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Buenas noches, duerme

¿Por qué no puedes dormir bien por la noche en un entorno desconocido?

El sueño es una función vital que permite que tu mente y tu cuerpo se recarguen, lo que eventualmente te deja renovado y alerta cuando te despiertas. También es importante que su cuerpo duerma una cantidad saludable, esto ayuda con su inmunidad y función cerebral. Las personas que no tienen buenos hábitos de sueño a menudo tienen dificultades para concentrarse y funcionar en su vida diaria. Pero, ¿sabías que tu entorno también influye en lo bien que duermes por la noche?

Cuando dormimos en lugares desconocidos, solo la mitad de nuestro cerebro duerme bien mientras la otra mitad permanece en guardia. Es por eso que nos sentimos algo agotados cuando nos despertamos.

¿Por qué no puedes dormir bien en lugares extraños?

Cuando duermes en lugares extraños, solo la mitad de tu cerebro descansa bien. Esto fue descubierto y publicado en el Journal of Current Biology. 

El lado izquierdo parece estar más despierto que el lado derecho.

Yuka Sasaki, profesora asociada, Universidad de Brown

En el estudio, los investigadores ayudan a explicar por qué la gente se cansa después de dormir en un lugar nuevo. También sugiere que los humanos tienen algo en común con las aves y los mamíferos marinos, que frecuentemente duermen con la mitad de sus cerebros mientras la otra mitad está de guardia.

La efecto de primera noche en realidad fue descubierto por investigadores del sueño hace décadas. Comenzaron a estudiar a las personas en laboratorios del sueño. Por lo general, la primera noche en un laboratorio es tan mala que los investigadores descartan los datos que recopilan. Pero Sasaki tenía curiosidad por saber qué estaba pasando en el cerebro esa primera noche. Como resultado, ella y sus colegas examinaron los patrones de ondas cerebrales de 35 estudiantes de la Universidad de Brown.

Según lo medido por el equipo, la actividad de ondas lentas aparece durante el sueño profundo. También descubrieron que la actividad de ondas lentas era mayor en ciertas áreas del hemisferio derecho que en las áreas correspondientes del hemisferio izquierdo durante la primera noche de un estudiante en el laboratorio. Sin embargo, la diferencia desapareció después de la primera noche.

El equipo realizó dos experimentos adicionales para confirmar que el lado izquierdo del cerebro estaba más alerta. Los estudiantes dormidos fueron sometidos primero a un tono estándar repetido, seguido de un solo tono de un tono diferente.

Según esta investigación, el cerebro responde a esta tono desviado cuando alguien está despierto o durmiendo ligeramente, y los cerebros de los estudiantes respondieron, pero solo en el lado izquierdo.

Luego, los investigadores tocaron un sonido fuerte para despertar a alguien que dormía ligeramente. También descubrieron que los estudiantes se despertaban más rápido cuando el sonido se reproducía en el oído derecho, que está conectado con el lado izquierdo del cerebro. (Fuente: NPR)

¿Qué es el experimento de Niels Rattenborg?

Según Niels Rattenborg, líder del grupo de sueño aviar en el Instituto Max Planck de Ornitología en Seewiesen, Alemania, la capacidad de descansar solo un lado del cerebro nunca se ha demostrado en humanos. Sin embargo, asegura que es un truco que muchos animales pueden realizar.

Rattenborg realizó un experimento en el que alineó patos y los observó dormir. Descubrió que los patos con un pájaro a cada lado se duermen y mantienen ambos ojos cerrados.

Sin embargo, los patos al final de la fila dormían más con la mitad del cerebro a la vez”, y cuando hacían eso, desviaban el ojo abierto de las otras aves, como si estuvieran buscando depredadores que se acercaran.

Niels Rattenborg, Instituto Max Planck de Ornitología 

Los depredadores no son un gran problema para las personas en estos días. Pero el cerebro humano se formó en una época en que las noches eran oscuras y llenas de terror.

Cuando estamos durmiendo en un entorno nuevo y no sabemos cuántos depredadores hay alrededor. Tendría sentido mantener la mitad del cerebro más alerta y más sensible a los golpes de la noche.

Niels Rattenborg, Instituto Max Planck de Ornitología 


(Fuente: NPR)

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