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¿Se domesticaron los gatos?

La compañía entre humanos y gatos ha existido durante incontables siglos. Desde los antiguos egipcios y las familias reales hasta ahora, los gatos siempre han sido tratados como mascotas adoradas, pero ¿cómo llegaron a convertirse en mascotas domesticadas?

Los gatos se domesticaron capturando roedores y plagas para las comunidades agrícolas en las primeras civilizaciones que practicaban la agricultura, desarrollando una compañía mutuamente beneficiosa con los humanos. 

Los orígenes de la domesticación de gatos

Los gatos son una de las mascotas domésticas más comunes en todo el mundo. Son amados por muchos y son compañeros confiables y cariñosos. Los gatos pueden atrapar plagas no deseadas y también son muy leales a sus dueños. Dado que la compañía entre gatos y humanos parece muy beneficiosa para ambas partes, uno podría preguntarse: ¿cómo ocurrió la domesticación de los gatos?
Solo pequeñas alteraciones alejaron a los gatos de sus genes salvajes originales durante los incontables años de domesticación de gatos. Uno de los cambios más evidentes en los genes de los gatos fue la producción reciente del patrón lleno de rayas y puntos de los gatos atigrados. (Fuente: National Geographic)

Son muy, muy similares. Los gatos domésticos solo han existido la mitad del tiempo que los perros, por lo que puede ver casi el mismo comportamiento entre los leones, tigres y leopardos que entre los gatos domésticos. Ese es, quizás, uno de los mayores atractivos de estos animales: podemos vivir en armonía con ellos y aún así poder ver Mutual of Omaha todos los días.

Veterinario y autor Gary Weitzman

En un artículo de revista publicado en 2017 titulado La paleogenética de la dispersión de gatos en el mundo antiguo, los investigadores encontraron que el felino doméstico con el que estamos familiarizados actualmente tiene raíces de dos linajes de gatos importantes. Para la metodología, los expertos analizaron el ADN de más de 350 gatos antiguos de los últimos 9,000 años, identificando el Felis libica ser la causa de la propagación de gatos domésticos. (Fuente: Ecología de la naturaleza y evolución


Visto con mayor frecuencia en los primeros tiempos en el 4,400 a. C. en el Cercano Oriente y el 1,500 a. C. en el norte de África, donde ocurrieron las primeras prácticas agrícolas, el Felis libica desarrolló una relación mutuamente beneficiosa con los primeros humanos capturando roedores y protegiendo los cultivos. La capacidad del gato para capturar plagas los convirtió en animales familiares bienvenidos en las comunidades agrícolas y, con el paso de los años, se domesticaron.

Probablemente así fue como ocurrió el primer encuentro entre humanos y gatos. No es que los humanos tomaran algunos gatos y los pusieran dentro de jaulas. Creo que estudiar más sobre esta especie abrirá aún más el proceso de domesticación.

Coautor de la investigación Claudio Ottoni

(Fuente: National Geographic)

Una breve historia sobre el compañerismo entre humanos y gatos

Después de la caída de las antiguas civilizaciones egipcias, la popularidad de los gatos se disparó lentamente. Inicialmente, solo los gatos adinerados tenían gatos, pero a medida que los gatos domesticados se extendieron en varias regiones del mundo, la práctica de criar gatos siguió su ejemplo, produciendo gatos siameses y birmanos.

En los siglos XV y XVI, los gatos se convirtieron en mascotas familiares para quienes habitaban en los barcos de carga cuando los gatos se encargaron de eliminar las plagas y mitigar las enfermedades. Dicho esto, muchos asumen que cuando Cristóbal Colón llegó a Estados Unidos, los gatos a bordo del barco se separaron y perseveraron solos, creando la raza American Shorthair.

Actualmente, los gatos continúan cautivando los corazones de muchas personas, ya que son una de las mascotas domésticas más comunes del mundo. Con la larga historia de compañía humana y felina, debemos asegurarnos de que todos los gatos sigan siendo tan amados y cuidados como antes. (Fuente: Orgullo de gato

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