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¿Por qué se conoce al Dr. William C. Minor?

El Oxford English Dictionary es uno de los principales diccionarios históricos del idioma inglés. Fue publicado inicialmente en 1895 por Oxford University Press. Hoy, el diccionario de Oxford tiene un total de 270,000 palabras. ¿Sabías que una sola persona contribuyó principalmente al diccionario?

El Dr. William C. Minor fue uno de los principales contribuyentes del Oxford English Dictionary original. Era un esquizofrénico diagnosticado que vivía en un manicomio. Pudo enviar más de mil palabras al diccionario.

¿Quién es el Dr. William Minor?

William Chester Minor nació en Jafna, Sri Lanka en junio de 1834. Era hijo de misioneros de la Iglesia Congregacionalista que eran originarios de Nueva Inglaterra.

Luego fue enviado a los Estados Unidos para terminar su título de médico en Yale. En 1864 fue aceptado por el Ejército de la Unión como cirujano. Sirvió en la Batalla del desierto donde varios hombres sufrieron heridas horrendas. Durante su tiempo en el servicio, se le encomendó la tarea de castigar a un soldado del norte marcándolo con una "D" por desertor. El dicho soldado luego jugó un papel en sus delirios de demencia. (Fuente: Escuela de Medicina de Yale)

¿William Minor estaba mentalmente enfermo?

Después de que terminó la Guerra Civil. Minor fue trasladado a Nueva York por el ejército. Allí pasó sus días libres conviviendo con prostitutas del barrio rojo. Este extraño comportamiento llamó la atención del ejército y lo trasladaron a Florida.

En 1868, su paranoia progresó y fue admitido en el manicomio del St. Elizabeth's Hospital en Washington. Después de 18 meses en el asilo, no mostró ninguna mejoría.

Fue a Londres con la esperanza de mejorar su estado mental. Pero en cambio, continuó su vida disoluta. Su paranoia lo llevó a matar a tiros a un hombre el 17 de febrero de 1872. En el juicio, Minor fue declarado inocente por razón de locura y nuevamente fue enviado a un asilo. En ese momento, todavía estaba recibiendo su pensión del Ejército de los Estados Unidos. Esto le proporcionó un espacio de vida cómodo en el asilo, y también pudo comprar libros.

Le diagnosticaron esquizofrenia en el Hospital St. Elizabeth cuando fue deportado de regreso a los Estados Unidos. (Fuente: Escuela de Medicina de Yale)

¿Cómo contribuyó al Oxford Dictionary?

Durante su estancia en Londres, se enteró de que el Oxford English Dictionary buscaba voluntarios. Dedicó el resto de su vida a trabajar para ellos. Fue uno de los principales contribuyentes con su vasto conocimiento de citas y palabras.

James Murray, el editor del Oxford English Dictionary, se enteró de la historia de Minor y lo visitó.

Podríamos ilustrar fácilmente los últimos cuatro siglos solo con sus citas.

James Murray

(Fuente: Escuela de Medicina de Yale)

¿Qué pasó con el menor?

En 1902, la salud de Minor comenzó a deteriorarse. Tenía delirios que lo llevaron a cortarse el pene. Esto convenció a Murray de buscar ayuda para Minor. Lo enviaron de regreso a los Estados Unidos con la ayuda de la secretaria de Winston Churchill. Murió en un retiro para ancianos locos en Hartford, Connecticut en 1920. (Fuente: Escuela de Medicina de Yale)

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