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¿Por qué Eleanor Roosevelt renunció a las Hijas de la Revolución Americana?

En el apogeo del movimiento por los derechos civiles, Martin Luthor King, Jr. habló de la esperanza de que todos los hombres fueran creados iguales desde los escalones del Monumento a Lincoln. Pero, ¿sabías que King no fue el primer afroamericano en oponerse al racismo en los famosos escalones?

Cuando las Hijas de la Revolución Estadounidense negaron el uso del Salón de la Constitución a Marian Anderson porque era negra, la primera dama Eleanor Roosevelt se indignó. Inmediatamente renunció a DAR.

¿Quién fue Marian Anderson?

El 27 de febrero de 1897 nació Marian Anderson en Filadelfia, Pensilvania. Era la hija mayor de un trabajador afroamericano de una mina de carbón y traficante de hielo. Anderson tenía talento para el canto. Era miembro del coro de la Iglesia Bautista Unión cuando tenía solo 6 años. Se ganó su apodo. bebé contralto aquí también.

Los padres de Anderson apoyaron sus intereses musicales. Le compraron un piano cuando tenía 8 años, aunque no podían pagar las lecciones formales de música. Anderson es autodidacta y se dedicó mucho al coro. Ensayó todo el soprano, el alto, el tenor y el bajo hasta que lo dominó.

Su compromiso con la música inspiró al coro a recaudar $500 para pagar lecciones de canto con el respetado Giuseppe Boghetti. Y justo después de dos años con Boghetti, Anderson ganó la oportunidad de cantar en el Lewisohn Stadium de Nueva York tras ganar un concurso organizado por la Sociedad Filarmónica de Nueva York.

Su carrera como cantante despegó. El presidente Franklin Roosevelt la invitó a actuar en la Casa Blanca y fue la primera afroamericana en recibir tal honor. Anderson también interpretó el himno nacional durante la toma de posesión del presidente John F. Kennedy.

Anderson se retiró de la actuación en 1965, pero aun así recibió un premio Grammy por su trayectoria solo dos años antes de fallecer el 8 de abril de 1933. (Fuente: Biografía)

Anderson y el concierto en memoria de Lincoln

En 1939, la Universidad de Howard invitó a Anderson a cantar en Washington como parte de una serie de conciertos que patrocina la universidad. La universidad tenía un dilema debido al éxito y la reputación internacional de Anderson. Tuvieron que encontrar un lugar para que Anderson actuara y se acomodara a las multitudes que esperaban.

Decidieron utilizar el Salón de la Constitución, propiedad de las Hijas de la Revolución Americana. DAR se negó a permitirles usar el salón simplemente porque Anderson era una mujer de color y porque había una cláusula de solo artistas blancos impresa en cada contrato emitido por DAR.

Uno de los miembros de DAR en ese entonces resultó ser la primera dama, Eleanor Roosevelt. Al escuchar la decisión de no permitir el acceso de Anderson al Salón, Roosevelt se sintió furioso. Inmediatamente envió una carta de renuncia al grupo y escribió sobre el incidente en su columna semanal. Ella pensó que habían tomado una acción que fue muy criticada y que ella permanezca como miembro de DAR implica que está aprobando la acción.

Walter White, entonces secretario ejecutivo de la NAACP, tuvo la idea de que Anderson cantara al aire libre en los escalones del Lincoln Memorial. El secretario del Interior, Harold Ickes, aprobó la logística y condujo a Anderson al escenario para su actuación histórica el 9 de abril de 1939. (Fuente: NPR)

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