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¿Cómo floreció la vida después de la extinción de los dinosaurios?

Los dinosaurios han vagado por la tierra durante unos 160 millones de años hasta que un asteroide chocó y los llevó a su extinción. Una de las preguntas más comunes que encontramos a menudo es; ¿Cómo existió la vida después de ese período? Hasta el día de hoy, los científicos están estudiando continuamente el progreso de la vida en ese entonces. Esto es lo que sabemos;

Después de que el asteroide acabó con todos los dinosaurios, los científicos descubrieron que los hongos eran la forma de vida dominante en la tierra. Estos organismos comenzaron a prosperar debido a la deforestación y la falta de luz solar, ya que no dependen de la fotosíntesis.

¿Cómo se extinguieron los dinosaurios?

Hace unos 65.5 millones de años, ocurrió la extinción Cretácico-Terciario. Este fue el nombre que se le dio al evento que provocó la desaparición de los dinosaurios. Varios paleontólogos creían que esto se debía principalmente a cambios geológicos que afectaron el suministro de alimentos de estos dinosaurios. Sin embargo, en la década de 1980, los científicos Luis y Walter Alvarez encontraron evidencia que sugiere que el impacto de un cometa, asteroide o meteoro causó la aniquilación de la especie. En los años 90, los científicos pudieron localizar el cráter Chicxulub, lo que prueba esta misma teoría. (Fuente: Historia)

¿Coexistieron otras formas de vida con los dinosaurios?

Aparte de los dinosaurios, varias especies de plantas, anfibios y mamíferos estuvieron presentes durante esa época. Ellos también se extinguieron. Aunque los científicos han estudiado varias teorías sobre su destino, algunas teorías tienen más sentido que otras.

Una teoría describe cómo los mamíferos podrían haber comido los huevos de dinosaurio, lo que finalmente afectó a su población. Otra teoría es que los cerebros de los dinosaurios eran demasiado pequeños para que sus enormes cuerpos ya no se manejaran solos. Luego está la teoría de una enfermedad similar a una plaga que diezmó su población, que luego se extendió por toda la Tierra cuando otros animales consumieron sus cadáveres. (Fuente: Historia)

¿Son los hongos responsables de repoblar el planeta?

Según la investigación, cuando el asteroide golpeó la Tierra, el 75% de la vida, incluidos algunos mamíferos y plantas, se extinguió. Cuando los dinosaurios se extinguieron, esto permitió que los organismos más pequeños prosperaran. Los hongos, sin embargo, han sido esenciales para el desarrollo de la vida en la Tierra tal como la conocemos.

Los hongos son químicos absolutamente notables. Los hongos producen moléculas que los humanos aún no pueden reproducir en un laboratorio, y solo estamos comenzando a raspar la superficie de lo que podemos aprender de ellos.

Gerry Wright de la Universidad McMaster

Por simples que parezcan los hongos, en realidad son organismos bastante complejos. Se encuentran comúnmente en tierra, rocas y suelo. Terrestre por naturaleza. Forman una relación simbiótica con las plantas que sobrevivieron al asteroide.

En última instancia, los hongos ayudaron a las plantas a dejar de ser estas pequeñas cosas marginales en la orilla del agua y convertirse en grandes bosques y ecosistemas enteros. Los hongos proporcionaron minerales esenciales para las plantas terrestres que les permitieron extenderse y convertir el planeta en verde, cambiando la composición de la atmósfera. 

Katie Field de la Universidad de Leeds.

Las plantas comenzaron a descomponerse debido a la falta de luz solar. Esto creó un entorno ideal para que los hongos se propaguen y, en última instancia, dominen la Tierra en algún momento. (Fuente: CBC)

¿Cómo nos ayudan los hongos hoy en día?

Los hongos son descomponedores que se encargan de mantener vivos nuestros bosques. Sin ellos para ayudar en el proceso de descomposición, probablemente estaríamos enterrados bajo una enorme cantidad de materia muerta.

Los hongos son los agentes de eliminación de basura del mundo natural. Desintegran la materia orgánica muerta y, al hacerlo, liberan nutrientes y esos nutrientes están disponibles para que las plantas sigan creciendo. Para que toda esta red de vida esté conectada y esté conectada a través de los hongos.

Lynne Boddy de la Universidad de Cardiff

(Fuente: CBC)

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