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¿Qué es el estudio Monster?

Hemos escuchado varias historias sobre cómo la Alemania nazi experimentó con niños en el apogeo de su reinado. ¿Pero sabías que hubo un experimento con huérfanos cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial?

En 1939 se llevó a cabo un experimento con huérfanos en la Universidad de Iowa. Los niños de habla normal se vieron sometidos a una inmensa presión psicológica para inducir la tartamudez. Esta es la razón por la que se llamó Estudio de Monstruos.

¿De qué se trató el experimento?

El Monster Study es un experimento de tartamudeo realizado en 22 niños huérfanos. Este estudio fue dirigido por Wendell Johnson y Mary Tudor en la Universidad de Iowa en 1939. Johnson fue un psicólogo que tiene innumerables contribuciones al campo de la patología del habla y el lenguaje.

Tudor llevó a cabo los experimentos bajo la tutela de Johnson. La mitad de los niños del estudio recibieron terapia del habla positiva. Fueron elogiados y recompensados ​​por su fluidez. La otra mitad recibió terapia del habla negativa. Fueron menospreciados por sus imperfecciones. Varios huérfanos de habla normal que recibieron tratamiento negativo sufrieron problemas psicológicos graves y algunos incluso mantuvieron sus problemas del habla incluso después del experimento.

Al final del estudio, descubrieron que los niños que recibieron terapia negativa no desarrollaron tartamudeo. En cambio, se sentían cohibidos y eran muy reacios a comunicarse verbalmente. (Fuente: CBS)

¿Cómo se seleccionaron los sujetos?

El estudio se inició con la selección de los 22 sujetos. Los huérfanos fueron escogidos de un orfanato de veteranos en Iowa. A ninguno de los sujetos se les dijo que formaban parte de un estudio. Tenían la impresión de que recibirían terapia del habla.

En la primera visita, se evaluó el coeficiente intelectual de los niños. Los investigadores también comprobaron si eran diestros o zurdos. La teoría de trabajo era que la tartamudez era causada por un desequilibrio cerebral que está influenciado por el dominio de la mano.

Si, por ejemplo, una persona nació zurda pero estaba usando su mano derecha, sus impulsos nerviosos fallarían y afectarían su habla.

María Tudor

Si bien Johnson no creía en la teoría de Tudor, aún la tuvieron en cuenta en la selección y el experimento. Creía que la tartamudez era un comportamiento aprendido y, a menudo, estaba influenciado por factores externos, como las críticas de los padres. (Fuente: CBS)

¿Cuál fue la controversia detrás del estudio?

Once huérfanos fueron sometidos a una inmensa presión psicológica durante el experimento. Uno de ellos es Mary Nixon. Después de sesenta y cuatro años, todavía experimenta el trauma y las picaduras del estudio. Los documentos judiciales muestran que Nixon pasó toda su vida creyendo que tenía un problema del habla y luchó severamente contra las inseguridades.

Estudios como este y muchos otros allanaron el camino para una mejor ética y protocolos.

No creo que a nadie hoy en día le guste la idea de ver a los huérfanos, a los niños, usados ​​de esa manera, pero es realmente importante mantener las cosas en una perspectiva histórica.

Jane Fraser, presidenta de la Stuttering Foundation con sede en Memphis

(Fuente: CBS)

¿Fueron compensados ​​alguna vez los niños del experimento?

En agosto de 2007, siete de los once huérfanos del estudio recibieron un total de 1.2 millones de dólares del estado de Iowa por el trauma emocional y los problemas psicológicos de por vida que han enfrentado durante el experimento de 6 meses. (Fuente: CBS)

El portavoz de la Universidad calificó el Estudio de Monstruos como lamentable. Incluso Mary Tudor expresó su profundo pesar por su papel en la investigación. Pero también dijo que Johnson debería haber hecho un esfuerzo para revertir la retroalimentación negativa que recibieron los niños huérfanos después del experimento. (Fuente: Universidad de Iowa)

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