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Chernobyl

¿Cómo reaccionaron los hongos en Chernobyl a la radiación?

El desastre de Chernobyl en 1986 fue un accidente nuclear en la planta de energía nuclear de Chernobyl, cerca de la ciudad de Pripyat. Hasta el día de hoy, se considera el peor desastre nuclear de la historia. La zona es altamente radiactiva y habitable. Sin embargo, muchas áreas que bordean la zona son relativamente seguras para vivir. Los investigadores que estudian constantemente el área y han hecho un descubrimiento sobre los hongos que crecen en las paredes del reactor no. 4. ¿Qué descubrieron?

Los científicos pudieron encontrar hongos que crecían en las paredes del reactor nuclear en ruinas en Chernobyl. Estos hongos parecen absorber la radiación y convertirla en energía química que les ayuda en su crecimiento.

Los hongos comedores de radiación 

Los científicos quedaron asombrados cuando hicieron el descubrimiento en 1991. Los investigadores que pilotaban de forma remota robots dentro de la planta de energía nuclear abandonada de Chernobyl descubrieron hongos negros que crecían en las paredes del diezmado reactor nuclear No. 4 y descomponían el grafito radiactivo del núcleo mismo. Además, los hongos parecían estar creciendo hacia las fuentes de radiación, como si los microbios se sintieran atraídos hacia ellos.

Más de una década después, Ekaterina Dadachova de la Universidad de Saskatchewan y sus colegas obtuvieron algunos de los hongos y descubrieron que crecían más rápido que otros hongos en presencia de radiación.

Las tres especies probadas, Cladosporium sphaerospermum, Cryptococcus neoformansy Wangiella dermatitidis, todos mostraron altos niveles del pigmento melanina, que se puede encontrar en una variedad de lugares, incluida la piel humana. Las personas con tonos de piel más oscuros tienen mucho más.

La melanina es conocida por su capacidad para absorber la luz y disipar la radiación ultravioleta. Pero en los hongos, también parecía estar absorbiendo radiación y convirtiéndola en energía química para el crecimiento, tal vez de manera similar a cómo las plantas utilizan el pigmento verde clorofila para obtener energía de la fotosíntesis. 

Se sabe que la melanina absorbe la luz y disipa la radiación ultravioleta, pero en los hongos parece absorber la radiación y convertirla en energía química para el crecimiento, posiblemente como las plantas usan el pigmento verde clorofila para obtener energía de la fotosíntesis. (Fuente: Ciencia real y clara )

Los hongos comedores de radiación en el espacio

Para obtener más información sobre los hongos amantes de la radiación de Chernobyl, los investigadores del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) enviaron ocho especies recolectadas del sitio a la Estación Espacial Internacional (ISS) en 2016. Esperan ver cómo reaccionarían los organismos en el espacio.

El entorno de la ISS expone a los habitantes a entre 40 y 80 veces más radiación que el entorno de la Tierra. Los investigadores detrás del proyecto esperaban que los hongos produjeran moléculas que pudieran adaptarse a medicamentos que pudieran administrarse a los astronautas en misiones a largo plazo para protegerlos de la radiación. Los hallazgos del experimento aún no se han publicado.

Dadachova señaló en un artículo de 2008 que es poco probable que los hongos atraídos por la radiación sean los primeros de su tipo.

Se han encontrado grandes cantidades de esporas de hongos altamente melanizadas en depósitos del período Cretácico temprano cuando se extinguieron muchas especies de animales y plantas. Este período coincide con el cruce de la Tierra en el "magnético" que resulta en la pérdida de su "escudo" contra la radiación cósmica.

Ekaterina Dadachova, investigadora, Universidad de Saskatchewan

Este estudio presenta una posibilidad fascinante: ¿podría haber lugares en el universo donde las especies que contienen melanina prosperen en entornos ricos en radiación? La vida puede encontrar un camino dondequiera que haya energía para recolectar. (Fuente: Ciencia real y clara)

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