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Les grosses voitures sont-elles plus sûres que les plus petites ?

Lorsque nous voulons acheter une voiture, la première chose que nous aurions probablement à l'esprit est le prix. Alors que les petites voitures peuvent être bien dans notre budget, est-ce un choix judicieux ? Rappelez-vous, vous ne pouvez pas mettre un prix sur la sécurité.

Malgré les efforts des constructeurs pour sécuriser tous les véhicules, les statistiques montrent que les décès de conducteurs sont plus élevés dans les petites voitures. Les grosses voitures sont généralement plus sûres, avec des taux de mortalité cinq fois inférieurs à ceux des petits véhicules.

Les statistiques aux États-Unis

Selon les plus récents taux de mortalité au volant calculés par l'Insurance Institute of Highway Safety ou l'IIHS, les plus petites voitures de dernière génération sont les plus dangereuses à conduire malgré les mesures prises par les constructeurs. Les petites voitures et les mini-voitures représentaient les 15 modèles sur 20 qui ont enregistré les taux de mortalité les plus élevés en 2017. Les taux de mortalité les plus bas la même année ont été enregistrés pour les SUV de luxe, et même les plus gros SUV n'ont enregistré que 15 décès par million.

En moyenne, le taux de mortalité des conducteurs pour les modèles de voitures 2017 a augmenté de 36. L'augmentation du nombre est directement proportionnelle au nombre de petites voitures utilisées et achetées. (La source: Institut d'assurance de la sécurité routière)

Comment les grandes voitures sont-elles plus sûres ?

Alors que les nouvelles petites voitures ont été remodelées pour être les plus sûres qu'elles aient jamais été, les véhicules plus gros et plus lourds sont exponentiellement plus sûrs que les plus petits. La raison derrière cela est simple; la physique. Les voitures plus grosses et plus lourdes sont plus sûres que les plus petites et plus légères.

Les gros véhicules qui pèsent plus auraient des capots plus longs et plus gros zones d'écrasement ce qui vous donne un plus grand coussin en cas de collision frontale. Dans les études réalisées par l'IIHS, les plus grosses voitures pousseraient généralement une voiture plus légère vers l'arrière lors de l'impact. Cela signifie qu'il y a une force moindre sur les personnes à l'intérieur du véhicule. (La source: Edmunds)

Les grosses voitures plus anciennes sont-elles plus sûres que les plus récentes ?

Nous avons tous entendu dire que les voitures plus anciennes étaient construites comme des chars, et qu'elles sont apparemment plus sûres à conduire que les nouvelles voitures plus petites, mais ce n'est tout simplement pas vrai. Les progrès technologiques, en particulier en matière de sécurité automobile, ont parcouru un long chemin. Les véhicules plus gros mais plus anciens ne seront pas équipés de ces dispositifs de sécurité.

Un gros véhicule de 10 ans qui n'a pas d'airbags latéraux ou de contrôle électronique de stabilité ou d'ESC ne se débrouillerait pas aussi bien en cas d'accident qu'un petit véhicule d'aujourd'hui équipé d'équipements de sécurité modernes et d'une technologie anticollision. SC réduit considérablement le risque de renversement du véhicule, ce qui est particulièrement important pour les camions lourds et les SUV. Cela dit, tout le monde n'est pas en mesure d'acheter du neuf. Donc, si vous magasinez pour une voiture d'occasion, assurez-vous qu'elle est équipée d'airbags latéraux et d'un ESC. Dans de nombreux cas, il s'agissait de fonctionnalités optionnelles sur les véhicules plus petits et non luxueux.

Becky Mueller, ingénieure de recherche principale pour l'IIHS

(Source: Edmunds)

Les scores des crash tests sont-ils exacts ?

Si vous êtes à la recherche d'une nouvelle voiture, une chose qui peut vous dérouter est les scores aux crash tests. Voici le truc, les scores ne peuvent pas être comparés entre les classes de taille. La National Highway Traffic Safety Administration ou la NHTSA a son propre système de notation et fait ses propres crash tests. Ces évaluations ne sont utiles que lorsque l'on compare des voitures de la même classe de taille. Cela signifie que si une petite voiture est enregistrée avec une cote 5 étoiles auprès de la NHTSA, cela ne signifie pas qu'elle aura les mêmes avantages qu'un SUV coté 5 étoiles.

Les cotes sont destinées à être utilisées pour comparer les accidents avec des véhicules de taille similaire. Vous ne pouvez pas vraiment aller entre les segments avec ces notes.

Adrian Lund, président de l'IIHS

(Source: Edmunds)

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