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Qui a été le premier monarque régnant à faire le tour du monde ?

Le Joyeux monarque Le roi Kalākaua était connu pour ses manières flamboyantes et amusantes. Il était le dernier roi d'Hawaï avant qu'il ne fasse partie des États-Unis. Mais saviez-vous qu'il était un pionnier pour quelque chose d'assez inattendu ?

Le roi Kalākaua était le dernier roi du royaume hawaïen et le premier monarque régnant à faire le tour du monde. Il a voyagé dans différents pays pour promouvoir son pays, espérant qu'il ne disparaîtrait pas.

Qui était le roi Kalākaua ?

David Kalakaua est né le 15 novembre 1836 à Honolulu, Hawaï. Il était le fils d'un grand chef, ayant grandi avec une éducation classique en anglais et en hawaïen. La génération du jeune Kalakaua était connue comme faisant partie des générations les plus alphabétisées d'Hawaï en raison de la vision du roi Kamehameha de créer un pays alphabétisé. (La source: Bibliothèque du Congrès)

Kalakaua a grandi à une époque où les missionnaires chrétiens convertissaient de nombreux Hawaïens indigènes et commençaient à occuper des postes au sein du gouvernement local. Quand il est devenu majeur et à travers sa lignée en tant que fils d'un grand chef, Kalakaua est devenu candidat au trône. Il a perdu les élections de 1873 au profit de Lunalilo, mais malheureusement, le nouveau roi est décédé un an seulement après avoir été intronisé.

L'élection de Kalakaua par la législature l'a amené au trône. Cependant, son élection a été assez controversée, mais une fois installé, le nouveau roi a prouvé sa valeur et ses capacités à vaincre les Hawaïens. Kalakaua était passionné par le maintien et l'amélioration de l'identité nationale d'Hawaii.

Kalakaua était responsable de Ponoi d'Hawaï, l'hymne national du pays, et il a été bien accueilli par les indigènes. Il a également visité toutes les îles sous Hawaï et a rencontré ses sujets. Kalakaua a également ramené le hula, la danse sacrée traditionnelle qui faisait référence aux mythes et légendes à Hawaï, qui a été interdite en 1820.

À l'époque, l'histoire hawaïenne n'était pas conservée par écrit mais plutôt transmise oralement. De nombreux Américains et Européens se sont installés dans les îles et ont commencé à influencer de nombreux Hawaïens indigènes. La nouvelle génération n'était pas intéressée par les coutumes hawaïennes traditionnelles. Et les générations hawaïennes plus âgées croyaient qu'il était tabou d'écrire sur leurs mythes et légendes. (La source: WBUR)

Mais Kalakaua a contesté cette notion et a fait travailler des érudits avec des indigènes qui ont mémorisé les versets anciens, appelés les Kahunas, afin qu'ils puissent les écrire. Le défi le plus controversé que le roi lança aux érudits fut de documenter le chant sacré exécuté uniquement lors des cérémonies, le Kumulipō. Le Kumulipo contenait l'histoire de la création ainsi que la lignée de la royauté. Les Kahunas s'y sont opposés, mais Kalakaua les a convaincus. (La source: Bibliothèque du Congrès)

Kalākaua et parcourir le monde

Au cours de son court règne en tant que dernier roi d'Hawaï, son travail considérable de préservation des traditions hawaïennes a été couronné de succès. L'un de ses actes pour y parvenir a été de faire connaître son pays au plus grand nombre dans l'espoir que leur héritage ne soit pas oublié.

En tant que roi, il partit pour une tournée internationale de bonne volonté. Il fut le premier monarque à faire le tour du monde. Son voyage en 281 l'a emmené dans de petits villages d'Europe et a finalement rencontré la reine. Kalakaua s'est également rendu au Japon et a visité les cours impériales et s'est assis avec l'empereur. Le monarque s'est retrouvé en Chine et en Égypte, puis enfin aux États-Unis.

Au cours de son bref séjour aux États-Unis, il a visité de nombreux endroits importants du pays et a même rencontré Thomas Edison. Bien que Kalakaua était très passionné par la préservation de l'héritage et des coutumes anciennes de son peuple, il était également très intéressé par la technologie. Il a été rapporté que le palais de Kalakaua avait des lumières électriques et de l'eau courante avant la Maison Blanche. (La source: WBUR)

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