Thomas Jefferson voulait que la Constitution soit réécrite tous les 19 ans

Zachary Elkins, ci-dessus, professeur de sciences politiques, travaille avec Tom Ginsburg, ci-dessous, un professeur de droit de l'Illinois, sur un projet de collecte et d'analyse de quelque 760 constitutions utilisées dans le monde depuis l'entrée en vigueur de la Constitution américaine.

"Jefferson pensait que les morts ne devraient pas gouverner les vivants, donc les constitutions devraient expirer fréquemment, mais le fait est que la Constitution américaine a rapidement été consacrée par le public et est la plus ancienne constitution du monde", a déclaré Zachary Elkins, professeur de sciences politiques. à l'Illinois.

Beaucoup d'autres constitutions ne durent pas très longtemps, selon Elkins, qui travaille avec Tom Ginsburg, un professeur de droit de l'Illinois, sur un projet de collecte et d'analyse de quelque 760 constitutions utilisées dans le monde depuis l'entrée en vigueur de la Constitution américaine.

Dans un document de travail, Elkins, Ginsburg et James Melton, un étudiant diplômé de l'Illinois en sciences politiques, ont fait valoir que les constitutions sont utiles en limitant le comportement du gouvernement.

«Notre objectif est d'améliorer la science de la conception constitutionnelle en développant un ensemble de données complet», a déclaré Elkins.

Bien que des constitutions écrites soient maintenant en place, il est difficile de prédire si ces documents aideront à résoudre les complexités institutionnelles et ethniques dans l'un ou l'autre pays, selon Ginsburg.


La source: https://news.illinois.edu/view/6367/206732


Universités de l'U. De I. rassemblant et analysant les constitutions du monde entier

Zachary Elkins, ci-dessus, professeur de sciences politiques, travaille avec Tom Ginsburg, ci-dessous, un professeur de droit de l'Illinois, sur un projet de collecte et d'analyse de quelque 760 constitutions utilisées dans le monde depuis l'entrée en vigueur de la Constitution américaine.

CHAMPAIGN, Illinois - Thomas Jefferson pensait que la constitution d'un pays devait être réécrite tous les 19 ans. Au lieu de cela, la Constitution américaine, que Jefferson n'a pas aidé à écrire (il était à Paris en tant que ministre américain en France lorsque la Convention constitutionnelle s'est tenue à Philadelphie), prévaut depuis 1789.

"Jefferson pensait que les morts ne devraient pas gouverner les vivants, donc les constitutions devraient expirer fréquemment, mais le fait est que la Constitution américaine a rapidement été consacrée par le public et est la plus ancienne constitution du monde", a déclaré Zachary Elkins, professeur de sciences politiques. à l'Illinois.

Beaucoup d'autres constitutions ne durent pas très longtemps, selon Elkins, qui travaille avec Tom Ginsburg, un professeur de droit de l'Illinois, sur un projet de collecte et d'analyse de quelque 760 constitutions utilisées dans le monde depuis l'entrée en vigueur de la Constitution américaine.

«Il y a beaucoup de mortalité infantile», a déclaré Ginsburg, notant que l'âge moyen d'une constitution nationale n'est que de 16 ans.

La constitution africaine typique ne dure qu'environ 10 ans, tandis que celles d'Amérique latine en moyenne 12.4 ans, et Haïti rédige une nouvelle constitution environ tous les trois ans. D'un autre côté, les constitutions d'Europe occidentale durent généralement 32 ans et celles d'Asie 19 ans.

Diverses constitutions socialistes ont eu tendance à suivre l'installation de nouveaux dirigeants en Union soviétique (1936, 1977) et en Chine (1982).

Malgré l'importance que la plupart des pays accordent à une constitution écrite, il y a peu d'accord sur ce que le document devrait contenir exactement.

La Constitution américaine est un exemple de document qui spécifie les «droits négatifs», ou les droits des citoyens à être à l'abri de toute intrusion gouvernementale.

De nombreuses constitutions, en particulier celles rédigées après la Seconde Guerre mondiale, mettent l'accent sur les «droits positifs», ou les droits des citoyens à un logement décent, à un environnement propre et à une bonne éducation de la part de leurs gouvernements.

Une autre différence entre les constitutions est la quantité de détails contenus dans le document. La Constitution américaine proclame des principes généraux (en partie parce que les rédacteurs originaux étaient divisés sur des questions politiques clés) qui ont été interprétés par les tribunaux américains. Dans certains pays, les pratiques institutionnelles ont été acceptées comme «constitutionnelles» même si elles n'ont jamais été inscrites dans la loi, tandis que dans d'autres pays, comme au Mexique, la gouvernance réelle ne correspondait pas aux principes énoncés dans leurs constitutions.

Fait remarquable, selon les chercheurs de l'Illinois, aucune donnée systématique n'existe sur le contenu, les dispositions et la structure des constitutions. Cette lacune dans la recherche limite l'étude comparative des types de constitutions qui rendent les institutions politiques plus durables et plus efficaces.

«Notre objectif est d'améliorer la science de la conception constitutionnelle en développant un ensemble de données complet qui enregistre les caractéristiques des constitutions, à la fois contemporaines et historiques», ont-ils écrit.

Même décrire le contenu d'une constitution est difficile étant donné les grandes variations entre les pays et les périodes. Dans un document de travail, Elkins, Ginsburg et James Melton, un étudiant diplômé de l'Illinois en sciences politiques, ont fait valoir que les constitutions sont utiles en limitant le comportement du gouvernement.

«Sans un engagement envers une loi supérieure, un État fonctionne pour le bénéfice à court terme de ceux qui sont au pouvoir et laisse ceux qui sont hors du pouvoir plus susceptibles de recourir à des moyens extra-constitutionnels pour obtenir le pouvoir», ont-ils écrit. «En limitant la portée du gouvernement, les constitutions rendent le gouvernement possible.»

Une autre fonction des constitutions est de définir une nation et ses objectifs. Cette fonction est particulièrement importante dans les pays où les citoyens ont de fortes identités ethniques ou communautaires qui rivalisent avec une identité nationale.

«Même une dictature a besoin d'institutions établies pour gouverner», ont noté les chercheurs.

Aidé par un certain nombre d'étudiants diplômés, l'équipe de l'Illinois a terminé la collecte de données sur les constitutions actuelles de 192 pays. Les chercheurs prévoient de collecter des informations sur les constitutions historiques remontant au début des années 1800.

«Notre objectif est d'améliorer la science de la conception constitutionnelle en développant un ensemble de données complet», a déclaré Elkins. «En plus de répondre aux questions de recherche, l'ensemble de données promet de rapporter des dividendes importants pour la conception de constitutions dans les États en transition vers la démocratie.»

Ginsburg a noté que la rédaction d'une constitution a été un objectif politique important des États-Unis en Afghanistan et en Irak. Bien que des constitutions écrites soient maintenant en place, il est difficile de prédire si ces documents aideront à résoudre les complexités institutionnelles et ethniques dans l'un ou l'autre pays, selon Ginsburg.

Le projet de jeu de données sur les constitutions est parrainé par l'Illinois Center for the Study of Democratic Governance. Le projet a reçu une subvention de 197,000 XNUMX $ sur deux ans de la National Science Foundation.