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¿Starbucks tiene un problema de mano de obra esclava?

Starbucks es una de las empresas internacionales más exitosas del mundo. Su éxito se debe al hecho de que brindó una experiencia que cambió la forma en que el mundo pensaba en las cafeterías y cuántos de nosotros tomamos café fuera de casa. Si bien la parte frontal del espectro nos muestra cuán grandiosa es la marca Starbucks, ¿sabías que tienen un problema de mano de obra esclava? 

 

En 2018, se descubrió que el café de Starbucks tenía vínculos con plantaciones de trabajos forzados donde los trabajadores estaban sujetos a servidumbre por deudas y condiciones laborales inseguras. Irónicamente, la noticia salió a la luz 8 meses después de que fueran nombradas una de las empresas más éticas del mundo por 12.º año consecutivo.

 

El problema del trabajo esclavo de Starbucks

Los inspectores laborales locales publicaron informes en 2018 que vinculaban a Starbucks directamente con una plantación donde los trabajadores se veían obligados a vivir y trabajar en condiciones insalubres. 

Los trabajadores de esta plantación reportaron murciélagos y ratones muertos en su comida, falta de saneamiento y jornadas laborales que duraban de 6 am a 11 pm. Los trabajadores afirmaron que el sistema de pago estaba manipulado y que el café que seleccionaron desapareció antes de que pudiera contarse.

Los trabajadores casi no tenían salario neto debido a las deducciones por cobrar sus cheques. Si bien la plantación tenía la certificación de Prácticas de Igualdad de Agricultores y Café de Starbucks (CAFE), Starbucks ha negado recientemente la compra de la finca. CAFE Practices permite que las inspecciones se realicen con una frecuencia de 2 a 3 años, dependiendo de varios factores, incluidos los puntajes de inspección anteriores. 
En un caso más reciente, los inspectores laborales descubrieron trabajadores en condiciones igualmente terribles en otra plantación que había sido certificada según los estándares de Starbucks. Los trabajadores que trabajan arduamente en condiciones laborales similares a las de los esclavos alcanzaron un máximo de 15 años en 2018. Esta información fue obtenida del Ministerio de Trabajo de Brasil. (Fuente: Proyecto Fair World)

¿Apoyar a los pequeños agricultores es la forma de terminar con el ciclo de las explotaciones? 

Los pequeños agricultores cultivan el 80% del café, con un estimado de 25 millones en todo el mundo. Sin embargo, Brasil tiene una larga historia de producción de café a gran escala. Los terratenientes construyeron vastas plantaciones a principios del siglo XIX, expandiendo su producción a costa de miles de esclavos africanos traídos de África. 

Incluso después de la abolición de la esclavitud a fines de la década de 1880, aún existe el mismo desequilibrio de poder. Unos pocos terratenientes controlaban vastas extensiones de tierra, y mucha, mucha más gente se quedó sin tierra y fue explotada por su trabajo. Brasil no está solo en este sentido. De hecho, la agricultura de plantaciones a gran escala se basa en este modelo en todo el continente americano.
Exigir que Starbucks apoye a los pequeños agricultores es exigir que contribuyan a la transformación de este sistema basado en la explotación. Fairtrade establece precios mínimos y fondos premium que los agricultores y las cooperativas controlan democráticamente. (Fuente: Proyecto Fair World)

¿Ayudará el comercio justo a los medios de subsistencia de los agricultores? 

Los agricultores de comercio justo tienen más posibilidades de éxito. Según Fairtrade International, un precio mínimo de $1.60 por libra para café convencional y $1.90 para café orgánico. Los agricultores lideran el Símbolo Pequeño Productores, o Símbolo de Pequeños Productores (SPP), con un mínimo de $2.20.

El precio por libra es un tema crítico. Por otro lado, el volumen contribuye significativamente a los ingresos agrícolas. El impacto general se reduce si un agricultor solo puede vender una parte de su cosecha a un precio más alto.
Hay mucho café disponible de agricultores que ya pasaron por el proceso de certificación. Necesitan compradores que estén dispuestos a comprometerse con términos de comercio justo. (Fuente: Proyecto Fair World)

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