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Servicio público civil

El servicio público civil es un programa del gobierno de los EE. UU. que brindó a los objetores de conciencia una alternativa al servicio militar durante la Segunda Guerra Mundial.

Muchos objetores de conciencia fueron reclutados durante la Primera Guerra Mundial y bajo presión para servir en el ejército como no combatientes. Otros que se opusieron fueron encarcelados y sometidos a consejo de guerra. Los menonitas y otros miembros de iglesias históricas de paz solicitaron que el Congreso permitiera un programa de servicio alternativo que fuera más considerado con los derechos de los objetores de conciencia en 1940, cuando el Congreso estaba considerando un proyecto de ley para la Segunda Guerra Mundial. ¿Pero sabías para qué servía el CPS?

Durante la Segunda Guerra Mundial, el programa de Servicio Público Civil (CPS) del gobierno de EE. UU. ofreció a los objetores de conciencia una alternativa al servicio militar. Los reclutas de CPS lucharon contra incendios forestales, ayudaron en la reforma de un sistema de salud mental abusivo e incluso sirvieron como sujetos de prueba para investigaciones médicas.

El Servicio Público Civil

El programa de servicio alternativo conocido como Servicio Público Civil (CPS, por sus siglas en inglés) se desarrolló para brindar a los CO una forma alternativa de completar sus obligaciones de servicio nacional, tal como se describe en la Ley de Servicio y Capacitación Selectiva de 1940. Según el programa, se tenían que establecer campos de trabajo donde los asignados podían trabajar en proyectos forestales o de conservación de suelos, dependiendo de dónde se ubicara el campamento.

El Cuerpo de Conservación Civil (CCC) del New Deal sirvió como modelo para este arreglo, y las Iglesias de la Paz utilizaron muchas ubicaciones de CCC para sus campamentos de CPS. Los hombres construyeron represas y sistemas de irrigación, excavaron zanjas de irrigación, plantaron cobertura vegetal y trabajaron en campamentos de conservación de suelos. Los cesionarios construyeron y mantuvieron caminos, senderos y cortafuegos dentro de las unidades forestales. También trabajaron como saltadores de humo y vigías contra incendios para combatir incendios forestales distantes. (Fuente: Servicio público civil)

El servicio público civil durante la Segunda Guerra Mundial

Sin embargo, a medida que CPS continuó durante la participación estadounidense en la Segunda Guerra Mundial, los proyectos separados aumentaron las oportunidades del programa para los asignados. Los hombres podían ofrecerse como voluntarios para trabajar en los otros programas disponibles después de servir durante varios meses en los campamentos de suelo o silvicultura. La primera de estas iniciativas se centró en el trabajo agrícola y lechero, lo que permitió a los hombres trabajar en granjas o lecherías para cumplir con sus obligaciones de servicio comunitario.

Debido a la grave escasez de mano de obra en los hospitales psiquiátricos de los Estados Unidos, los hombres también trabajaban como asistentes. Una revolución en el tratamiento de los enfermos mentales en los Estados Unidos comenzó en 1943 gracias a algunos asistentes del hospital CPS, quienes también ayudaron a mejorar las condiciones y la atención de los pacientes. (Fuente: Servicio público civil)

Las controversias detrás del servicio público civil

Los CO se ofrecieron como voluntarios para participar como sujetos de prueba en estudios científicos realizados por el gobierno federal, además de ayudar a cuidar a los enfermos mentales del país. Estas “Unidades de Conejillos de Indias” investigaron una variedad de temas, incluidos los efectos de las enfermedades, la deshidratación, el clima y el hambre. Las “Unidades de conejillo de indias” todavía se debaten hoy en día porque muchas técnicas de recopilación de datos se consideran poco éticas. La evidencia también sugiere que algunos de los voluntarios de CPS para los experimentos desconocían los riesgos que podrían enfrentar como sujetos de prueba, tanto físicos como mentales.

El hecho de que los cesionarios sirvieran sin compensación fue una de las características más polémicas de la CPS. El Servicio Selectivo tomó esta decisión al principio de las negociaciones de CPS porque les preocupaba que el programa no fuera aprobado si los hombres recibían un salario. Muchos de los hombres y sus familias encontraron que esto era una fuente creciente de frustración, ya que no recibían ningún subsidio para el cuidado de dependientes, lo que dejaba a muchas de sus familias en una situación financiera precaria. (Fuente: Servicio público civil

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