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¿Qué animal no necesita oxígeno para respirar?

En una investigación de 2020 titulada Un parásito cnidario del salmón (Myoxozoa: Henneguya) carece de genoma mitocondrial, los investigadores discuten sus hallazgos sobre lo inusual Henneguya Salminicola parásito. Un pariente cercano de los corales y las medusas, el parásito de 8 milímetros infecta la carne del salmón Chinook. 

A diferencia de la mayoría de los organismos vivos, el parásito Henneguya salminicola no requiere oxígeno para respirar. Los investigadores asumen que utiliza los nutrientes fáciles de producir de su anfitrión para obtener energía. 

El parásito único

Incluso durante nuestros días de primaria, los maestros nos enseñaron que todos los organismos vivos necesitaban oxígeno para sobrevivir. Sin oxígeno, no podemos reproducirnos, crecer, desarrollarnos y convertir los alimentos en energía. Pero ahora, esto demuestra ser falso, ya que los investigadores acaban de descubrir. Henneguya Salminicola, el primer animal conocido que no considera que el oxígeno sea esencial. 

Un estudio de 2020 titulado Un parásito cnidario del salmón (Myxozoa: Henneguya) carece de genoma mitocondrial aborda los descubrimientos recientes sobre el animal único en su tipo. Publicado bajo las Actas de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos de América, la investigación demuestra además que la respiración aeróbica no está presente en todos los animales.

Los eucariotas generalmente requieren respiración aeróbica, pero un puñado de linajes unicelulares no pueden realizar respiración aeróbica. Debido a la falta de oxígeno, estos organismos únicos no tienen genoma o solo tienen algunas partes del genoma, y ​​se desarrollan en MRO u orgánulos relacionados con las mitocondrias. (Fuente: PNAS

Henneguya Salminicola, el sujeto de la investigación, es un parásito blanco de solo 8 milímetros de tamaño que infecta principalmente la carne del salmón Chinook. El parásito cnidario mixozoo está estrechamente relacionado con animales más conocidos, como los corales y las medusas. El Henneguya Salminicola sigue siendo incapaz de lograr la respiración celular aeróbica porque su genoma mitocondrial está ausente. La supervivencia continua del parásito es un indicador de que no todos los animales tienen características eucariotas centrales. (Fuente: CNN)

Nuestros análisis sugieren que H. salminicola perdió no solo su genoma mitocondrial sino también casi todos los genes nucleares involucrados en la transcripción y replicación del genoma mitocondrial. En contraste, identificamos muchos genes que codifican proteínas involucradas en otras vías mitocondriales y determinamos que los genes involucrados en la respiración aeróbica o la replicación del ADN mitocondrial estaban ausentes o presentes solo como pseudogenes.

Actas de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos de América

(Fuente: PNAS

Cómo hace el Henneguya Salminicola ¿Sobrevivir sin oxígeno?

En un artículo de CNN, Stephen Atkinson, uno de los coautores de la investigación e investigador asociado principal de la Universidad Estatal de Oregón, explica cómo Henneguya Salminicola sobrevive consumiendo nutrientes ya preparados de su anfitrión en lugar de respirar oxígeno. Atkinson afirma además que, dado que el medio ambiente dentro del salminicolaEl anfitrión es escaso de oxígeno, el parásito sobrevivió perdiendo su genoma mitocondrial.

Al perder el genoma, el parásito ahorra energía al no tener que copiar genes de cosas que ya no necesita.

Esteban Atkinson

Dicho esto, los investigadores aún no pueden averiguar cuál es el Henneguya Salminicola depende como alternativa al oxígeno. Atkinson solo asume que obtiene la energía que se obtiene fácilmente de su anfitrión.


Los investigadores han declarado que el parásito no resulta ser dañino para sus huéspedes y que no puede infectar a los humanos. Los hallazgos que han adquirido al estudiar a fondo el parásito inusual dan una definición más amplia al término animal. (Fuente: CNN)

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