Meses después del asesinato del Dr. Martin Luther King Jr., Fred Rodgers y Francois Clemmons trabajaron juntos para mostrarle a la palabra cómo integrar piscinas sumergiendo sus pies juntos en la piscina.

Desde el principio, Rogers desafió específicamente la comprensión nacional de la raza a través de su amistad, tanto dentro como fuera de la pantalla, con Francois Clemmons, el oficial de policía del vecindario que resultó ser un afroamericano.

Poco después de escucharlo, Rogers invitó a Clemmons a aparecer en el vecindario como oficial de policía.

Pero Rogers prevaleció y Clemmons se unió a MRN en agosto de 1968, solo cuatro meses después del asesinato del Dr. Martin Luther King, Jr. Al hacerlo, Clemmons se convirtió en el primer afroamericano con un papel recurrente en una serie de televisión para niños.

El episodio 1065, que se emitió solo unos meses después del debut de Clemmons, comienza de la manera típica con Rogers invitando a los espectadores a ser su vecino; pero en lugar de ponerse su icónica chaqueta de punto, Rogers habla de lo caluroso que es el día y de lo agradable que sería poner los pies en un charco de agua fría.

Pronto, el oficial Clemmons pasa a visitarlo y el Sr. Rogers lo invita a compartir la piscina con él.

Clemmons acepta rápidamente, se sube las perneras de los pantalones de su uniforme y coloca sus pies muy morenos en la misma agua que los pies muy blancos de Rogers.

Pero aquí, en el vecindario de Mister Rogers, solo cinco años después, un ministro presbiteriano tranquilo y un oficial de policía afroamericano le muestran al mundo cómo integrar las piscinas.

Rogers invita; Clemmons acepta.

Cuando Clemmons desliza los pies en la piscina, la cámara retiene la toma durante varios segundos, como para dejar claro el punto: un par de pies marrones y un par de pies blancos pueden compartir una piscina.

Rogers y Clemmons, mucho mayores, se sientan con los pies en una piscina para niños azul similar hablando de las muchas formas diferentes en que los niños y adultos dicen "Te amo", desde cantar hasta limpiar una habitación, hacer dibujos especiales y hacer obras de teatro.

Cuando termina la escena, Rogers toma una toalla y ayuda a Clemmons a secarse los pies con un simple "Aquí, déjame ayudarte".

Cuando Rogers le pidió a Clemmons que se convirtiera en oficial de policía, le pidió que se convirtiera en el enemigo para redimir al enemigo, al igual que Jesús tomó la forma de su enemigo para redimirnos.

Y cuando Rogers compartió su piscina y limpió los pies de su amigo con una toalla, se estaba arrepintiendo a través del servicio, el mismo servicio que motivó a Jesús a tomar la toalla la noche antes de su muerte.

Ambos actos requirieron renunciar al privilegio: el privilegio de la ira por parte de Clemmons y el privilegio de la comodidad por parte de Rogers.


Fuente: http://christandpopculture.com/wont-you-be-my-neighbor-mister-rogers/

¿No serás mi vecino? Reconciliación y lavado de pies en el vecindario de Mister Rogers

El 20 de marzo marcó el cumpleaños de Fred Rogers, un ministro presbiteriano ordenado que es mejor recordado por su trabajo pionero en la televisión infantil como Mister Rogers del Mister Rogers 'Neighborhood. Rogers, quien falleció de cáncer de estómago en 2003, fue el primero en reconocer que el éxito de su Barrio no fue solo suyo, sino el resultado de aquellos que lo compartieron con él: un chef que camina cojeando, un manitas con un inclinación por el jazz, un mensajero veloz que habla tan rápido como entrega, y sí, incluso un oficial de policía de ópera.

Cuando Mister Rogers 'Neighborhood se emitió por primera vez en 1968 en una estación de televisión pública en el Pittsburgh natal de Rogers, los televidentes estadounidenses estaban desesperados por recibir buenas noticias. La década anterior había traído asesinatos políticos, la amenaza de la Guerra Fría, la Revolución Sexual, el Movimiento de Derechos Civiles y la Guerra de Vietnam; y la televisión lo había llevado todo directamente a las guaridas y salas de estar de Estados Unidos. Con esta nueva tecnología, ningún lugar estaba a salvo del caos y la confusión. Ningún lugar estaba simplemente "allá", todos los lugares estaban cerca; cada amenaza, local; cada conflicto, personal. De muchas maneras, la televisión moldeó y aumentó los conflictos de la década de 1960 de la misma manera que Internet moldea y escala los actuales, al mismo tiempo expandiendo y reduciendo nuestro sentido de comunidad.

Vemos a dos hombres humillándose. Vemos a dos hombres limpiándose entre sí mediante actos de comunión e identificación. Vemos a dos hombres mostrando al mundo cómo ocurre la reconciliación.

En el transcurso de treinta y un años y 865 episodios, Rogers usaría su Barrio para mostrar el mundo como debe ser: un microcosmos de bondad donde los vecinos se aman y se apoyan mutuamente en tiempos difíciles de muerte, divorcio y peligro. También fue un espacio donde Rogers ayudó a los espectadores a confrontar sus propios miedos y prejuicios, llevándolos a superarlos a su manera no amenazante. Desde el principio, Rogers desafió específicamente la comprensión nacional de la raza a través de su amistad, tanto dentro como fuera de la pantalla, con Francois Clemmons, el oficial de policía del vecindario que resultó ser un afroamericano.

Un oficial de policía que canta

Nacido en Birmingham, Alabama, Francois Clemmons era descendiente de esclavos y aparceros; pero como muchos otros negros, su familia se mudó al norte, al medio oeste industrial y él creció en Youngstown, Ohio. Sin embargo, Clemmons permaneció profundamente conectado con sus raíces, tanto a través de los espirituales que le enseñó su madre como al cultivar su talento vocal natural en la iglesia. Finalmente, Clemmons siguió una carrera como cantante de ópera y ya estaba de gira cuando Rogers lo escuchó actuar en su iglesia local en Pittsburgh. Poco después de escucharlo, Rogers invitó a Clemmons a aparecer en el vecindario como oficial de policía.

“Fred vino a verme”, relata Clemmons en una entrevista reciente de StoryCorps, “y me dijo: 'Tengo esta idea ... podrías ser un oficial de policía'. Eso me detuvo en seco. Crecí en el gueto. No tenía una opinión positiva de los agentes de policía. Los policías estaban matando perros policías y mangueras de agua sobre la gente. Y realmente me costó mucho ponerme en ese papel. Así que no estaba emocionado por ser el oficial Clemmons en absoluto ".

Pero Rogers prevaleció y Clemmons se unió a MRN en agosto de 1968, solo cuatro meses después del asesinato del Dr. Martin Luther King, Jr. Al hacerlo, Clemmons se convirtió en el primer afroamericano con un papel recurrente en una serie de televisión para niños. Pero por muy progresista que fuera, Rogers decidió presionar aún más las convenciones sociales.

El episodio 1065, que se emitió solo unos meses después del debut de Clemmons, comienza de la manera típica con Rogers invitando a los espectadores a ser su vecino; pero en lugar de ponerse su icónica chaqueta de punto, Rogers habla de lo caluroso que es el día y de lo agradable que sería poner los pies en un charco de agua fría. Se traslada a su patio delantero donde llena una pequeña piscina de plástico con agua y comienza a remojar sus pies. Pronto, el oficial Clemmons pasa a visitarlo y el Sr. Rogers lo invita a compartir la piscina con él. Clemmons acepta rápidamente, se sube las perneras de los pantalones de su uniforme y coloca sus pies muy morenos en la misma agua que los pies muy blancos de Rogers.

Hoy, este pequeño gesto puede parecer insignificante, pero en 1969 era considerable. Al igual que las fuentes públicas, el transporte público y las escuelas públicas, la piscina pública se había convertido en un campo de batalla de segregación racial. Bajo la política de la era de Jim Crow, no solo los blancos y negros no podían nadar al mismo tiempo, muchas piscinas estaban completamente fuera del alcance de los negros, alimentadas por el temor de que los afroamericanos portaran enfermedades y la opinión de que las piscinas eran físicamente (y por extensión sexualmente) contextos íntimos. Al igual que el mostrador del almuerzo y los autobuses públicos, las piscinas se convirtieron en un punto de protesta. Tanto los manifestantes blancos como los negros organizaron vadear y nadar en las playas y piscinas comunitarias; pero al igual que en las sentadas, las autoridades locales respondieron con arrestos y, a veces, con violencia física. Una imagen icónica de junio de 1964 muestra al gerente de un hotel vertiendo ácido muriático en un charco de bañistas blancos y negros, mientras una joven negra se aferra a un hombre blanco gritando de terror.

Pero aquí, en el vecindario de Mister Rogers, solo cinco años después, un silencioso ministro presbiteriano y un oficial de policía afroamericano le muestran al mundo cómo integrar las piscinas. Rogers invita; Clemmons acepta. Cuando Clemmons desliza los pies en la piscina, la cámara retiene la toma durante varios segundos, como para dejar claro el punto: un par de pies marrones y un par de pies blancos pueden compartir una piscina. Casi 25 años después, Rogers y Clemmons recrearon este momento. Rogers y Clemmons, mucho mayores, se sientan con los pies en una piscina para niños azul similar hablando de las muchas formas diferentes en que los niños y adultos dicen "Te amo", desde cantar hasta limpiar una habitación, hacer dibujos especiales y hacer obras de teatro. Cuando termina la escena, Rogers toma una toalla y ayuda a Clemmons a secarse los pies con un simple "Aquí, déjame ayudarte".

Lavarse los pies unos a otros

Este año, el cumpleaños del Sr. Rogers fue el Domingo de Ramos, el primer día de la Semana Santa en el que los cristianos conmemoran los últimos días del ministerio terrenal de Jesús. Las celebraciones de la Semana Santa incluyen ayunos, servicios especiales y ritos de temporada, incluido el rito del lavado de pies. Para algunas iglesias, el lavado de pies es una ordenanza semanal o mensual, pero para muchas otras, el lavado de pies ocurre solo el Jueves Santo, el día de la Semana Santa que conmemora la Última Cena.

El rito en sí proviene del relato del Evangelio de Juan que registra a Jesús ceñiéndose con una toalla y lavando los pies de sus discípulos. Cuando terminó, se sentó y les dijo:

Entonces, si yo, su Señor y Maestro, les he lavado los pies, ustedes también deben lavarse los pies unos a otros. Porque les he dado un ejemplo para que hagan como yo les he hecho. De cierto, de cierto os digo que el siervo no es mayor que su amo; ni mensajero es mayor que el que lo envió.

El "Santo" del Jueves Santo proviene de la palabra latina mandatum o "comando", refiriéndose al mandato de Jesús a sus discípulos de practicar el mismo amor y servicio entre ellos que él les había mostrado.

Pero el lavado de pies es más que un acto de humildad y servicio. En muchos sentidos, también es un acto de limpieza y arrepentimiento. A lo largo de las Escrituras, el lavado y el agua simbolizan la purificación del pecado y la enfermedad, desde el lavamiento ceremonial del Antiguo Testamento hasta el lavamiento de Naamán en el Jordán y el rito del bautismo. Incluso en el contexto de la Última Cena, Jesús estaba lavando los pies de sus discípulos de la mugre que se había acumulado al caminar por los polvorientos caminos de Jerusalén. Y cuando Pedro objetó el acto de humildad de Jesús, Jesús le advierte que "si no te lavo, no tendrás parte conmigo".

Quizás esta imagen de Jesús como el siervo-limpiador estaba en la mente del apóstol Pablo cuando describe el servicio de Jesús en Filipenses 2:

Ten en ti esta mente que también estuvo en Cristo Jesús ... que se hizo nada, tomando forma de siervo, naciendo a semejanza de los hombres. Y habiendo sido fuente en forma humana, se humilló haciéndose obediente hasta el punto de la muerte, incluso la muerte de cruz.

De muchas maneras, el servicio de Jesús no puede separarse de la limpieza y redención que viene a través de la Encarnación y Crucifixión.

No es de extrañar, entonces, que cuando un ministro presbiteriano quiso sanar la división entre negros y blancos, para mostrarnos cómo servirnos unos a otros, se parecía mucho al servicio del propio Jesús. Cuando Rogers le pidió a Clemmons que se convirtiera en oficial de policía, le pidió que se convirtiera en el enemigo para redimir al enemigo, así como Jesús tomó la forma de su enemigo para redimirnos. Y cuando Rogers compartió su piscina y limpió los pies de su amigo con una toalla, se estaba arrepintiendo a través del servicio, el mismo servicio que motivó a Jesús a tomar la toalla la noche antes de su muerte.

Pero ambos actos requirieron humildad. Ambos actos requirieron renunciar al privilegio: el privilegio de la ira por parte de Clemmons y el privilegio de la comodidad por parte de Rogers. Y a través de esta humildad, ambos hombres encarnan a Cristo: ninguno condescendiente al otro; ambos simplemente se rindieron al otro. De modo que en el mismo acto, los humillados son levantados y los orgullosos son derribados.

En una breve escena de un programa de televisión para niños, vemos que esto sucede. Vemos a dos hombres humillándose. Vemos a dos hombres limpiándose entre sí mediante actos de comunión e identificación. Vemos a dos hombres mostrando al mundo cómo ocurre la reconciliación. Y escuchamos al Sr. Rogers decir, con su propia voz tranquila: "A veces, un minuto como este realmente marcará la diferencia".