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¿Se pueden reciclar completamente los plásticos de origen vegetal?

La creación de plástico tiene efectos tanto negativos como positivos en nuestras vidas. Si bien el plástico ha contribuido a la innovación de varias tecnologías, crea una pesadilla para el medio ambiente. Con este problema entre manos, los científicos trabajan arduamente para encontrar una manera de crear plástico que pueda reciclarse por completo para reducir los desechos que dañan nuestro medio ambiente.

Sí, los plásticos de origen vegetal se pueden reciclar. Los científicos han desarrollado dos alternativas de plástico a base de plantas. Mediante un proceso químico en lugar de mecánico, se puede recuperar el 96% del material para su reutilización.

La historia del plástico

La palabra plástico se traduce a la frase flexible y de fácil forma. Recientemente, el término cambió para categorizar los polímeros.

Durante el siglo pasado, la gente ha aprendido a desarrollar polímeros sintéticos utilizando carbono que proviene del petróleo y otros combustibles fósiles. Estos polímeros se convirtieron en polímeros fuertes que también eran livianos y flexibles.

El primer polímero sintético fue inventado por John Wesley Hyatt en 1869. Esto fue en un momento en que el suministro de marfil se vio afectado debido a la caza furtiva excesiva de elefantes. Una empresa ofreció una recompensa de $ 10,000 a cualquiera que pudiera inventar una alternativa. No hace falta decir que su descubrimiento fue revolucionario. Condujo a varias innovaciones que usamos todos los días.

La creación del plástico condujo al desarrollo y la innovación de varios otros materiales. Es económico y de fácil obtención. Sin embargo, el daño que causa al medio ambiente es motivo de preocupación. (Fuente: Historia de la ciencia)

¿Se puede reciclar completamente el plástico normal?

Existe la idea errónea de que todos los plásticos son reciclables. Las bolsas de plástico, popotes, tazas de café y materiales similares no son reciclables. La razón de esto se basa en el mercado y el gobierno. Si hay demanda, habrá empresas que reciclarán. Sin una demanda, reciclar los materiales será completamente inútil. (Fuente: National Geographic)

Plásticos de origen vegetal

Los científicos alemanes han creado dos alternativas sostenibles al polietileno de alta densidad. En este momento, el plástico se descompone mecánicamente. En este proceso, el plástico se clasifica, se corta en trozos más pequeños y se reutiliza para fabricar nuevos materiales plásticos.

Con el reciclaje químico, los plásticos de origen vegetal se descomponen fácilmente gracias a las estructuras moleculares diseñadas. En el reciclaje químico, el uso de calor o disolventes es fundamental. Los aceites vegetales producen nuevos plásticos, estos son de bajo desperdicio y amigables con el medio ambiente. Según Stefan Mecking, el científico principal del estudio, uno de los obstáculos en el reciclaje químico es desarrollar la tecnología para ello.

El polietileno, el tipo de plástico más común, requiere al menos 600 grados Celsius para romper esos enlaces y recuperar los monómeros, y se recicla químicamente a una tasa inferior al 10%. La estabilidad de las cadenas de hidrocarburos es más bien un problema en ese caso. Para descomponerlos realmente en moléculas pequeñas se necesitan altas temperaturas y requiere mucha energía, y además los rendimientos no son tan buenos.

Stefan Mecking

(Fuente: Tiempos académicos)

Progreso en el plástico a base de plantas

La investigación aún está en curso. Actualmente, el equipo está incorporando el uso de impresoras 3D en el desarrollo de nuevos materiales con los plásticos reciclados que obtienen del reciclaje químico. (Fuente: Tiempos académicos)

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