Alors que le président McKinley était mourant, personne ne savait où se trouvait le vice-président Teddy Roosevelt. Lorsqu'il se trouvait dans le désert, il a couru toute la nuit sur les routes de montagne sur un wagon buckboard dans le noir comme des pluies torrentielles pour être assermenté.

Il y a quelques heures à peine, il avait disparu, à des centaines de kilomètres du président mourant sur les pentes du plus haut sommet de New York, le mont Marcy.

Le trajet de minuit sauvage du vice-président Theodore Roosevelt vers le bureau ovale a été déclenché par une balle d'assassin, un catalyseur de changement étrangement tendance au cours des décennies précédentes et suivantes.

Le 6 septembre 1901, alors qu'il assistait à l'Exposition panaméricaine de Buffalo, New York, le président McKinley a été abattu à deux reprises par Leon Czolgosz, un anarchiste autoproclamé.

En apprenant les développements tragiques, Roosevelt a parcouru à la hâte 400 milles d'un engagement à l'Isle La Motte au milieu du lac Champlain à Buffalo, pour être par le président.

Dans les jours qui ont suivi l'arrivée de Roosevelt à Buffalo, l'optimisme des médecins opérant sur McKinley a grandi après la fin d'une opération chirurgicale et l'état du président s'est apparemment amélioré.

Assuré que le président pourrait survivre après tout de ses blessures, Roosevelt a fait la navette jusqu'aux Adirondacks dans un geste de bonne foi envers le public américain.

Lorsque le temps a commencé à se détériorer le lendemain, la femme de Roosevelt, Edith, et les enfants sont retournés au Tahawus Club, tandis que le vice-président et un petit groupe dirigé par LaCasse se sont précipités vers le sommet du mont. Marcy, de plus en plus engloutie par des nuages ​​de pluie inquiétants.

Après avoir reçu des télégrammes concernant l'état d'affaiblissement de McKinley, Loeb se rendit au terminus du chemin de fer Adirondack à North Creek avec un train spécial Delaware & Hudson Company qui attendrait l'arrivée de Roosevelt.

Il a téléphoné au Tahawus Club, tout au bout de la ligne téléphonique, et a prononcé l'un des télégrammes destinés à Roosevelt: «Le président semble mourir et les membres du cabinet de Buffalo pensent que vous ne devriez pas perdre de temps à venir. Ainsi a commencé la chasse à l'oie sauvage pour le vice-président le vendredi 13.

«J'ai tout de suite senti qu'il avait de mauvaises nouvelles et, bien sûr, il m'a remis un télégramme disant que l'état du président était bien pire et que je devais venir immédiatement à Buffalo», se souvient plus tard Roosevelt.

Juste avant minuit, l'ascension de Roosevelt à sa présidence et à son héritage a commencé avec sa descente du Tahawus Club.

Au cours des cinq prochaines heures et 35 miles, dans l'obscurité absolue sur des routes boueuses et douteuses, Roosevelt endurerait une série de relais de trois promenades en chariot à cheval à travers certains des terrains les plus accidentés de la côte Est.

Quelque part entre Tahawus et Aiden Lair Lodge à Minerva, New York, Roosevelt deviendrait le 26e président des États-Unis.

Sans le savoir, le retour de Roosevelt à la civilisation marque ainsi son premier acte officiel en tant que président des États-Unis.

Environ une heure plus tard, une modeste cérémonie de prestation de serment a commencé à la maison Wilcox et à 3h30, Theodore Roosevelt a été officiellement assermenté.

Après un voyage de vingt et une heures pratiquement sans sommeil de 500 miles à pied, à cheval et en train à travers tout l'État de New York, il n'y aurait aucun moment de repos pour Roosevelt.

De plus, un vice-président aujourd'hui ne serait même jamais autorisé à tenter un tour comme celui de Roosevelt non seulement pour des raisons de sécurité, mais aussi en raison de la nature de notre époque de confort et de facilité.

Comme Washington traversant le Delaware, Jefferson présentant la déclaration d'indépendance ou Lincoln prononçant le discours de Gettysburg, la promenade de minuit de Roosevelt sur le sommet géographique de son État d'origine jusqu'au sommet de la puissance américaine devrait être considérée comme un moment décisif pour comprendre l'homme, sa présidence et son époque.

Ce n'est que spéculation de trouver une intention délibérée dans son entrée dramatique à la présidence, mais cette exposition périlleuse de force à travers un grand désert était certainement une préfiguration de la nouvelle présidence moderne pour un nouveau siècle américain que Roosevelt allait modeler.

Le trajet de minuit emblématique de Paul Revere était un appel de ralliement de la Révolution américaine, mais c'était le «trajet de minuit de Roosevelt à la présidence» sur les pentes perfides du plus haut sommet de New York qui annonçait symboliquement l'ascension de l'Amérique du XXe siècle en tant que puissance mondiale.

«Theodore Roosevelt's Midnight Ride.» The Post-Star (Glens Falls, NY), 24 novembre 2008

La promenade nocturne de Theodore Roosevelt à la présidence.

«Le tour entendu dans le monde: le voyage de Theodore Roosevelt à la présidence», Schroon Lake, NY.

«L'inauguration de Theodore Roosevelt.» Harper's Weekly 21 sept.

«Theodore Roosevelt, président.» Compte témoin.


La source: The Midnight Rough Rider: Ascendance de Theodore Roosevelt sur le mont Marcy