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¿Cuál fue la moneda utilizada por la antigua civilización maya?

Uno podría dudar en su último bocado de KitKat si hubiera sabido que el chocolate era de gran valor en la época maya. Con su uso en el mercado y como tributo a sus reyes, es evidente que la economía maya dependía parcialmente de su suministro de cacao.

El chocolate era una forma valiosa de moneda en las civilizaciones antiguas. Los expertos creen que la falta de árboles de cacao cultivados con éxito llevó a su alto valor en los períodos mayas. 

El Cacao Olmeca Ceremonial

KitKat, Cadbury, Marte, Toblerone, ¡y más barras de chocolate! Si poseyeras todas estas cosas en la civilización maya, serías una de las élites. El chocolate se convirtió en una forma única de moneda en la civilización maya, según lo descubierto por una nueva investigación.

No está claro quién comenzó a hacer chocolate con cacao en su día, pero los primeros hallazgos que muestran que el chocolate tiene un alto valor se encuentran en la civilización olmeca. Hayes Levis, un creador de artes culturales en el Museo Nacional del Indio Americano, afirmó que las vasijas olmecas antiguas que datan del 1500 aC indicaban la presencia de teobromina, un estimulante en el chocolate.

La gente de la civilización olmeca usaba el cacao como bebida ritual o ceremonial. Los expertos permanecen indecisos sobre si utilizaron granos de cacao o la pulpa de las mazorcas de cacao. (Fuente: Historia

El chocolate venerado de los mayas

El conocimiento del cacao de la civilización maya provino de las enseñanzas de la civilización olmeca. Los mayas centroamericanos eran conocidos por su consumo frecuente de chocolate y el gran valor que le daban. (Fuente: Historia

David Friedel, antropólogo y experto maya de la Universidad de Washington, confirmó esta afirmación, afirmando que era inconfundiblemente una moneda debido a su amplio prestigio. 

Los antiguos mayas nunca usaron monedas como dinero. En cambio, como muchas civilizaciones tempranas, se pensaba que principalmente intercambiaban artículos comerciales como tabaco, maíz y ropa.

Joshua Rapp

La arqueóloga Joanne Baron identifica la representación habitual de los trueques de mercado y las ofrendas al Rey Maya en su análisis, específicamente las investigaciones existentes sobre los mayas y las imágenes clásicas de 250 d.C. a 900 d.C. enraizadas en las regiones mayas del sur y América Central.

Dentro de estas diversas formas de arte, el uso del chocolate se hizo frecuente alrededor del período del siglo VIII d.C. Durante esa época, el chocolate se usó a menudo como una forma típica de pago de bienes y servicios. (Fuente: Ciencia

¿Cómo se les ocurrió la teoría a los investigadores?

Visto en un mural del siglo VII, pintado en una pared piramidal cerca de la frontera con Guatemala, un hombre intercambia masa con una mujer que ofrece un cuenco de chocolate caliente espumoso. Baron explica además que el uso del chocolate fue en el comercio en contraposición a la idea de que era una forma de dinero.

Contrariamente a la declaración de Joanne Baron, más de 180 hallazgos de cerámicas y murales desde el 691 al 900 d.C. muestran que el uso del chocolate se volvió similar al de las monedas. Los granos de cacao secos y fermentados almacenados en bolsas de tela tejida etiquetadas con la cantidad fueron uno de los tributos o pagos de impuestos más mostrados a los líderes mayas.

Friedel sugiere que el alto valor de los granos de cacao se debió a la mala cosecha recurrente entre los árboles de cacao. Baron teoriza que los líderes mayas recolectaban cacao y telas tejidas como impuesto, fortaleciendo el pago del cacao como una forma válida de moneda. El exceso de estos se utilizó en el mercado o como salario de un trabajador de palacio. (Fuente: Ciencia


El uso del cacao como moneda de alto valor llegó a ser tan abundante que las personas comenzaron a producir cacaos falsos hechos de arcilla. Los expertos especulan que una de las razones de la caída económica de la civilización maya fue la perturbación en el suministro de cacao. (Fuente: Cultura abierta)

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