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¿De dónde vienen los chili peppers?

Muchos platos tradicionales asiáticos utilizan chiles. Incluso se nombró una variante chino porque se cree que se originó en China. ¿Pero sabías de dónde vienen realmente los chiles?

Las regiones asiáticas como India, China y Tailandia son conocidas por sus platos picantes, pero solo descubrieron y usaron chiles en el siglo XVI, al comienzo del comercio marítimo mundial. Los chiles vinieron de América del Sur.

Origen de los chiles

Con el nombre científico Capsicum annuum, los chiles son parte de la solanáceas familia, incluidos tomates, patatas y berenjenas. Según los historiadores, el primer gen de los chiles surgió hace unos 16.8 millones de años en Bolivia. En ese momento, se teorizó que la pimienta no era picante.

La fruta solo desarrolló su picante después de haber existido durante 3 millones de años. Entre 1200 y 1450, la datación de la semilla carbonizada proporcionó evidencia de que el pimiento se cultivaba en el país y se usaba en las Américas y México.

En 1492, Cristóbal Colón descubrió los pimientos en su viaje al Nuevo mundo, encontrando el ají chile en el Caribe. Los etiquetó pimientos ya que se parecían a la calidad picante similar a los granos de pimienta que estaban buscando. (Fuente: Pimientos chile)

Unos años más tarde, dichos pimientos se introdujeron en regiones asiáticas como India, Marruecos y China, gracias al creciente comercio marítimo mundial. Pronto se introdujo en muchas culturas, ya que era uno de los productos que se encuentran comúnmente en el Ruta de la Seda, una red de rutas comerciales que conectaba los hemisferios oriental y occidental.

Hoy en día, los chiles son un ingrediente básico de muchas culturas, como el curry indio, los platos chinos de Sichuan y la sopa favorita de Tailandia, la tom yum kung. (Fuente: alimentarium)

Chiles notorios

Hoy en día, se cultivan y cosechan muchos tipos de chiles, y ha habido varias variaciones que traen el calor. Estos pimientos se clasifican más alto en el Escala de Scoville. Esta escala se utiliza para cuantificar qué tan picante es un pimiento midiendo la concentración de capsaicinoides. Es el químico responsable de la sensación picante dentro de la fruta.

La salsa Red Tabasco original está en 3,750 unidades de calor Scoville o SHU para comprender mejor cuán picantes son estos ejemplos. Los chiles anotaron significativamente más.

  • Trinidad Scorpion Butch T - Puntaje SHU de 1,463,700. Fue el poseedor del récord mundial Guinness de 2011 por el chile más picante cultivado por Butch Taylor en Australia.
  • 7 Pot Primo - Puntaje SHU de 1,469,000 y fue creado por el horticultor Troy Primeaux.
  • 7 Olla Douglah - Puntaje SHU de 1,853,936 y es el único pimiento súper picante que es marrón. La mayoría de los pimientos picantes son rojos.
  • Escorpión Trinidad Moruga - Puntuación SHU de 2,009,231. Este pimiento es originario de las tierras de Moruga en Trinidad y Tobago. Este pimiento fue descubierto recientemente.
  • Carolina Reaper - Puntaje de 2,200,000 SHU y es conocido como el pimiento más picante del mundo. Este pimiento se clasificó como el pimiento más picante del mundo en 2013 y 2018. Es un cruce entre el Pimienta fantasma y Habanero rojo pimientos. El Carolina Reaper es doscientas veces más picante que un jalapeño para contextualizar lo picante que es.

(Fuente: cabeza de pimienta)

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