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¿Quién es George W. Johnson?

Los cilindros de cera se comercializaron en 1880 y se han utilizado ampliamente en la industria de la música en ese momento. ¿Pero sabías lo famoso que era George W. Johnson durante este tiempo?

George W. Johnson vendió más de 25,000 cilindros de cera. En aquel entonces, cada grabación era una copia maestra, grababa la misma canción varias veces, a menudo cincuenta veces al día.

¿Quién es George Johnson?

George W. Johnson fue un vocalista y músico afroamericano que fue pionero en la música grabada en los Estados Unidos. Johnson nació en 1846 en Virginia. Su padre era un esclavo, pero probablemente fue liberado en 1853. Se crió cerca de Wheatland y era el compañero del hijo de un granjero blanco rico. Durante su tiempo con su familia, le enseñaron a leer, escribir e incluso aprendió música.

En la década de 1870, se mudó a la ciudad de Nueva York y comenzó a trabajar como músico callejero, esencialmente cantando canciones por centavos y monedas en las calles de la ciudad. (Fuente: NPR)

El Coon Silbante y La canción de la risa fueron dos de las canciones más reconocidas de Johnson. En la industria discográfica de la década de 1890, sus melodías fueron las más populares en los Estados Unidos. En ese momento, la tecnología no permitía la replicación de los cilindros Edison. Johnson, acompañado por un pianista, cantó cada una de sus canciones miles de veces por unos 20 centavos cada una. Para 1894, se habían impreso unas 25,000 copias.

La popularidad de Johnson había disminuido en 1905. Ya no se requería que Johnson registrara cada copia personalmente, ya que la nueva tecnología de grabación facilitó miles de discos duplicados de un solo maestro. Johnson fue empleado como portero de oficina por su amigo Len Spencer, quien se convirtió en un destacado músico y agente de reservas.

Johnson trabajó para Spencer durante varios años y residió en su edificio de oficinas antes de regresar a Harlem. Johnson murió de neumonía en 1914, a la edad de 67 años. Johnson fue enterrado en el cementerio de Maple Grove en Kew Gardens, Queens, Nueva York, honrado con un monumento en 2014. (Fuente: Registro afroamericano)

El legado de Johnson

La música de Black America no tuvo un impacto significativo en la música popular grabada hasta la explosión del blues y el jazz de la década de 1920; Los afroamericanos fueron parte integral del negocio discográfico desde el principio. (Fuente: LOC)

Johnson pudo recrear y documentar la experiencia de un cantante callejero. Arrastraba un poco las palabras cuando cantaba. Su voz era nítida y penetrante, al igual que sus silbidos. Y la mayoría del canto en esos días era bastante formal y se inspiraba en la música nota por nota. Era bastante naturalista en comparación con los otros tipos de vocalistas y discos disponibles en ese momento.

El coro, en el que Johnson se rió al ritmo de la música, fue lo que hizo irresistible esta ridícula canción. Si bien esto puede parecer absurdo, nunca dejó de provocar muecas, sonrisas y risas incluso de los oyentes más hastiados de los toscos fonógrafos.

En su tiempo, los afroamericanos fueron excluidos de prácticamente todas las ocupaciones. El hecho de que Johnson pudiera establecerse como una celebridad en la industria de la música fue asombroso. Demostró que la carrera no parecía aplicarse a los récords. Sin embargo, incluso entre la comunidad negra, había algo de vergüenza por él. Sus canciones, que ganaron popularidad en la década de 1890, esencialmente insultaban a los afroamericanos. (Fuente: NPR)

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