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Tuffy el delfín

¿Quién entrega herramientas y correos a SEALAB II?

Los delfines son extremadamente inteligentes. Son bien conocidos por su capacidad de imitar y aprender rápidamente. Pero, ¿sabías que la Marina de los Estados Unidos empleó a un delfín para llevar herramientas a un laboratorio submarino?

Tuffy, un delfín, fue empleado por la Marina de los Estados Unidos y fue asignado para entregar herramientas y correo a los científicos que viven en un laboratorio submarino experimental.

Tuffy el delfín

Tuffy fue uno de los primeros delfines utilizados por la Armada. El animal luchador y enérgico superó una infancia difícil que lo dejó marcado por la mordedura de un tiburón.

La inteligencia y el comportamiento obstinado de Tuffy impresionaron e irritaron a sus entrenadores. Sus logros fueron tan memorables como su personalidad. En la década de 1960, se convirtió en el alumno estrella del programa, demostrando que los delfines podían aprender tareas complejas.

Tuffy apareció en el documental llamado Los delfines que se unieron a la Marina en 1964, y al año siguiente, participó en el proyecto Sealab II, que involucró a buzos viviendo bajo el agua. Tuffy entregó mensajes y herramientas al hábitat submarino y practicó el rescate de buzos varados o heridos.

Tuffy enseñó mucho a sus entrenadores sobre el comportamiento y el entrenamiento de los delfines. (Fuente: Museo Naval Submarino)

El SEALAB II

En 1965, se lanzó SEALAB II. Era casi el doble del tamaño de SEALAB I, con serpentines de calefacción en la cubierta para combatir el frío constante inducido por helio y aire acondicionado para combatir la humedad opresiva. Las comodidades incluían duchas de agua caliente, un inodoro incorporado, equipo de laboratorio, once puertos de observación, dos salidas y refrigeración. Se colocó a una profundidad de 205 pies en el Cañón de La Jolla frente a la costa de la Institución Scripps de Oceanografía/UCSD en La Jolla, California. El 28 de agosto de 1965, el primero de tres equipos de buzos llegó al hilton hilton o el Tiltin' Hilton, debido a la pendiente del lugar de aterrizaje. 

El barco de apoyo Berkone flotaba sobre la superficie, cerca del muelle Scripps. El helio se difundió a través del vidrio y destruyó relojes y dispositivos electrónicos. La atmósfera de helio condujo rápidamente el calor lejos de los cuerpos de los buzos, por lo que las temperaturas se elevaron rápidamente a 30 °C o 86 °F para evitar el frío.

Cada equipo permaneció en el hábitat durante 15 días, pero el acuanauta y exastronauta Scott Carpenter se quedó durante 30 días. Además de las pruebas fisiológicas, los 28 buzos probaron nuevas herramientas, métodos de rescate y un traje seco calentado eléctricamente. 

Fueron asistidos por Tuffy, un delfín nariz de botella del Programa de Mamíferos Marinos de la Marina de los Estados Unidos. 

Con diversos grados de éxito, los acuanautas y los entrenadores de la Armada intentaron enseñar a Tuffy a transportar suministros desde la superficie a SEALAB o de un buzo a otro y acudir en ayuda de un acuanauta en apuros. Cuando la misión SEALAB II concluyó el 10 de octubre de 1965, había planes para que Tuffy participara en SEALAB III.

Se organizó una llamada telefónica de felicitación para Carpenter y el presidente Lyndon B. Johnson como nota al margen de SEALAB II. Carpenter estaba llamando desde una cámara de descompresión donde el gas helio reemplazó al nitrógeno, por lo que sonaba ininteligible para los operadores. Durante años, la grabación de la llamada circuló entre los buzos de la Marina antes de que saliera al aire en la Radio Pública Nacional en 1999. (Fuente: varita mágica)

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