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Pourquoi les mouches des fruits boivent-elles?

Oui, vous avez bien lu le titre. Les mouches des fruits boivent. Les chercheurs ont découvert que la mouche commune des fruits préfère en fait se nourrir de substances contenant environ 4 à 5 pour cent d'alcool.

Les mouches des fruits aiment s'automédiquer tout comme les humains. Ils débarrassent leurs frustrations par la consommation d'alcool. Les mouches mâles préfèrent la nourriture enrichie après avoir été rejetées par leurs compagnons. Ils se livrent ensuite à une activité sexuelle après s'être saoulés.

Comment cela a-t-il été découvert?

Todd Schlenke, un biologiste des mouches des fruits de l'Université Emory avait l'habitude d'attraper des mouches des fruits dans son jardin. Il les gardait dans un bocal et capturait même parfois différentes espèces. (La source: Scientific American)

Pendant qu'il observait les mouches, il a remarqué une guêpe rampant d'une larve de mouche à une autre. La guêpe utilisait son ovipositeur pour injecter ses œufs à l'intérieur des larves de mouches des fruits. Lorsque les œufs de guêpe éclosent, ils consomment la mouche de l'intérieur. Ce phénomène a vraiment fasciné Todd et il est devenu obsédé par eux (Source: Scientific American)

Il a commencé une étude sur les mouches des fruits et les guêpes. Il a étudié leur comportement et se concentrait en fait sur l'acte de parasitisme des guêpes. (La source: Scientific American)

Au cours de l'étude, Todd et son équipe ont exposé les mouches des fruits et les guêpes à l'alcool. Il avait déjà supposé que les mouches des fruits retiendraient mieux l'alcool que les guêpes, puisqu'elles se nourrissent de toutes sortes de choses toxiques. (La source: Scientific American)

Ils ont placé les mouches des fruits et les guêpes dans différents niveaux d'alcool pour voir si elles sont mortes. Fidèle à son hypothèse, Todd a pu confirmer que les mouches des fruits pouvaient faire face à la plus forte concentration d'alcool. (La source: Scientific American)

Comment se comportent les mouches des fruits ivres?

Maintenant que nous savons que les mouches des fruits peuvent tolérer la consommation d'alcool, parlons de leur comportement lorsqu'elles sont dans une stupeur ivre.

Vous serez surpris de savoir que les mouches des fruits mâles se comportent en fait de manière assez similaire aux humains mâles. L'exposition chronique à l'alcool déclenche une hyper sexualité chez les mouches des fruits qui les poussent à courir après tout ce qui a des ailes - et oui, d'autres mouches des fruits mâles aussi. (La source: Nature)

Selon Ulrike Heberlein, une neuroscientifique de l'Université de Californie, comme les humains aussi, ils sont moins coordonnés lorsque la concentration d'éthanol dans leur corps augmente. Ils commencent à se cogner contre les murs et les uns contre les autres. (La source: Nature)

Les mouches des fruits consomment-elles intentionnellement de l'alcool pour se saouler?

Apparemment, la réponse à cette question est oui. Les mouches des fruits, tout comme les humains, aiment s'auto-apaiser. Ils boisson leurs chagrins disparaissent. (La source: NY Times)

Lorsque les mouches des fruits mâles sont soumises à une longue taquinerie suivie d'un rejet d'un partenaire potentiel, elles choisissent de consommer de la nourriture avec de l'alcool. Pour tester cette théorie, des chercheurs de l'Université de Californie ont permis aux mouches mâles de s'accoupler librement avec des femelles vierges disponibles. Alors qu'un autre groupe de fichiers mâles a été placé avec un groupe de mouches femelles qui se sont déjà accouplées et qui n'étaient pas intéressées à se reproduire. (La source: NY Times)

Après quelques jours, les mouches des deux groupes ont été nourries à travers des tubes en verre. Deux tubes contenant de la levure ordinaire et du sucre, et les deux autres contenant de la levure, du sucre et 15% d'alcool. (La source: NY Times)

On a découvert que les mouches rejetées buvaient plus du mélange enrichi que les mouches qui étaient capables de s'accoupler avec succès. (La source: NY Times)

Ulrike Heberlein a déclaré: «C'est la première fois que nous montrons ce lien entre une expérience sociale qui implique une récompense et un comportement lié à la drogue» (Source: NY Times)

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