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¿Qué hizo que la leche fuera venenosa en el siglo XIX?

Sabemos que la leche es un alimento líquido rico en nutrientes cultivado por los mamíferos a través de las glándulas mamarias. Sirve como la principal fuente de nutrición para los mamíferos jóvenes antes de que puedan digerir alimentos sólidos. Sí, esto también incluía a bebés humanos amamantados. Pero, ¿sabías que en el siglo XIX la leche era prácticamente insegura para consumir?

En la década de 1800, para mejorar la apariencia y el sabor de su leche, los productores de lácteos estadounidenses la mezclaban regularmente con agua, tiza, líquido de embalsamamiento e incluso sesos de vaca. Cientos de niños murieron debido a la contaminación.

¿Quién es John Newell Hurty y cuál es su defensa? 

John Newell Hurty nació en Líbano, Ohio. Antes de graduarse de la Facultad de Medicina de Indiana en 1891, asistió tanto a la Facultad de Farmacia de Filadelfia de 1871 a 1872 como al Instituto Franklin de 1871 a 1873. Fue farmacéutico, educador médico, defensor de la salud pública y legislador estatal. .

Hurty comenzó como farmacéutico antes de ser contratado como químico jefe de la nueva compañía de fabricación de medicamentos del Coronel Eli Lilly en Indianápolis en 1873. Muchas de las plagas de la época, desde la fiebre tifoidea hasta la disentería, se extendieron debido a la falta de saneamiento, y Hurty hizo un punto de protesta contra moscas, suciedad y dedos sucios.

A fines del siglo XIX, Hurty había obligado a que la leche, un alimento básico para el hogar, fuera uno de sus principales objetivos. En aquel entonces, la industria láctea estadounidense era notoriamente irresponsable. Lo había enfurecido hasta el punto de que había publicado carteles para su distribución en todo el estado que ilustraban las lápidas de los niños asesinados por leche sucia

Aunque la defensa de Hurty persuadió a Indiana a aprobar una ley de seguridad alimentaria en 1899, muchos de sus colegas descubrieron que la leche representaba un desafío particularmente desalentador. La leche en ese momento estaba plagada de bacterias o conservada con compuestos tóxicos.

No fueron solo las cepas de bacterias peligrosas las que hicieron que la leche del siglo XIX no fuera confiable. El peor de ellos fueron los numerosos trucos utilizados por los lecheros para aumentar sus ganancias. Los productores de leche diluían la leche con agua que a veces contenía un poco de gelatina y la volvían a colorear convirtiéndola en un líquido gris azulado con tintes, tiza o polvo de yeso con demasiada frecuencia, no solo en Indiana sino en todo el país. También crearon la ilusión de una rica crema colocando una capa amarillenta de puré de sesos de ternera encima.

Y lo peor de todo, una vez que la leche empezaba a agriarse, los lecheros añadían formaldehído, un compuesto de embalsamamiento utilizado durante mucho tiempo en las funerarias, para detener la descomposición. Hurty estaba lo suficientemente preocupado como para que en 1899 abogara por la abolición del uso de formaldehído, citando con creciente conocimiento que el compuesto podría ser peligroso incluso en pequeñas dosis, particularmente para los niños. 


Hurty citó la muerte de más de 400 niños debido a una combinación de formaldehído, suciedad y bacterias en la leche. Finalmente, en 1906, la Ley Federal de Alimentos y Medicamentos Puros emitió que el compuesto se prohibiría en la leche. (Fuente: Revista Smithsonian)

¿Cuáles fueron las otras defensas de John Newell Hurty?

John Newell Hurty fue definitivamente un defensor de la salud pública. Ayudó a promulgar varias leyes, entre ellas, la Ley de alimentos y medicamentos puros, la Ley contra las ratas, la Ley de colchones sanitarios y la Ley contra la tuberculosis. También se opuso a las moscas, luchó por el saneamiento de los restaurantes y abogó por la pasteurización de la leche. También se implementaron controles en las etiquetas de los alimentos, la contaminación de los arroyos y la eliminación de aguas residuales. (Fuente: indystar

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