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¿Qué es el engaño de Berners Street?

Las travesuras y las bromas son diversión y juegos hasta que cruza la línea. Y definitivamente hemos visto nuestra parte de bromas excesivas. Pero, ¿de qué se trataba el engaño de Berners Street?

Theodore Hook hizo una apuesta con su amigo de que podría hacer famosa cualquier casa. Para hacer esto, escribió miles de cartas solicitando servicios en 54 Berners Street el 27 de noviembre de 1810, sin el consentimiento de los propietarios. Hook ganó la apuesta.

El engaño de Berners Street

El 27 de noviembre de 1810, Theodore Hook convocó a cientos de comerciantes, varias toneladas de mercancías y al menos un personaje real a la tranquila dirección de Londres número 54 en Berners Street. No está claro qué obligó a Hook a hacerlo.

Mientras que algunos dicen, un amigo lo desafió a crear 54 Berners Street, la dirección más famosa de la ciudad. Otros afirman que la residente del apartamento, la Sra. Tottenham, lo había molestado de alguna manera. También es posible que lo hiciera por pura diversión.

Pero para este truco, Hook decidió llevar las cosas al siguiente nivel. De acuerdo a La vida y los restos de Theodore Hook, un libro compilado a partir de los escritos de Hook por el historiador Richard Bentley, él y dos amigos pasaron seis semanas escribiendo solicitudes, instando a los destinatarios a llame un día en particular en el número 54 de la calle Berners.

Según la biografía, cuando llegó el día, habían enviado aproximadamente cuatro mil cartas, todas con excelentes referencias, direcciones explícitas y, en su caso, un toque de misterio.

Cuando llegó el gran día, Hook y sus amigos se registraron en un hotel en Berners Street, directamente al otro lado de dicho apartamento. Los periódicos dieron una idea de lo que presenciaron. Según los artículos del periódico, el primero en llegar fue un deshollinador solitario alrededor de las 5 de la mañana.

Le siguieron una docena más. Durante la mañana y la tarde, el lugar fue asediado por todo tipo de personas, visitas de las cuales se habrían excluido mutuamente en condiciones normales.

Aunque Hook nunca fue detenido formalmente, una gran parte de Londres sospechaba de él. Hook admitió la broma incluso antes de su autobiografía póstuma. En su juego, Gilbert Gurney, Hook le dio al personaje principal la diversión de admitir el engaño. (Fuente: Atlas Obscura)

¿Quién era Theodore Hook?

Theodore Edward Hook nació en Londres el 22 de septiembre de 1788. Hook era hijo del organista y compositor James Hook. Su padre reconoció el talento de su hijo y lo sacó de la escuela para escribir los guiones de sus óperas cómicas.

Hook comenzó a actuar para actores y autores de su época. Tocaba instrumentos, cantaba canciones, hacía bromas, mostraba epigramas e incluso se reía de los nobles. Hook expandió rápidamente su acto para incluir farsas y óperas cómicas. Hook creó y editó el documento Tory John Bull. Cuando cumplió los treinta, había publicado The Ramsbotham Papers, en los que la señora Ramsbotham presagiaba a la brillante señora Partington en la hilaridad que se deriva de la absurda mala aplicación de las palabras.

La primera serie de Hook de Dichos y hechos, cuentos que agradaron a sus contemporáneos, se publicó en 1824. Hook publicó 38 libros, entre ellos Maxwell, La hija del párroco, Amor y orgulloy Jack presumir, por mencionar algunos. (Fuente: Bartleby)

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