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¿Se puede fabricar oro artificialmente a partir de metales comunes?

Los alquimistas intentaron purificar y perfeccionar ciertos metales. En 1669, Hennig Brandt buscaba una forma de fabricar oro. En cambio, descubrió el fósforo. ¿Pero sabías que podemos hacer oro a partir de metales comunes con la tecnología que tenemos disponible hoy?

Los metales comunes se pueden transformar en oro mediante el uso de un reactor nuclear o un acelerador de partículas. Pero todo el proceso es bastante caro y frustraría el propósito de hacer oro en primer lugar.

¿Qué es la alquimia?

El término alquimia se utiliza para describir una práctica antigua envuelta en secreto. Los alquimistas estaban muy interesados ​​en convertir metales comunes, como el plomo, en oro. Durante siglos, la gente ha pensado en hacerse rico cuando descubre el secreto para hacerlo. Con el paso de los años, los objetivos de la alquimia fueron más allá de la mera creación de oro.

Comenzando alrededor del año 100 y alcanzando su florecimiento en la época medieval, la alquimia fue un arte basado en parte en la experimentación y en parte en la magia. Los primeros investigadores de los procesos naturales centraron su búsqueda en una sustancia mítica que conocían como la piedra filosofal, que se suponía que poseía muchos atributos valiosos, como el poder de curar, prolongar la vida y convertir metales básicos en metales preciosos, como el oro.

James Randi, Enciclopedia de afirmaciones, fraudes y engaños de lo oculto y lo sobrenatural

Según Nevill Drury, un historiador, la palabra alquimia se deriva de la palabra egipcia chem o qem, que significa negro. Esto se refiere a los suelos aluviales negros del Nilo.

Los alquimistas no consideraban que todos los metales fueran igualmente maduros o "perfectos". El oro simboliza el mayor desarrollo de la naturaleza y llegó a personificar la renovación y regeneración humanas. Un ser humano 'dorado' resplandecía de belleza espiritual y había triunfado sobre el poder acechante del mal. El metal más básico, el plomo, representaba al individuo pecador e impenitente que fue fácilmente vencido por las fuerzas de la oscuridad ... Si tanto el plomo como el oro consistían en fuego, aire, agua y tierra, entonces seguramente al cambiar las proporciones de los elementos constituyentes, el plomo podría transformarse en oro. El oro era superior al plomo porque, por su propia naturaleza, contenía el equilibrio perfecto de los cuatro elementos.

Nevill Drury, magia y brujería

(Fuente: Ciencia viva)

¿Cómo se puede crear oro a partir de otros elementos?

Sí, puede crear oro a partir de otros elementos, pero el proceso es bastante complejo. Para que esto sea posible, necesita adquirir máquinas costosas. Dado que el proceso es técnicamente costoso, no puede obtener suficiente oro con el oro que produce.

Hablemos del plomo. Si bien es posible convertir plomo en oro, necesitaría usar un acelerador de partículas y una gran cantidad de suministro de energía.

Durante más de tres décadas, los científicos nucleares del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley (LBNL) pudieron desarrollar un proceso para convertir el bismuto en oro. Desafortunadamente, estaban produciendo pequeñas cantidades. Todo el proceso que utilizaron también funcionaría con plomo.

Podríamos haber usado plomo en los experimentos, pero usamos bismuto porque solo tiene un isótopo estable. El isótopo estable tendría que observarse en un espectrómetro de masas, pero creo que el número de átomos estaba, y sigue estando, por debajo del nivel de detección por espectrometría de masas.

David J Morrissey

En 1980, cuando se llevó a cabo el experimento, el equipo calculó los costos de fabricar una cantidad tan pequeña de oro. Simplemente ejecutando los haces de partículas, ya les costó $ 5,000 la hora. Habría costado más de un billón de dólares la onza producir oro artificial de esta manera. En ese momento, el oro costaba 560 dólares la onza. (Fuente: Scientific American)

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