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Comment le restaurant Alferd Packer a-t-il obtenu son nom ?

La plupart des universités donneraient aux salles, aux bâtiments ou à d'autres lieux sur place le nom de personnes qui ont contribué à l'histoire de l'université. Mais ce n'était pas le cas pour la salle à manger de l'Université du Colorado. Voyons pourquoi les étudiants ont décidé de nommer leur cafétéria Alferd Packer.

Les étudiants de l'Université du Colorado ont voté pour nommer leur salle à manger Alferd Packer Restaurant and Grill en 1967. Packer était le célèbre cannibale de l'État. Ils avaient le slogan « Ayez un ami pour le déjeuner ! » comme une blague courante.

Restaurant-grill Alferd Packer

En 1967, l'Université du Colorado a commencé la construction de sa salle à manger. L'université a étudié le nom qu'elle donnerait à la nouvelle salle à manger, et ses correspondants étaient alors les étudiants. L'humour morbide des élèves est alors entré en jeu lorsqu'ils ont choisi Grill commémoratif Alfred G. Packer. Les étudiants ont même choisi un slogan pour la salle à manger, Avoir un ami pour le déjeuner!

En 2010, la salle à manger a été rénovée par ArtHouse Design. Ce studio de branding a repensé la cafétéria en y incorporant des visuels et objets rappelant la génération dudit cannibale. Des photos du cannibale et de son voyage dans le Colorado remplissent les murs et les menus du restaurant. (La source: Maison d'art Denver)

Aujourd'hui, les étudiants de l'université ne savent pas que leur restaurant bien-aimé a été nommé d'après un cannibale. (La source: Amérique du bord de la route)

Le cannibale du Colorado

Alfred Griner Packer est né le 21 janvier 1842 en Pennsylvanie. Packer était cordonnier de métier mais s'est enrôlé dans la guerre civile en 1862. Il a été démobilisé en raison de son épilepsie mais s'est réengagé dans le régiment de l'Iowa des mois plus tard, pour être à nouveau démobilisé pour la même raison.

Packer s'est rapidement retrouvé dans l'Utah lorsqu'il a décidé de se joindre à la ruée vers l'or. En 1873, il devient guide pour ceux qui cherchent aussi à trouver de l'or dans la région. La même année, il est engagé pour guider un groupe de vingt et un hommes qui tentent leur chance pour trouver de l'or dans les champs de Breckenridge, Colorado.

L'hiver tomba sur leur expédition, et après trois mois, ils atteignirent le camp du chef indien Ouray. Packer et cinq autres hommes ont décidé de continuer leur voyage, malgré la recommandation du chef d'attendre que les conditions météorologiques s'améliorent. Le groupe a quitté le camp au début de février 1874.

Le temps s'améliore et le 16 avril 1874, Packer atteint seul l'agence indienne de Los Piños. Même si Packer a enduré un temps terrible dans la nature pendant près de trois mois, il est apparu comme quelqu'un qui a survécu à la rigueur du froid mais qui était par ailleurs en forme.

Packer a rapidement développé une habitude de boire, soulignant souvent sa richesse. Les gens sont devenus curieux de la nouvelle richesse de Packer et ont remarqué qu'il avait certains des biens des hommes disparus. Interrogé sur la façon dont les cinq autres hommes ont disparu, Packer a raconté des récits contradictoires.

Alors que les soupçons grandissaient, un agent indien local, le général Charles Adams, a interrogé Packer sur les événements qui se sont produits lorsque le petit groupe a quitté le camp du chef Ouray. Packer a signé ses aveux le 8 mai 1874, détaillant ce qui s'était passé pendant leurs voyages. Alfred Griner Packer est né le 21 janvier 1842 en Pennsylvanie. Packer était cordonnier de métier mais s'est enrôlé dans la guerre civile en 1862. Il a été démobilisé en raison de son épilepsie, mais s'est réengagé dans le régiment de l'Iowa des mois plus tard, pour être à nouveau démobilisé pour la même raison. (La source: Littleton)

La première version de ses aveux relate ce qui est arrivé à l'expédition de six hommes. Packer affirme que Swan, l'aîné du groupe, est décédé en premier. A son décès, le groupe a décidé de manger son cadavre pour supporter le froid. Après quatre ou cinq jours, Humphreys a succombé au froid. Son cadavre a été traité de la même manière que Swan. Miller a été tué après quelques jours, et les deux autres ont dit à Packer qu'ils avaient mangé Miller. Par la suite, Bell a tiré sur Midi. Et quand Bell était sur le point de tuer Packer, Bell a cassé son arme, permettant à Packer de le tuer en premier.

Différentes versions des aveux de Packer sont apparues, amenant le public à penser que le plan initial de Packer était d'inciter les cinq hommes à les tuer, à les cannibaliser et à les voler.

Packer s'est évadé de prison en août 1874. (Source : La chaîne de Denver)

Comment Packer a-t-il été pris ?

En mars 1883, un colporteur français qui faisait partie de l'expédition originale de vingt et un hommes a reconnu la voix et le rire de Packer dans un saloon à Fort Fetterman, Wyoming. À l'époque, Packer prenait l'identité d'un John Schwartze et travaillait comme éleveur et continuait d'être chercheur d'or.

Packer a été rapidement arrêté et renvoyé au Colorado et, le 13 avril 1883, a été reconnu coupable. Ses crimes étaient passibles de la peine de mort. Packer a été pendu le 19 mai 1883. (Source : La chaîne de Denver)

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