programa del gobierno de los Estados Unidos que brindó a los objetores de conciencia una alternativa al servicio militar durante la Segunda Guerra Mundial. Los reclutas de CPS combatieron incendios forestales, ayudaron a reformar un sistema de salud mental abusivo e incluso actuaron como sujetos de prueba en experimentos médicos.

Equipo de extinción de incendios del Servicio Público Civil en Snowline Camp cerca de Camino, California, 1945.

El Servicio Público Civil (CPS) fue un programa del gobierno de los Estados Unidos que proporcionó a los objetores de conciencia una alternativa al servicio militar durante la Segunda Guerra Mundial.

De 1941 a 1947, casi 12,000 reclutas, dispuestos a servir a su país en alguna capacidad pero no dispuestos a realizar ningún tipo de servicio militar, aceptaron asignaciones en trabajos de importancia nacional en 152 campamentos de CPS en los Estados Unidos y Puerto Rico.

Los reclutas de las iglesias históricas por la paz y otras religiones trabajaron en áreas como conservación de suelos, silvicultura, extinción de incendios, agricultura, bajo la supervisión de agencias como el Servicio Forestal de los Estados Unidos, el Servicio de Conservación de Suelos y el Servicio de Parques Nacionales.

El costo de mantener los campamentos de CPS y satisfacer las necesidades de los hombres era responsabilidad de sus congregaciones y familias.

Los hombres del CPS sirvieron más tiempo que los reclutas regulares y no fueron liberados hasta mucho después del final de la guerra.

Inicialmente escépticos del programa, las agencias gubernamentales aprendieron a apreciar el servicio de los hombres y solicitaron más trabajadores del programa.

La ley de reclutamiento de la Primera Guerra Mundial preveía el servicio de no combatientes para los miembros de una organización religiosa cuyos miembros tenían prohibido participar en cualquier forma de guerra. [2] Esta exención limitó efectivamente el estatus de objetor de conciencia a los miembros de las iglesias históricas por la paz: menonitas (y otros grupos anabautistas como los hutteritas), la Sociedad Religiosa de Amigos (cuáqueros) y la Iglesia de los Hermanos.

Los objetores de conciencia que se negaron al servicio de no combatientes durante la Primera Guerra Mundial fueron encarcelados en instalaciones militares como Fort Lewis (Washington), Alcatraz Island (California) y Fort Leavenworth (Kansas).

Simultáneamente, el Departamento de Justicia se preparaba para acusar a 181 líderes menonitas por violar la ley de espionaje debido a una declaración que adoptaron contra el cumplimiento del servicio militar [3]. La negativa de los reclutas a ponerse un uniforme o cooperar de alguna manera causó dificultades tanto para el gobierno como para las OC. El trato recibido por casi 2000 [4] de estos CO absolutos incluyó raciones cortas, confinamiento solitario y abuso físico tan severo que causó la muerte de dos reclutas Hutterite. [5]

Sosteniendo una opinión común de que cualquier participación en el servicio militar no era aceptable, idearon un plan de servicio alternativo civil, basado en la experiencia adquirida por el trabajo del Comité de Servicio de los Amigos Americanos en Europa durante y después de la Primera Guerra Mundial y el servicio forestal realizado por menonitas rusos en su lugar. del servicio militar en la Rusia zarista. [6]

Mientras Estados Unidos se preparaba para otra guerra, las históricas iglesias de paz, representadas por Amigos que entendían los tratos internos de la política de Washington DC, intentaron influir en los nuevos proyectos de ley para garantizar que sus hombres pudieran cumplir con su deber en un tipo de servicio alternativo, no militar. .

Camp Wickiup, CPS # 60, La Pine, Oregon fue una antigua instalación del Cuerpo de Conservación Civil erigida en 1938.

Las históricas iglesias por la paz delinearon un plan que incluía administrar y mantener campamentos de CPS bajo el control de la iglesia.

Sin embargo, el presidente Roosevelt se opuso a cualquier plan que no implique control militar sobre los reclutas. [11] Para salvar su plan y mantener la dirección civil del programa, las iglesias se ofrecieron a financiar los campamentos.

Los ayudantes convencieron a Roosevelt de que poner a los OC a trabajar en campamentos apartados era preferible a repetir las dificultades de la Primera Guerra Mundial.

El Servicio Selectivo y las iglesias por la paz acordaron una prueba de seis meses de campamentos financiados y respaldados por la iglesia para objetores de conciencia y así nació el Servicio Público Civil.

Las responsabilidades de las iglesias incluían la gestión diaria de los campamentos, los gastos de subsistencia, las comidas y la atención médica de los hombres [13]. Cuando los jóvenes llegaron a los primeros campamentos, comenzaron un experimento de seis meses que se extendería a seis años.

Los hombres del servicio público civil vivían en campamentos de estilo cuartel, como las antiguas instalaciones del Cuerpo de Conservación Civil.

Un campamento grande como el número 57 cerca de Hill City, Dakota del Sur, tenía cinco dormitorios y albergaba hasta 172 hombres que construían la presa de Deerfield [16]. Posteriormente, con proyectos ubicados en áreas urbanas, los hombres vivieron en unidades más pequeñas, viviendas comunales cercanas a sus asignaciones.

Los hombres de CPS normalmente trabajaban nueve horas, seis días a la semana.

El Comité Central Menonita, el Comité de Servicio de los Amigos Americanos y el Comité de Servicio de los Hermanos administraron casi todos los campamentos. [17] La Asociación de Objetores de Conciencia Católicos administró cuatro campamentos y la Comisión Metodista de Paz Mundial dos.

El director manejó las necesidades de los hombres, supervisó el mantenimiento de las instalaciones del campamento, manejó las relaciones con la comunidad e informó a los funcionarios del Servicio Selectivo.

Más tarde, hombres capaces de entre los trabajadores del CPS dirigieron los campamentos.

La fuerza de los programas de instrucción varió de un campamento a otro, y después de nueve horas de trabajo físico, podría ser difícil motivar a los hombres para que asistieran a clases.

El dietista del campamento, con la ayuda de hombres asignados como cocineros, preparó todas las comidas.

Los servicios de adoración dominicales fueron organizados por el director del campamento si era un pastor, por un pastor visitante o por los mismos hombres de CPS.

Si bien las históricas iglesias de paz organizaron el CPS, el 38% de los hombres provenían de otras denominaciones y el 4% afirmó no tener afiliación religiosa. [20]

Los hombres que no cooperaron con el sistema CPS y no pudieron adaptarse a los campamentos administrados por la iglesia fueron reasignados a unos pocos campamentos administrados por el Sistema de Servicio Selectivo. [23] Estos campamentos tienden a ser los menos productivos y los más difíciles de administrar.

Las iglesias eran las principales responsables de financiar el servicio público civil, proporcionando alimentos, ropa y otras necesidades materiales a los hombres.

Los hombres que trabajaban para granjeros u hospitales psiquiátricos recibían salarios regulares, que debían dar al gobierno federal [26]. Las objeciones a esta práctica se desarrollaron inmediatamente porque los hombres sintieron que estaban ayudando a financiar la guerra.

Los primeros proyectos de Servicio Público Civil fueron en áreas rurales donde los hombres realizaban tareas relacionadas con la conservación de suelos, agricultura y silvicultura.

Posteriormente, los hombres fueron asignados a proyectos en ciudades donde trabajaban en hospitales, salas psiquiátricas y centros de investigación universitarios.

Anticipándose al origen rural de la mayoría de los hombres, los campamentos iniciales proporcionaron proyectos de conservación de suelos y relacionados con la agricultura.

Miembros del campamento de Objetores de Conciencia demostrando el “método de una sola lamida” para construir líneas de fuego para las Reservas del Servicio Forestal.

En los campamentos del Servicio Forestal y del Servicio de Parques Nacionales, los hombres de CPS eran responsables del control de incendios.

Desde los campamentos base esparcidos por los bosques de Montana, Idaho y Oregon, los hombres volaron hasta 200 millas hasta los lugares de los incendios, llevando herramientas para combatir incendios y un suministro de raciones K para dos días.

Hasta 240 hombres de CPS sirvieron en este programa especializado. [30] Una de las escuelas de salto con humo estaba en Camp Paxson en Montana. [31]

El gobierno se opuso a las solicitudes iniciales de que los trabajadores de CPS tuvieran estos puestos, creyendo que era mejor mantener a los hombres segregados en los campamentos rurales para evitar la difusión de su filosofía.

A fines de 1945, más de 2000 hombres del CPS trabajaban en 41 instituciones en 20 estados. [33]

Los hombres de CPS descubrieron condiciones espantosas en las salas del hospital psiquiátrico.

El 6 de mayo de 1946, la revista Life publicó una exposición del sistema de salud mental basada en los informes de los OC. Otro esfuerzo de CPS, el Proyecto de Higiene Mental se convirtió en la Fundación Nacional de Salud Mental [37]. Inicialmente escéptica sobre el valor del Servicio Público Civil, Eleanor Roosevelt, impresionada por los cambios introducidos por las OC en el sistema de salud mental, se convirtió en patrocinadora de la Fundación Nacional de Salud Mental e inspiró activamente a otros ciudadanos prominentes, incluido Owen J.

Los reclutas del Servicio Público Civil se convirtieron en sujetos de prueba de investigación médica y científica en experimentos médicos humanos bajo la dirección de la Oficina de Investigación y Desarrollo Científico y el Cirujano General en instituciones médicas como la Escuela de Medicina de Harvard, las Universidades de Yale y Stanford y el Hospital General de Massachusetts.

Los sujetos de prueba se dejaron picar por mosquitos de la malaria y cuando la fiebre alcanzó su punto máximo en tres o cuatro días, se les administró tratamientos experimentales. [43] [44] En la Universidad de Minnesota, doce hombres de CPS se sometieron a pruebas para determinar el período de recuperación de los infectados con malaria.

De 1945 a 1947, la Administración de Ayuda y Rehabilitación de las Naciones Unidas y el Comité de Servicio a los Hermanos de la Iglesia de los Hermanos enviaron ganado a países devastados por la guerra.

Los hombres del servicio público civil fueron liberados de sus asignaciones y los campamentos cerraron durante marzo de 1947, diecinueve meses después del final de la guerra en el Pacífico. [56] Las reformas en el sistema de salud mental continuaron después de la guerra.

Los hombres de las iglesias históricas de la paz se ofrecieron como voluntarios para recibir ayuda y reconstrucción después de su liberación de CPS.

El Premio Nobel de la Paz de 1947 fue otorgado a los Comités de Servicio de Amigos estadounidenses y británicos por su trabajo de ayuda en Europa después de la guerra. [59] El Comité Central Menonita redirigió su esfuerzo de la administración del campo al socorro y la reconstrucción en Europa después de la guerra.

El Servicio Público Civil sentó un precedente para el Programa de Servicio Alternativo para los objetores de conciencia en los Estados Unidos durante las guerras de Corea y Vietnam. [60] Aunque el programa CPS no se duplicó, se estableció la idea de ofrecer a los hombres la oportunidad de realizar “trabajos de importancia nacional” en lugar del servicio militar.

El boxeo era común en las clases de educación física de la escuela secundaria de las décadas de 1930 y 1940 y una forma popular de recreación en los campamentos de servicio público civil.

(2006) Smokejumpers del servicio público civil en la Segunda Guerra Mundial: Objetores de conciencia como bomberos, Jefferson, NC: McFarland & Company, ISBN 0-7864-2533-4

Junta de Servicio Nacional para Objetores Religiosos (1947) Directorio de Servicio Público Civil: mayo de 1941 a marzo de 1947, Washington, DC, 167 páginas, ASIN: B000KI7H1C.

Servicio público civil, base de datos de búsqueda de los 12,000 reclutas que sirvieron en CPS, además de descripciones del trabajo en más de 150 campamentos.


Fuente: Servicio público civil