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¿Por qué los castores construyen represas?

Los castores son uno de los roedores más grandes del mundo. Tienen colas planas y escamosas, pelaje grueso, dientes fuertes y patas palmeadas. Pero son más conocidos por sus habilidades para construir represas. ¿Alguna vez se preguntó por qué construyeron estas presas?

Los castores construyen represas por instinto. Cuando escuchan agua corriente, se ven obligados a hacerlo para proteger sus hogares de las fugas. Si reproduce el sonido del agua que fluye en un altavoz, un castor construirá una presa sobre él incluso si hay agua a la vista.

Hechos sobre el castor

Los castores están equipados con poderosas mandíbulas y dientes fuertes. Sus incisivos superiores miden de 20 a 25 mm de largo. Continúan creciendo a lo largo de su vida. Usan esto para talar árboles pequeños para construir sus casas y presas.

Según National Geographic, solo hay dos especies conocidas por el hombre. El castor americano o Castor canadensis y el castor euroasiático o Fibra de castor. Las dos especies pesan aproximadamente el mismo tamaño y pesan entre 60 y 70 libras.

Todos los castores necesitan agua para sobrevivir; debido a esto, eligen vivir alrededor de estanques de agua dulce, ríos, marismas, lagos y pantanos. Estas criaturas se han adaptado a un estilo de vida semiacuático con fosas nasales, orejas e incluso membranas oculares transparentes que se pueden cerrar. (Fuente: Ciencia viva)

¿Dónde viven?

Un castor vive en una casa llamada logia. Estos refugios tienen forma de cúpula y suelen estar hechos de palos, hierba y musgo. Luego se sellan con barro para mantener las cosas en su lugar. Algunas cabañas pueden tener hasta 3 pies de altura y hasta 8 pies de ancho.

Los castores son constructores tan asombrosos que incluso tienen una puerta trasera bajo el agua para acceder fácilmente a la natación. (Fuente: Ciencia viva)

¿Cómo ayudan las represas Beaver Dam?

Los castores juegan un papel muy importante en nuestros ecosistemas. Las presas que construyen cambian el caudal del río y evitan que inunden las tierras bajas. Estas presas también evitan que el suelo se erosione. También elevan el nivel freático, lo que permite que los sedimentos se asienten y descompongan las toxinas. Cuando se acumulan sedimentos y escombros, la cantidad de nitrógeno y carbono disminuye. Debido a este cambio en la composición química, el tipo de especies que viven en el cuerpo de agua también es diferente. Esto atrae nuevas especies de peces, anfibios y aves. (Fuente: Ciencia viva)

¿Cómo construyen los castores sus represas?

En los años 60, un biólogo sueco quería saber si el comportamiento de construcción de represas era innato o aprendido. Entonces Lars Wilsson decidió experimentar. Atrapó cuatro castores adultos y los crió en diferentes hábitats.

Algunos se mantuvieron en un recinto al aire libre. Al mismo tiempo, otros estaban en un terrario con paredes de vidrio. En la primera fase del experimento, descubrió que los castores actuaban por instinto. En la segunda fase, observó un grupo de castores nacidos en cautiverio y mantenidos en aislamiento. Pudo ver que ellos también comenzaron a construir presas que eran casi perfectas incluso en el primer intento.

Al final del experimento, Wilsson descubrió que los castores se ven obligados a comenzar a construir un maldito con el mero sonido del agua corriente. (Fuente: Mental Floss)

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