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¿Qué tan inteligentes son los gatos?

Si bien los gatos y los perros han sido rivales en varias ocasiones, solo se realizan un puñado de pruebas y estudios con gatos para conocerlos verdaderamente. Pero, ¿qué tan inteligentes son nuestros amigos felinos?

Los gatos son realmente inteligentes. Son bastante independientes y pueden entender muchas cosas. Incluso tienen una excelente memoria a corto y largo plazo. Su coeficiente intelectual se puede comparar con el de un niño de 2 a 3 años.

¿Quién es Carl el gato?

Kristyn Vitale, una postdoctoral de la Universidad Estatal de Oregon, encontró un día un gatito escuálido negro al costado de la carretera y decidió rescatarlo. Lo curioso es que Vitale también estaba estudiando los entresijos de la mente felina. Lo que no sabían era cómo se suponía que ese gatito iba a vencer las probabilidades. Fue nombrado Carl.

Vitale haría voltear dos tazones en un experimento mientras su asistente sostenía a Carl en el otro extremo de la habitación. Tan pronto como Vitale lo llamaba por su nombre y señalaba un cuenco, se acercaba al cuenco que ella estaría señalando. Los niños pequeños pasan fácilmente esta prueba y sabemos qué tan bien aprenden los niños a través de la interacción y la aplicación. Mientras que la mayoría de los otros animales no pasan la prueba, los perros pasan con gran éxito, razón por la cual la comunidad científica invirtió más en aprender sobre la mente canina. (Fuente: Revista Science)

¿Todos los gatos son como Carl?

Aquí es donde entran los gatos como Carl. No esperaríamos que los gatos se desempeñaran bien durante estas pruebas. Si bien los perros, como los gatos, vivían en espacios cerrados con nosotros, descienden de antepasados ​​altamente antisociales, y los humanos en ese entonces no dedicaban mucho tiempo a moldearlos y entrenarlos para que fueran nuestros compañeros.

Carl no es el único gato así, pero forma parte de un pequeño porcentaje. Esta es exactamente la razón por la que los científicos ignoraron la supuesta inteligencia que poseían los gatos. Ahora, hay varios laboratorios que estudian la cognición social de los gatos en todo el mundo. (Fuente: Revista Science)

¿Existen estudios sobre la característica tanto de gatos como de perros?

Para 2004, se han publicado varios estudios sobre la cognición social de los caninos. Ádám Miklósi, un etólogo cognitivo de la Universidad Eötvös Loránd en Budapest, fue uno de los pioneros de la investigación canina. La mayoría de los investigadores asumieron que las edades de domesticación habían corrompido a los perros, pero eso no es cierto.

Los investigadores descubrieron que los perros podían identificar las emociones humanas y comprender fragmentos del habla humana. Y estas habilidades son las que enseñan a los perros a convertirse en compañeros leales y de confianza. (Fuente: Revista Science)

Miklósi luego realizó un estudio en el que compara cómo los gatos y los perros se comunican con los humanos. La prueba de apuntar que hizo Vitale con Carl se utilizó en los hogares de los dueños de mascotas, y una cosa evidente es que algunos gatos se desempeñaron tan bien como los perros. Varios gatos abandonaron el estudio porque dejaron de prestar atención o simplemente ignoraron las órdenes. (Fuente: Biblioteca Nacional de Medicina)

Al final, nadie continuó el estudio, incluido el propio Miklósi. Ha pasado una década y no hubo nuevos estudios al respecto. (Fuente: Revista Science)

¿Son los gatos inteligentes?

Vitale todavía está trabajando en su estudio con Carl y otros dos gatos: Lyla y Moody. Pero, aunque ve los desafíos, sigue siendo optimista.

Los gatos están ahora donde estaban los perros hace un par de décadas. Espero que los investigadores les den la oportunidad de demostrar lo que pueden hacer.

Kristyn Vitale

(Fuente: Revista Science)

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