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Cartas a Santa

¿Qué sucede con todas las cartas enviadas a Papá Noel?

La tradición de escribir cartas a Papá Noel comenzó cuando Charlie Green hizo que los niños de la ciudad dejaran cartas en una caja en su tienda. Su esposa, Verna Green, comenzó a responderlas y lo había seguido haciendo durante 30 años. Pero, ¿sabe qué sucede con las cartas que los niños envían a Santa a través de USPS?

El Servicio Postal de los Estados Unidos o USPS solía quemar cartas dirigidas a "Santa". Hoy en día, varias organizaciones sin fines de lucro responden a las cartas de los niños en nombre de Santa.

¿Cómo lidiaron los servicios postales de los Estados Unidos con las cartas de Santa?

Según Nancy Pope, curadora de historia postal en el Museo Postal Nacional del Smithsonian en Washington DC, antes del establecimiento de la Oficina de Correos de los Estados Unidos en 1775, los niños estadounidenses quemaban sus cartas a Santa, creyendo que las cenizas ascenderían y llegarían hasta él.

Cientos de miles de niños de todo el mundo continúan enviando sus listas de deseos navideños a Papá Noel utilizando el tradicional correo postal, a pesar de la llegada de comunicaciones más modernas, como el correo electrónico y los mensajes de texto. Sorprendentemente, muchas de esas cartas son respondidas.

Para lidiar con el diluvio anual, el Servicio Postal de los Estados Unidos, el principal escritor fantasma de Santa, estableció la Operación Santa a principios del siglo XX, lo que permitió a los directores de correos responder a las cartas. Hoy en día, los niños han adoptado un enfoque más moderno y envían correos electrónicos a Santa. (Fuente: Revista Smithsonian)

¿Cómo se hizo popular Papá Noel?

En una ilustración encargada por la Sociedad Histórica de Nueva York en 1810, Santa se mostró impreso por primera vez en los Estados Unidos. Según Alex Palmer, autor de The Santa Claus Man, Santa era más un moralista que distribuía palabras para vivir que un capitalista que traía regalos a principios del siglo XIX.

Cuando el caricaturista de Harper's Weekly Thomas Nast creó una imagen icónica de Santa Claus en su escritorio llena de cartas de los padres de niños traviesos y agradables en 1871, Santa se volvió viral. Según Palmer, Nast popularizó la idea de que Santa Claus vivía en el Polo Norte. Nast creó una ilustración de un niño enviando una carta a Santa en 1879.

Las caricaturas de Nast despertaron la imaginación de la nación, y el Servicio Postal se convirtió rápidamente en el vehículo para los deseos navideños más sinceros de los niños. El Servicio Postal no estaba precisamente preparado para la tarea. (Fuente: National Geographic)

¿Cuántas cartas se envían a Papá Noel en estos días?

Cada año, solo la Oficina de Correos de Nueva York recibe aproximadamente 500,000 cartas. Algunas de las cartas se digitalizaron este año y se publicaron en delivercheer.com, lo que permite a los voluntarios seleccionar cartas en línea.

Anualmente, los aproximadamente 200 duendes voluntarios en el Museo de Santa Claus en Indiana responden a aproximadamente 20,000 cartas, algunas de las cuales se envían por correo y otras se escriben en el sitio del museo sin fines de lucro. Los padres u otros adultos también pueden imprimir plantillas de cartas de Papá Noel en casa.

Hacemos todo lo posible para responder a todas las cartas. Desafortunadamente, debido al volumen de solicitudes, simplemente no es posible.

Darleen Reid-Demeo, autora de Postal Posts

(Fuente: Revista Smithsonian)

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