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¿Quién desarrolló técnicas mejoradas para el almacenamiento de sangre?

Se evitaron muchas bajas en la Segunda Guerra Mundial debido al avance del almacenamiento de sangre, lo que le dio la capacidad de ser enviado al extranjero. ¿Pero sabías que el proponente de la técnica fue también el primer director afroamericano de la Cruz Roja?

Charles Drew mejoró las técnicas de almacenamiento y distribución de sangre, lo que ayudó a salvar a muchas tropas aliadas en la Segunda Guerra Mundial. Se convirtió en el primer director afroamericano de la Cruz Roja en 1942, pero renunció debido a que excluía la sangre afroamericana.

¿Quién era Charles Richard Drew?

Charles Drew nació el 3 de junio de 1904. Creció en Washington, DC. Al crecer en una familia de bajos ingresos, Drew solía contribuir a los ingresos del hogar entregando periódicos en el vecindario. Su capacidad para coordinar y gestionar personas le ayudó a él y a diez de sus amigos a crear una red para distribuir 2,000 periódicos al día.

Drew asistió a Paul Laurence Dunbar High School, una escuela históricamente negra. Se destacó en todos los deportes a los que se unió, obteniendo una beca parcial en el Amherst College en Massachusetts en 1922. También se destacó tanto en atletismo como en fútbol, ​​ganando los trofeos Howard Hill Mossman y Thomas W. Ashley para la universidad. En 1926, Drew se graduó y fue uno de los dieciséis afroamericanos que lo hicieron en ese momento.

Drew comenzó a estudiar medicina en 1928 en la Universidad McGill en Montreal, Canadá. Eligió la Universidad en lugar de estar en la lista de espera de la Universidad de Harvard en ese momento. En 1933, recibió sus títulos de Doctor en Medicina y Maestría en Cirugía. Hizo su pasantía en los Hospitales Generales Royal Victoria y Montreal, pero pronto se trasladó a la Universidad de Howard como instructor en Patología debido a la muerte de su padre en 1934. (Fuente: NCBI)

Drew continuó su carrera médica, creó los dos primeros bancos de sangre y finalmente se convirtió en el director del departamento de cirugía de la Universidad de Howard. Se convirtió en el cirujano jefe del Freedmen's Hospital y en el primer examinador afroamericano de la Junta Estadounidense de Cirugía.

Drew recibió la Medalla Spingarn de 1943 por el logro más alto y noble para reconocer su trabajo de recolección y distribución de plasma sanguíneo. El Dr. Drew falleció el 1 de abril de 1950, a la edad de cuarenta y cinco años. Drew y otros tres colegas asistieron a una conferencia médica en el Instituto Tuskegee en Alabama. Su vehículo se estrelló en las cercanías de Burlington, Alabama, y ​​acabó con su vida.

Drew pasó a aceptar varios honores póstumos e incluso fue incluido en la serie de sellos de 1981 USPS Great Americans. (Fuente: Biografía)

Padre del Banco de Sangre

El Dr. Drew examinó los problemas y cuestiones con las transfusiones de sangre durante su internado en el Royal Victoria Hospital. Su estudio con el Dr. Beattie quedó en suspenso debido a la muerte de su padre. Pero al recibir una beca Rockefeller para estudiar en la Universidad de Columbia y capacitarse en el Hospital Presbiteriano en 1938, Drew continuó sus estudios sobre transfusión de sangre.

Drew desarrolló un método para procesar y conservar el plasma sanguíneo o sangre sin células. El plasma dura mucho más que la sangre completa, lo que permite almacenarlo o depositado durante períodos más prolongados. Se le pidió a Drew que encabezara un esfuerzo médico especial conocido como Sangre para Gran Bretaña con su desarrollo de plasma sanguíneo. Organizó el envío de plasma sanguíneo a través de los mares para tratar las víctimas de la guerra.

En 1941, Drew dirigió nuevamente otro esfuerzo de banco de sangre para la Cruz Roja. La acción iba a ser utilizada por personal estadounidense. Pronto se sintió frustrado porque el ejército no quería usar sangre afroamericana, lo que hizo que renunciara a su cargo. (Fuente: Biografía)

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