Los aviones alemanes “Stuka” no emitían ese sonido de gritos al bucear debido a su motor, sino porque tenían pequeños ventiladores en la parte delantera de su tren de aterrizaje que actuaban como sirena. Esto "debilitará la moral del enemigo y mejorará la intimidación de los bombardeos en picado"

El Junkers Ju 87 o Stuka (de Sturzkampfflugzeug, "bombardero en picado") era un bombardero en picado y un avión de ataque a tierra alemán.

El Ju 87 hizo su debut en combate en 1937 con la Legión Cóndor de la Luftwaffe durante la Guerra Civil Española y sirvió a las fuerzas del Eje en la Segunda Guerra Mundial.

El diseño del Stuka incluyó varias innovaciones, incluidos frenos de inmersión automáticos debajo de ambas alas para garantizar que la aeronave se recuperara de su inmersión de ataque incluso si el piloto se desmayó debido a las altas fuerzas g.

Después de la Batalla de Gran Bretaña, el Stuka se utilizó en la Campaña de los Balcanes, los teatros africanos y mediterráneos y las primeras etapas del Frente Oriental, donde se utilizó para apoyo terrestre general, como un avión antitanque especializado eficaz y en un anti-envío. papel.

El diseñador principal del Ju 87, Hermann Pohlmann, sostuvo la opinión de que cualquier diseño de bombardero en picado debía ser simple y robusto. [1] Esto dio lugar a muchas innovaciones técnicas, como el descarte del tren de aterrizaje retráctil en favor de una de las características distintivas del Stuka, su tren de aterrizaje fijo y "escupido".

La característica principal, y lo que iba a ser la más distintiva, del Ju 87 eran sus alas de gaviota invertidas de doble mástil. [2] Después de la muerte de Plauth, Pohlmann continuó el desarrollo del bombardero en picado Junkers.

El Ju A 48 con registro D-ITOR, originalmente estaba equipado con un motor BMW 132, que producía 450 kW (600 hp).

Udet comenzó su inmersión a 1,000 m (3,300 pies) y lanzó sus bombas de 1 kg (2.2 lb) a 100 m (330 pies), apenas recuperándose y saliendo de la inmersión. [3] El jefe de la Oficina de Comando de la Luftwaffe, Walther Wever, y el Secretario de Estado de Aviación Erhard Milch, temían que no se pudiera esperar un nerviosismo y una habilidad de tan alto nivel de los “pilotos promedio” de la Luftwaffe [3]. Sin embargo, el desarrollo continuó en Junkers. [3] La "creciente historia de amor" de Udet con el bombardero en picado lo llevó a la vanguardia del desarrollo de la aviación alemana. [4] Udet fue tan lejos como para defender que todos los bombarderos medianos deberían tener capacidades de bombardeo en picado, [5] lo que inicialmente condenó al único diseño de bombardero pesado estratégico dedicado para ingresar al servicio de primera línea alemán durante los años de guerra: la envergadura de 30 metros He 177A - en tener un diseño de fuselaje (debido a que Udet examinó sus detalles de diseño en noviembre de 1937) que podría realizar misiones de bombardeo en picado de "ángulo medio", hasta que Reichsmarschall Hermann Göring eximió al He 177A, el único bombardero pesado operativo de Alemania, en septiembre de 1942 de se le ha asignado la tarea de un perfil de misión tan desigual para su gran estructura de avión. [6]

Junkers encargó diez motores el 19 de abril de 1934 por £ 20,514, dos chelines y seis peniques [7]. El primer prototipo Ju 87 fue construido por AB Flygindustri [sv] en Suecia y traído en secreto a Alemania a finales de 1934.

El Ju 87 V1, propulsado por un motor Rolls-Royce Kestrel V12 de cilindro refrigerado por líquido y con doble cola, se estrelló el 24 de enero de 1936 en Kleutsch, cerca de Dresde, matando al piloto de pruebas jefe de Junkers, Willy Neuenhofen, y a su ingeniero, Heinrich. Kreft. [10] Las aletas gemelas cuadradas y los timones resultaron demasiado débiles; colapsaron y la aeronave se estrelló después de que entró en un giro invertido durante la prueba de la presión dinámica terminal en una inmersión. [11] El choque provocó un cambio a un diseño de cola de estabilizador vertical único.

Aunque las pruebas fueron bien y el piloto, el capitán de vuelo Hesselbach, elogió su desempeño, Wolfram von Richthofen le dijo al representante de Junkers y al ingeniero jefe de la Oficina de Construcción, Ernst Zindel, que el Ju 87 tenía pocas posibilidades de convertirse en el principal bombardero en picado de la Luftwaffe, ya que era poco poderosa en su opinión.

El Ju 87 podía despegar en 250 m (820 pies) y ascender a 1,875 m (6,152 pies) en ocho minutos con una carga de bomba de 250 kg (550 lb), y su velocidad de crucero era de 250 km / h (160 mph).

De acuerdo con el Centro de Certificación de Aeronaves para el "Grupo de Estrés 5", el Ju 87 había alcanzado los requisitos aceptables de resistencia estructural para un bombardero en picado.

El rendimiento en el ataque en picado se mejoró con la introducción de frenos de picado debajo de cada ala, lo que permitió al Ju 87 mantener una velocidad constante y permitir al piloto estabilizar su puntería.

Procedimiento de buceo Ju 87

El Stuka se zambulló en un ángulo de 60-90 °, manteniendo una velocidad constante de 500-600 km / h (350-370 mph) debido al despliegue del freno de picado, que aumentó la precisión del objetivo del Ju 87. [25]

Helmut Mahlke dijo más tarde que él y su unidad desconectaron el sistema porque permitía al enemigo predecir el patrón de recuperación y la altura del Ju 87, lo que facilitaba que las defensas terrestres golpearan un avión. [26]

Los pilotos del Ju 87 experimentaron la mayoría de las discapacidades visuales durante el "pull-up" de una inmersión. [27]

Eric “Winkle” Brown RN, un piloto de pruebas británico y oficial al mando del vuelo número 1426 de la RAF (el vuelo del avión enemigo capturado), probó el Ju 87 en RAE Farnborough.

En esta posición, Junkers concluyó que ⅔ de los pilotos podían soportar 8 gy quizás 9 g durante tres a cinco segundos sin defectos de visión, lo que, en condiciones de guerra, era aceptable. [31] Durante las pruebas con el Ju 87 A-2, se probaron nuevas tecnologías para reducir los efectos de g.

Cuando el ejército de los Estados Unidos ocupó la fábrica de Junkers en Dessau el 21 de abril de 1945, ambos quedaron impresionados e interesados ​​en las pruebas médicas de vuelo con el Ju 87. [31]

Los modelos posteriores de bombarderos como el Junkers Ju 88 y el Dornier Do 217 fueron equipados para bombardeos en picado.

Ju 87A [editar]

El A-1 difería del A-0 solo ligeramente. [35] Además de la instalación del Jumo 210D, el A-1 tenía dos tanques de combustible de 220 l (58 gal EE.UU.; 48 gal imp.) Integrados en el ala interior, pero no estaba blindado ni protegido. [35] El A-1 también estaba destinado a estar equipado con cuatro ametralladoras MG 7.92 de 0.312 mm (17 pulgadas) en sus alas, pero dos de ellas, una por lado, se omitieron debido a problemas de peso; el par que quedó se alimentó con un total de 500 cartuchos de munición, almacenados en los característicos “pantalones” del tren de aterrizaje de forma plana grande, reforzados con puntales transversales, que no se usaron en las versiones Ju 87B y posteriores.

El Ju 87 era capaz de transportar una bomba de 500 kg (1,100 lb), pero solo si no llevaba al artillero trasero / operador de radio ya que, incluso con el Jumo 210D, el Ju 87 todavía tenía poca potencia para operaciones con más de 250 kg ( 550 lb) de carga de bomba.

La única diferencia significativa adicional entre el A-1 y el A-2 fue la hélice de paso controlable H-PA-III. [37] A mediados de 1938, se habían producido 262 Ju 87 As, 192 de la fábrica de Junkers en Dessau y 70 más de Weser Flugzeugbau ("Weserflug" - WFG) en Lemwerder, cerca de Bremen.

Ju 87 V2: W.Nr 4922, registro D-IDQR.

Ju 87 A-0: Diez aviones de preproducción, propulsados ​​por un motor Jumo 640C de 471 CV (632 kW o 210 CV). [40]

Ju 87 A-1: ​​Versión de producción inicial.

Ju 87 A-2: versión de producción equipada con un motor Jumo 680E mejorado de 500 CV (670 kW o 210 CV).

Ju 87B [editar]

Junkers Ju 87 B durante la batalla de Stalingrado

La serie Ju 87 B iba a ser la primera variante producida en serie.

Se produjeron un total de seis Ju 87 B-0 de preproducción, construidos a partir de fuselajes Ju 87 An. [41] La primera versión de producción fue el Ju 87 B-1, con un motor considerablemente más grande, su Junkers Jumo 211D que generaba 1,200 CV (883 kW o 1,184 CV) y un fuselaje y tren de aterrizaje completamente rediseñados, reemplazando los mástiles de radio gemelos del “A ”Con un solo mástil montado más adelante en la marquesina de“ invernadero ”, y“ spats ”de rueda mucho más simples y más livianos usados ​​a partir de la versión -B, descartando los tirantes transversales del diseño del engranaje principal de la versión“ A ”.

Como resultado, cuando estalló la Segunda Guerra Mundial, la Luftwaffe tenía 336 Ju 87 B-1 disponibles. [25]

Los Ju 87 B-2 que siguieron tuvieron algunas mejoras y se construyeron en varias variantes que incluían versiones equipadas con esquís (el B-1 también tenía esta modificación) [45] y en el otro extremo, con un kit de operación tropical llamado Ju 87 B-2 trop.

La producción del Ju 87 B comenzó en 1937.

La producción la llevaría a cabo la empresa Weserflug después de abril de 1938, pero Junkers continuó produciendo Ju 87 hasta marzo de 1940. [47]

Ju 87R [editar]

También se construyó una versión de largo alcance del Ju 87B, conocida como Ju 87R, siendo la letra una abreviatura de Reichweite, “rango (operativo)”.

El Ju 87R tenía un fuselaje de la serie B con un tanque de aceite adicional y líneas de combustible a las estaciones exteriores del ala para permitir el uso de dos tanques de caída debajo del ala de capacidad estandarizada de 300 litros (79 galones estadounidenses), utilizados por una amplia variedad de Luftwaffe aviones durante la mayor parte de la guerra.

El Ju 87 R-1 tenía un fuselaje B-1 con la excepción de una modificación en el fuselaje que habilitó un tanque de aceite adicional.

El Ju 87 R-2 tenía el mismo fuselaje que el B-2 y estaba reforzado para garantizar que pudiera soportar inmersiones de 600 km / h (370 mph).

Se instaló el motor en línea Jumo 211D, reemplazando al R-1s Jumo 211A. [48] Debido a un aumento en el peso total de 700 kg (1,500 lb), el Ju 87 R-2 era 30 km / h (19 mph) más lento que el Ju 87 B-1 y tenía un techo de servicio más bajo.

La planta motriz; un Jumo 211D instalado en un Ju 87 B: la carcasa de la sirena "Jericho Trumpet" está revestida en la pata del engranaje principal

Prototipo del Ju 87B, propulsado por un Jumo 1,000A de 735 CV (986 kW o 211 CV).

Ju 87C [editar]

El Ju 87 C estaba destinado a ser un bombardero en picado y torpedo para la Kriegsmarine.

Los prototipos eran fuselajes Ju 87 B-0 propulsados ​​por motores Jumo 211 A. [51] Debido a retrasos, el V10 no se completó hasta marzo de 1938.

Las pruebas mostraron que la distancia de frenado promedio fue de 20 a 35 metros (66 a 115 pies). [52] El Ju 87 V11 fue designado C-0 el 8 de octubre de 1938.

Un mecanismo de descarga rápida de combustible y dos bolsas inflables de 750 L (200 gal EE.UU.) en cada ala y otras dos bolsas de 500 L (130 gal EE.UU.) en el fuselaje permitieron que el Ju 87 C permaneciera a flote hasta tres días en mares tranquilos. . [53] El 6 de octubre de 1939, con la guerra ya en marcha, se cancelaron 120 de los Ju 87 Tr (C) planeados en ese momento.

Ju 87D [editar]

A pesar de que la vulnerabilidad del Stuka a los cazas enemigos quedó expuesta durante la Batalla de Gran Bretaña, la Luftwaffe no tuvo más remedio que continuar su desarrollo, ya que no había ningún avión de reemplazo a la vista. [55] El resultado fue la serie D.

En junio de 1941, el RLM encargó cinco prototipos, el Ju 87 V21-25.

Se iba a instalar un motor Daimler-Benz DB 603 en el Ju 87 D-1, pero no tenía el poder del Jumo 211 y funcionó "mal" durante las pruebas y se cayó [56]. La serie Ju 87 D incluía dos radiadores de refrigerante debajo de las secciones internas de las alas, mientras que el enfriador de aceite se reubicó en la posición que antes ocupaba el radiador de refrigerante de un solo "mentón" debajo de la nariz.

La capacidad interna de combustible del Ju 87D se elevó a 800 L (de los cuales 780 L eran utilizables) agregando tanques laterales y manteniendo la opción de transportar dos tanques de caída de 300 L. [59] Las pruebas en el aeródromo de Rechlin-Lärz revelaron que hizo posible una duración de vuelo de 2 horas y 15 minutos.

Algunos Ju 87 D-3 fueron designados D-3N o D-3 trop y equipados con equipo nocturno o tropical. [57] La designación D-4 se aplicó a una versión prototipo de torpedo-bombardero, que podía llevar un torpedo aéreo de 750 a 905 kg (1,653 a 1,995 lb) en un soporte de PVC 1006 B; esta configuración habría tenido la capacidad para transportar el Luftorpedo LT 850 , la versión alemana del bien probado torpedo aéreo japonés Tipo 91 de 848 kg (1,870 lb).

El D-4 se convertiría a partir de fuselajes D-3 y, en lugar de los diseños de la serie Ju 87C específicos del portaaviones, se operaría desde el portaaviones Graf Zeppelin. [60] Otras modificaciones incluyeron un eliminador de llamas y, a diferencia de las variantes D anteriores, dos cañones MG 20/151 de 20 mm, mientras que el suministro de municiones para el operador de radio / artillero trasero se incrementó de 1,000 a 2,000 rondas. [61]

El Ju 87 D-5 se basó en el diseño D-3 y era único en la serie Ju 87, ya que tenía alas 0.6 metros (2 pies) más largas que las variantes anteriores.

Debido a la escasez de materias primas, no entró en producción en masa. [62] El D-7 era otro avión de ataque terrestre basado en fuselajes D-1 actualizados al estándar D-5 (blindaje, cañones de ala, paneles de ala extendidos), mientras que el D-8 era similar al D-7 pero basado en D-3 fuselajes. [62] Tanto el D-7 como el D-8 estaban equipados con amortiguadores de llama y podían realizar operaciones nocturnas. [62]

De junio a septiembre de 1941, se esperaba que se construyeran 40 Ju 87 D, aumentando a 90 a partir de entonces. [63] Se encontraron varios problemas de producción.

De los 25 que esperaba el RLM en agosto de 1941, no se entregó ninguno. [63] En septiembre, los dos primeros de los 102 Ju 87 previstos salieron de las líneas de producción. [64] Las carencias continuaron hasta finales de 1941.

En la primavera de 1942 hasta el final de la producción en 1944, se habían fabricado 3,300 Ju 87, en su mayoría D-1, D-2 y D-5. [64]

Wolfgang Vorwald señaló que los experimentos no tuvieron éxito y sugirió que el cañón se instalara en el Messerschmitt Me 410. [65] Las pruebas continuaron y el 31 de enero de 1943, el Ju 87 D-1 W.Nr 2552 fue probado por Hauptmann Hans-Karl Stepp cerca del área de entrenamiento de Briansk.

Ju 87 V 21.

Ju 87 V 30, el único prototipo conocido del Ju 87 D-5.

Ju 87G [editar]

Con la variante G, el fuselaje envejecido del Ju 87 encontró una nueva vida como avión antitanque.

El Henschel Hs 129B había demostrado ser un potente arma de ataque terrestre, pero sus grandes tanques de combustible lo hacían vulnerable al fuego enemigo, lo que llevó al RLM a decir “que en el menor tiempo posible se debe realizar un reemplazo del tipo Hs 129”. [66 ] Con los tanques soviéticos como objetivos prioritarios, el desarrollo de una nueva variante como sucesor del Ju 87D comenzó en noviembre de 1942.

Además, la protección blindada del Ilyushin Il-2 Sturmovik, una característica iniciada por el sesquiplano totalmente metálico Junkers JI de 1916-17 del Luftstreitkräfte de la Primera Guerra Mundial Imperial de Alemania, se copió para proteger a la tripulación del fuego terrestre ahora que el Ju 87 sería necesario para realizar ataques de bajo nivel. [67]

Estas cápsulas de armas se instalaron en un Ju 87 D-1, W.Nr 2552.

El primer vuelo de la máquina tuvo lugar el 31 de enero de 1943, pilotado por Hauptmann Hans-Karl Stepp. [65] Los continuos problemas con unas dos docenas de Ju 88P-1 y el lento desarrollo de la Henschel Hs 129B-3, cada uno de ellos equipado con un gran cañón Bordkanone de carga automática de 40 cm (7,5 pulgadas) basado en PaK 7.5 en una cápsula de cañón conformada debajo del fuselaje, significó que el Ju 2.95G se puso en producción.

En abril de 1943, los primeros Ju 87 G-1 de producción se entregaron a unidades de primera línea. [65] Los dos cañones Bordkanone BK 37 de 1.46 mm (3,7 pulgadas) estaban montados en vainas de armas bajo las alas, cada una cargada con dos cargadores de seis cartuchos de munición perforante con núcleo de carburo de tungsteno.

En el día de apertura de la ofensiva, Hans-Ulrich Rudel voló el único Ju 87 G "oficial", aunque un número significativo de variantes Ju 87D estaban equipadas con el cañón de 37 mm (1.46 pulgadas) y operaban como Ju 87 G no oficiales antes. la batalla.

En junio de 1943, el RLM encargó 20 Ju 87G como variantes de producción. [69] El G-1 más tarde influyó en el diseño del Fairchild Republic A-10 Thunderbolt II, y el libro de Hans Rudel, Stuka Pilot, fue lectura obligatoria para todos los miembros del proyecto AX. [70]

El 10 de noviembre de 1943, la División RLM GL / C-E2 finalmente autorizó el diseño en la directiva No. 1117. [71] Este nuevo equipo hizo que el Ju 87 fuera más difícil de detectar desde el suelo en la oscuridad.

En la primera mitad de 1943, se habían formado 12 Nachtschlachtgruppen ("grupos de batalla nocturna"), que volaban una multitud de tipos diferentes de aviones, incluido el Ju 87, que demostró ser ideal para el vuelo lento a bajo nivel necesario. [73 ]

A pesar de los problemas iniciales con el Ju 87, el RLM ordenó la producción de 216 Ju 87 A-1 y quería recibir la entrega de todas las máquinas entre enero de 1936 y 1938.

Para el 30 de septiembre de 1939, Junkers había recibido 2,365,196 Reichsmark (RM) por órdenes de construcción Ju 87.

Un Ju 87D durante la instalación del ala

La expansión de las líneas de producción de Junkers Ju 88 para compensar la retirada de la producción de Dornier Do 17 retrasó la producción del Ju 87 D.

No fue hasta junio-diciembre de 1942 que aumentó la capacidad de producción, y se produjeron 80 Ju 87 por mes. [75]

La producción ahora alcanzaba 150 fuselajes Ju 87 D por mes, pero las piezas de repuesto no lograban alcanzar los mismos niveles de producción.

Milch ordenó una producción de 350 Ju 87 por mes en septiembre de 1942.

Después de evaluar las operaciones del Ju 87 en el frente oriental, Hermann Göring ordenó una producción limitada a 200 por mes en total.

Dos Junkers Ju 87 D casi terminados

Milch finalmente estuvo de acuerdo y ordenó la continuación mínima de la producción de Ju 87 D-3 y D-5 para un período de transición sin problemas. [77] En mayo de 1944, la producción terminó.

En los siguientes seis meses, se agregaron 438 Ju 87 D y G a la fuerza Ju 87 como aeronaves nuevas o reparadas.

La producción de las variantes Ju 87 R y D se transfirió a la empresa Weserflug, que produjo 5,930 de los 6,500 Ju 87 producidos en total. [78] Durante el curso de la guerra, la planta de WFG en Lemwerder sufrió pocos daños.

Los ataques a lo largo de 1940-45 causaron pocos daños duraderos y solo lograron dañar algunos fuselajes Ju 87, en contraste con la planta Focke-Wulf en Bremen. [79] En Berlín-Tempelhof, se causaron pocos retrasos o daños a la producción del Ju 87, a pesar de los fuertes bombardeos y la destrucción a gran escala infligidos a otros objetivos.

La fábrica de Junkers en Dessau fue fuertemente atacada, pero no hasta que cesó la producción de Ju 87.

La instalación de reparación de Ju 87 en la fábrica de aviones de Wels fue destruida el 30 de mayo de 1944, y el sitio abandonó los enlaces Ju 87. [80]

Entre los muchos diseños de aviones alemanes que participaron en la Legión Cóndor, y como parte de otra participación alemana en la Guerra Civil Española, a un solo Ju 87 A-0 (el prototipo V4) se le asignó el número de serie 29-1 y fue asignado al VJ / 88, el Staffel experimental del ala de caza de la Legión.

En la mañana del 21 de enero de 1939, 34 Heinkel He 111, junto con algunos escoltas y tres Ju 87B, atacaron el Puerto de Barcelona, ​​cinco días antes de que la ciudad fuera capturada por los fascistas [83]. Veintinueve combatientes republicanos defendían la ciudad.

Había más de 100 aviones operando sobre la ciudad y, mientras un Ju 87 bombardeaba en picado un barco, un piloto republicano de Polikarpov I-15, Francisco Alférez Jiménez, afirmó que había sido destruido cerca del Vendrell, en Coma-ruga, pero el Stuka fue capaz de aterrizar en la playa sin estrellarse.

Al igual que con el Ju 87 A-0, los B-1 fueron devueltos discretamente al Reich. [86] La experiencia de la Guerra Civil española resultó invaluable: las tripulaciones aéreas y terrestres perfeccionaron sus habilidades y el equipo se evaluó en condiciones de combate.

Sin embargo, el Ju 87 no había sido probado contra numerosos y bien coordinados combatientes de la oposición; esta lección se aprendió más tarde a un gran costo para las tripulaciones de Stuka. [87]

En la mañana del 15 de agosto de 1939, durante una demostración de bombardeo en picado en formación en masa para comandantes de alto rango de la Luftwaffe en los campos de entrenamiento de Neuhammer cerca de Sagan, se perdieron 13 Ju 87 y 26 miembros de la tripulación cuando se estrellaron contra el suelo casi simultáneamente.

Los registros del Generalquartiermeister der Luftwaffe indican una fuerza total de 366 Ju 87 A y Bs disponibles para operaciones el 31 de agosto de 1939. [25] La primera operación del Ju 87 fue destruir las cargas de demolición polacas fijadas a los puentes ferroviarios sobre el Vístula, que unían Alemania Oriental con el corredor de Danzig y Prusia Oriental, así como la Pomerania polaca.

Para hacer esto, se ordenó a los Ju 87 que realizaran un ataque de bajo nivel contra el cuartel general de la guarnición del ejército polaco.

Exactamente a las 04:26 CET, un Kette ("cadena" o vuelo de tres) de Ju 87 de 3./StG 1 dirigido por Staffelkapitän Oberleutnant Bruno Dilly llevó a cabo el primer bombardeo de la guerra.

Un Ju 87 logró la primera victoria aérea durante la Segunda Guerra Mundial en la mañana del 1 de septiembre de 1939, cuando el Rottenführer Leutnant Frank Neubert del I./StG 2 "Immelmann" derribó un caza polaco PZL P.11c mientras despegaba de Balice. aeródromo; su piloto, el capitán Mieczysław Medwecki, murió.

En el combate aire-aire, las formaciones Ju 87 estaban bien protegidas por aviones de combate alemanes y las pérdidas fueron ligeras contra la tenaz pero efímera oposición. [91]

Los Ju 87 volvieron a las misiones de ataque terrestre para la campaña después de los primeros ataques aéreos.

La falta de artillería antiaérea en el ejército polaco magnificó el impacto del Ju 87.

Solo las alas del bombardero en picado (Sturzkampfgeschwader) arrojaron 388 toneladas (428 toneladas) de bombas durante esta batalla. [93] Durante el asedio de Varsovia y la batalla de Modlin, las alas Ju 87 contribuyeron a la derrota de las fuerzas polacas bien arraigadas y resueltas.

Las unidades navales polacas atrapadas en el Báltico fueron destruidas por las operaciones del Ju 87. [95]

A los Ju 87 se les asignó el papel de misiones de ataque terrestre y anti-envío; demostraron ser el arma más eficaz en el arsenal de la Luftwaffe llevando a cabo esta última tarea. [96]

Æger fue encallado y hundido. [98] Las alas Stuka ahora estaban equipadas con el nuevo Ju 87 R, que se diferenciaba del Ju 87 B por tener una mayor capacidad interna de combustible y dos tanques de caída bajo las alas de 300 l para mayor alcance. [96]

El escuadrón de cruceros ligeros formado por los barcos hermanos Curacoa y Curlew fue objeto de largos ataques que dañaron gravemente al primero por un Ju 87 perdido.

Sin embargo, Wells ordenó que ningún barco operara dentro del alcance de los aeródromos noruegos de los Ju 87.

Los Ju 87 empezaron a bombardear la ciudad y la pista de aterrizaje para apoyar a las fuerzas alemanas bajo el mando de Eduard Dietl.

La ciudad cayó en la primera semana de mayo. En las cuatro semanas restantes de la campaña en Noruega, los Ju 87 apoyaron a las fuerzas alemanas en contener a las fuerzas terrestres aliadas en Narvik hasta que se retiraron a principios de junio. [100]

Como resultado, solo uno de los tres puentes fue destruido, lo que permitió al ejército alemán avanzar rápidamente en los primeros días de la Batalla de Bélgica. [105] El Ju 87 demostró ser un activo útil para el Grupo de Ejércitos B en los Países Bajos.

Los Ju 87 también ayudaron a las fuerzas alemanas en la Batalla de los Países Bajos.

Las unidades Ju 87 también fueron fundamentales en la Batalla de Francia.

Por ejemplo, el 12 de mayo, cerca de Sedan, seis Curtiss H-75 franceses del Groupe de Chasse I / 5 (Intercepción grupal) atacaron una formación de Ju 87, reclamando 11 de los 12 Ju 87 sin escolta sin pérdidas (los alemanes registraron seis pérdidas sobre el sedán completo). [108] [109] En su mayor parte, la oposición aliada estaba desorganizada.

Durante las batallas de Montcornet, Arras, Bolougne y Calais, las operaciones del Ju 87 interrumpieron los contraataques y ofrecieron un apoyo de artillería aérea puntual para la infantería alemana. [110]

Durante la Batalla de Dunkerque, muchos barcos aliados se perdieron en los ataques del Ju 87 cuando la Operación Británica Dynamo trató de evacuar a los ejércitos británicos y franceses del bolsillo.

Los Ju 87 funcionaron con la máxima eficacia cuando el tiempo lo permitía.

El 29 de mayo, el destructor de la Royal Navy HMSGrenade resultó gravemente dañado por un ataque Ju 87 en el puerto de Dunkerque y posteriormente se hundió.

También se hundieron los ferroviarios Lorina y Normannia (1,564 y 1,567 toneladas). [112] Para el 29 de mayo, los aliados habían perdido 31 barcos hundidos y 11 dañados. [113] El 1 de junio, los Ju 87 hundieron el Skipjack (815 toneladas) mientras que el destructor Keith fue hundido y el Basilisk quedó lisiado antes de ser hundido por Whitehall.

Para la Batalla de Gran Bretaña, la Orden de batalla de la Luftwaffe incluyó alas de bombardero equipadas con el Ju 87.

Esa tarde, 33 Ju 87 lanzaron el asalto aéreo más letal en territorio británico en la historia, cuando 33 Ju 87 de III./StG 51, evitando la interceptación de la Royal Air Force (RAF), hundieron el buque antiaéreo de 5,500 toneladas HMS Foylebank en Portland Harbour, matando a 176 de sus 298 tripulantes.

Más del 20% de la fuerza total de Stuka se perdió entre el 8 y el 18 de agosto, [122] y el mito del Stuka se hizo añicos. [122] [123] Los Ju 87 consiguieron hundir seis buques de guerra, 14 buques mercantes, dañar gravemente siete aeródromos y tres estaciones de radar Chain Home, y destruir 49 aviones británicos, principalmente en tierra. [124]

Fliegerkorps se trasladó desde sus bases alrededor de Cherburgo-Octeville y se concentró en el Paso de Calais bajo Luftflotte 2, más cerca del área de la invasión propuesta de Gran Bretaña. [124] El 13 de septiembre, la Luftwaffe volvió a atacar los aeródromos, y un pequeño número de Ju 87 cruzaron la costa en Selsey y se dirigieron a Tangmere. [125] Después de una pausa, algunas unidades del Ju 87 reanudaron los ataques a las operaciones contra el transporte marítimo a partir del 1 de noviembre de 1940, como parte de la nueva táctica invernal de imponer un bloqueo.

Durante los siguientes 10 días, siete barcos mercantes fueron hundidos o dañados, principalmente en el estuario del Támesis, por la pérdida de cuatro Ju 87.

El mal tiempo resultó en una disminución de las operaciones anti-envío, y en poco tiempo los grupos Ju 87 comenzaron a desplegarse en Polonia, como parte de la preparación oculta de la Operación Barbarroja.

En la primavera de 1941, solo St.G 1 con 30 Ju 87 quedaba frente al Reino Unido.

Un Ju 87 B de 5 / StG 2 es examinado por tropas británicas después de realizar un aterrizaje de emergencia en el desierto del norte de África, en diciembre de 1941.

Los Ju 87 hicieron sentir su presencia por primera vez al someter al portaaviones británico HMS Illustrious a un fuerte ataque.

La Regia Aeronáutica italiana estuvo equipada durante un tiempo con los Stukas. [129] En 1939, el gobierno italiano pidió al RLM que suministrara 100 Ju 87.

En la primavera de 1940, entre 72 y 108 Ju 87 B-1, algunos de ellos ex aviones de la Luftwaffe, fueron entregados al 96 ° Gruppo Bombardamento a Tuffo.

Los Ju 87 también paralizaron el crucero HMS Fiji esa mañana (más tarde fue rematado por bombarderos de combate Bf 109) mientras hundían al destructor HMS Greyhound con un solo impacto. [136] Cuando la Batalla de Creta se acercaba a su fin, los Aliados comenzaron otra retirada.

El ala de bombarderos en picado apoyó al Afrika Korps de Generalfeldmarschall Erwin Rommel en su campaña de dos años en el norte de África; su otra tarea principal era atacar la navegación aliada. [139] En 1941, las operaciones del Ju 87 en el norte de África estuvieron dominadas por el Sitio de Tobruk, que duró más de siete meses. [140] Sirvió durante la Batalla de Gazala y la Primera Batalla de El Alamein, así como la decisiva Segunda Batalla de El Alamein, que condujo a Rommel de regreso a Túnez.

A medida que la marea cambió y el poder aéreo aliado creció en el otoño de 1942, el Ju 87 se volvió muy vulnerable y las pérdidas fueron cuantiosas.

La vulnerabilidad del Ju 87 quedó demostrada el 11 de noviembre de 1942, cuando 15 Ju 87 D fueron derribados por Curtiss P-40F de las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos (USAAF) en minutos [141].

Los Ju 87 se aventuraron solo con la fuerza de Rotte, a menudo arrojando sus bombas a la primera vista de un avión enemigo. [142] Además de este problema, los cazas alemanes solo tenían suficiente combustible para cubrir los Ju 87 en el despegue, su punto más vulnerable.

Los bombarderos en picado continuaron sus operaciones en el sur de Europa; después de la rendición italiana en septiembre de 1943, el Ju 87 participó en la última victoria del tamaño de una campaña sobre los aliados occidentales, la campaña del Dodecaneso.

Con las bases de la RAF a 500 kilómetros (310 millas) de distancia, el Ju 87 ayudó a las fuerzas de desembarco alemanas a conquistar rápidamente las islas. [144] El 5 de octubre, el minero Lagnano fue hundido junto con un patrullero, un barco de vapor y un carguero ligero Porto Di Roma.

Los cruceros ligeros Penelope y Carlisle fueron gravemente dañados por StG 3 y el destructor Panther también fue hundido por Ju 87 antes de la capitulación de la fuerza aliada.

El Ju 87 tuvo un gran impacto en las fuerzas terrestres soviéticas, ayudando a romper los contraataques de los blindados soviéticos, eliminando puntos fuertes e interrumpiendo las líneas de suministro enemigas.

Una demostración de la eficacia del Stuka ocurrió el 5 de julio, cuando StG 77 derribó 18 trenes y 500 vehículos [150]. Cuando el 1º y 2º Grupo Panzer forzaron cabezas de puente a través del río Dnieper y se acercaron a Kiev, los Ju 87 prestaron de nuevo un apoyo invaluable.

El 13 de septiembre, Stukas de StG 1 destruyó la red ferroviaria en las cercanías y causó grandes bajas en las columnas del Ejército Rojo que escapaban, por la pérdida de un Ju 87. [151] El 23 de septiembre, Hans-Ulrich Rudel (que se convertiría en el militar más condecorado de la Wehrmacht) de StG 2, hundió el acorazado soviético Marat, durante un ataque aéreo al puerto de Kronstadt cerca de Leningrado, con un golpe en la proa con un solo golpe. Bomba de 1,000 kg (2,200 lb). [152] Durante esta acción, el Leutnant Egbert Jaeckel hundió el destructor Minsk, mientras que el destructor Steregushchiy y el submarino M-74 también fueron hundidos.

Los Stukas también inutilizaron el acorazado Oktyabrskaya Revolutsiya y los destructores Silnyy y Grozyashchiy a cambio de dos Ju 87 derribados. [153]

Había destruido 2,401 vehículos, 234 tanques, 92 baterías de artillería y 21 trenes por la pérdida de 25 Ju 87 por acción hostil. [155] Al final de Barbarroja, StG 1 había perdido 60 Stukas en combate aéreo y uno en tierra.

StG 2 perdió 39 Ju 87 en el aire y dos en tierra, StG 77 perdió 29 de sus bombarderos en picado en el aire y tres en tierra (25 por acción enemiga).

IV. (St) / LG1, operando desde Noruega, perdió 24 Ju 87, todos en combate aéreo. [156]

Ju 87B sobre Stalingrado.

Con superioridad aérea, los Ju 87 operaban con impunidad.

Algunos pilotos del Ju 87 volaron hasta 300 salidas contra los defensores soviéticos.

Para la ofensiva de verano alemana, Fall Blau, la Luftwaffe había concentrado 1,800 aviones en Luftflotte 4, convirtiéndola en el comando aéreo más grande y poderoso del mundo. [159] La fuerza de Stukawaffe se situó en 151. [160] Durante la Batalla de Stalingrado, Stukas realizó miles de salidas contra posiciones soviéticas en la ciudad.

El intenso ataque aéreo, aunque causó terribles pérdidas en las unidades soviéticas, no logró destruirlas. [161] La fuerza Stuka de la Luftwaffe hizo un esfuerzo máximo durante esta fase de la guerra.

La batalla de Stalingrado marcó el punto culminante de la suerte del Junkers Ju 87 Stuka.

Los Ju 87 participaron en una enorme contraofensiva aérea que duró del 16 al 31 de julio contra una ofensiva soviética en Khotynets y salvaron a dos ejércitos alemanes del cerco, reduciendo el 11º Ejército de la Guardia soviético atacante a 33 tanques para el 20 de julio.

StG 77 perdió 24 Ju 87 en el período del 5 al 31 de julio (StG había perdido 23 en julio-diciembre de 1942), mientras que StG 2 perdió otros 30 aviones en el mismo período.

En septiembre de 1943, tres de las unidades Stuka fueron reequipadas con Fw 190F y G (versiones de ataque terrestre) y comenzaron a ser renombradas como Schlachtgeschwader (alas de ataque). [165] Ante la abrumadora oposición aérea, el bombardero en picado requirió una gran protección de los cazas alemanes para contrarrestar a los cazas soviéticos.

Algunas unidades como SG 2 Immelmann continuaron operando con gran éxito durante 1943-45, operando las variantes Ju 87 G equipadas con cañones de 37 mm, que se convirtieron en asesinos de tanques, aunque en números cada vez más pequeños. [166]

Ju 87 D's over the Eastern Front, 22 de diciembre de 1943

El SG 77 perdió 30 Ju 87 en agosto de 1943 al igual que el SG 2 Immelmann, que también informó de la pérdida de 30 aviones en operaciones de combate. [167] A pesar de estas pérdidas, los Ju 87 ayudaron al XXIX Cuerpo de Ejército a romper un cerco cerca del Mar de Azov. [168] La Batalla de Kiev también incluyó el uso sustancial de las unidades Ju 87, aunque nuevamente, sin éxito en detener los avances.

También se contrataron algunos Ju 87 para operaciones antibuque en el Mar Negro, un papel en el que había tenido éxito cuando operaba en el Mediterráneo.

Hacia el final de la guerra, cuando los aliados ganaron la supremacía aérea, el Stuka fue reemplazado por versiones de ataque terrestre del Fw 190. [33] A principios de 1944, el número de unidades Ju 87 y aviones operativos disminuyó terminalmente.

Para la ofensiva de verano soviética, Operación Bagration, 12 grupos Ju 87 y cinco grupos mixtos (incluidos los Fw 190) estaban en el orden de batalla de la Luftwaffe el 26 de junio de 1944. [173] Gefechtsverband Kuhlmey, una unidad de aviones mixtos, que incluía un gran número de bombarderos en picado Stuka, fue trasladada al frente finlandés en el verano de 1944 y fue fundamental para detener la cuarta ofensiva estratégica soviética.

La unidad reclamó 200 tanques soviéticos y 150 aviones soviéticos destruidos por 41 pérdidas. [174] Para el 31 de enero de 1945, solo 104 Ju 87 permanecían operativos con sus unidades.

Junkers Ju 87B-2 Stuka

Ju 87 G-2, Werk Nr. 494083

En 1967, se le dio permiso para usar el avión en la película Battle of Britain y fue repintado y modificado para parecerse a una variante de 1940 del Ju 87.

Un Ju87 está en restauración:

También se han recuperado piezas de un segundo fuselaje, un Ju 87 R-2 Werknummer 857509 que sirvió con el Stammkennzeichen de código LI + KU de 1./St.G.5, y que se recuperó en el Reino Unido en 1998, [183] incorporado.

En octubre de 2006, un Ju 87 D-3 / Trop.

Junkers Ju 87 B-2, Código 98 + 01, Werk Nr. 870406, se exhibe en el Museo Aeronáutico Yugoslavo, Belgrado.

Junkers Ju 87 B-3 Werk Nr. 110757 encontrado en la aldea Krościenko Wyżne en Polonia en octubre de 2015. [187]

El Ju 87 en el Museo de la Fuerza Aérea Helénica, Grecia

Especificaciones (Ju 87 B-2) [editar]

Datos de Ju 87 B-2 Betriebsanleitung, junio de 1940 (D. (Luft) T.2335 / 1)

Junkers Ju 187

La Regia Aeronautica recibió una entrega de 46 bombarderos en picado Ju 87 D-2 y D-3 y algunos Ju 87 R-2. [189] Bulgaria recibió 12 Ju 87 R-2 y R-4 y 40 Ju 87 D-5. [190] Japón recibió el Ju 87 A-1 (llamado Ju 87 K-1).

Después de la guerra, se afirma que cinco Ju 87 D-5, registros OK-XAA - OK-XAE, fueron operados por los checos después de la guerra como registro "B-37" OK-KAC. [193]


Fuente: Junkers Ju 87