En 1836, un trabajador de alcantarillado descubrió accidentalmente un viejo desagüe que corría directamente hacia la bóveda de oro del Banco de Inglaterra. Escribió cartas a los directores del banco y solicitó una reunión dentro de la bóveda a la hora que eligieran, y salió del piso para recibirlos.

Bóvedas subterráneas, lingotes de oro y una entrada secreta: la improbable historia del Banco de Inglaterra

Hoy en día, el Banco de Inglaterra puede tener oficinas en un edificio moderno de vidrio en Leeds, pero su sitio principal todavía tiene una figura imponente con columnas en Threadneedle Street en la City de Londres. Érase una vez, se dice que el banco fue una magnífica estructura neoclásica de la imaginación del arquitecto John Soane. Desafortunadamente, muy poco de su trabajo sobrevive, ya que el banco fue reconstruido en la década de 1930 por Sir Herbert Baker. Con más de 320 años, el edificio está lleno de historia y algunas de sus historias son realmente extrañas.

Originalmente ubicado en Walbrook Street en el sitio de un templo romano en 1694, el Banco de Inglaterra no se mudó a su ubicación en Threadneedle Street hasta la década de 1730. Se necesitaron otros 50 años para comenzar la construcción del edificio Soane, ya que el banco adquirió una propiedad vecina, sobre todo la iglesia de al lado después de que un grupo de manifestantes dispararan misiles contra el banco desde la torre de la iglesia. A su vez, el banco lo compró, prometiendo preservar las tumbas del cementerio en lo que más tarde se convirtió en el Garden Court.

El gigante bancario

En 1798, ese mismo Jardín fue nuevamente utilizado como cementerio, esta vez para el llamado "Bank Giant". Según Bloomberg, el hombre en cuestión fue cajero en el Banco de Inglaterra durante su vida, y medía 6 pies y 7.5 pulgadas, más de un pie más alto que el promedio en ese momento. El banco acordó enterrarlo en el cementerio seguro del jardín a pedido de sus amigos y familiares, quienes temían que su cuerpo fuera robado para exhibiciones en museos o una atracción de circo grotesca. Sus restos fueron encontrados cuando Soane comenzó la construcción medio siglo después.

Túneles secretos

No mucho después de que se terminó el edificio, los gobernadores del banco comenzaron a recibir cartas anónimas de alguien que afirmaba tener acceso a sus bóvedas de oro. Estas bóvedas, terminadas solo unos años antes, se asientan sobre un lecho de roca de arcilla y se cree que son algunas de las más seguras del mundo. Uno fue incluso utilizado como refugio antiaéreo de una sola vez. Naturalmente, los directores se mostraron escépticos y al principio ignoraron la solicitud del escritor de reunirse con ellos en la bóveda a la hora que eligieran. Sin embargo, finalmente persuadidos, finalmente se encontraron en la bóveda después de horas y con un movimiento de las tablas del piso, apareció un trabajador de alcantarillado que había encontrado la entrada durante las reparaciones. De acuerdo a el sitio web del banco, el trabajador no había tomado nada y fue recompensado con £ 800 por su honestidad.

Historias de fantasmas

Otra rareza en la historia del banco es la persecución de la "Monja Negra", o la dama de negro, hermana de un ex empleado de banco que había sido ahorcado por falsificación. La mujer, que se había enterado del ahorcamiento del banco y nunca vio el cuerpo de su hermano, regresaba todos los días de luto negro hasta que finalmente le pagaron para que se mantuviera alejada. Según la leyenda, su fantasma todavía registra las bóvedas y los pasillos de Threadneedle Street, buscando a su hermano.