Mentre il presidente McKinley stava morendo, nessuno sapeva dove fosse il vicepresidente Teddy Roosevelt. Quando si trovava nella natura selvaggia, ha corso tutta la notte lungo le strade di montagna su un carro buckboard in nero come la pece e con piogge torrenziali per giurare.

Solo poche ore prima era scomparso, a centinaia di miglia dal presidente morente, sulle pendici della vetta più alta di New York, il Monte Marcy.

La folle corsa di mezzanotte del vicepresidente Theodore Roosevelt allo Studio Ovale è stata messa in moto con la pallottola di un assassino, un inquietante catalizzatore di tendenza del cambiamento nei decenni precedenti e successivi.

Il 6 settembre 1901, mentre partecipava all'Esposizione Panamericana a Buffalo, New York, il presidente McKinley fu fucilato due volte da Leon Czolgosz, un auto-proclamato anarchico.

Dopo aver appreso dei tragici sviluppi, Roosevelt si affrettò a correre per 400 miglia da un incontro di discorsi all'isola La Motte nel mezzo del lago Champlain a Buffalo, per essere dal presidente.

Nei giorni successivi all'arrivo di Roosevelt a Buffalo, l'ottimismo tra i medici che operavano a McKinley crebbe dopo che un'operazione chirurgica fu completata e le condizioni del presidente apparentemente migliorate.

Assicurato che il presidente potesse sopravvivere dopo tutto alle sue ferite, Roosevelt si è diretto verso gli Adirondacks in un gesto di buona fede al pubblico americano.

Quando il tempo iniziò a peggiorare il giorno successivo, la moglie di Roosevelt Edith ei bambini tornarono al Tahawus Club, mentre il vicepresidente e un piccolo gruppo guidato da LaCasse si spinsero avanti e indietro fino alla cima del Monte. Marcy, sempre più avvolta da minacciose nuvole di pioggia.

Dopo aver ricevuto telegrammi sullo stato di indebolimento di McKinley, Loeb si è recato al capolinea della ferrovia Adirondack a North Creek con un treno speciale della Delaware & Hudson Company che avrebbe aspettato l'arrivo di Roosevelt.

Telefonò al Tahawus Club, proprio alla fine della linea telefonica, e pronunciò uno dei telegrammi destinati a Roosevelt: "Sembra che il presidente stia morendo e i membri del gabinetto di Buffalo pensano che non dovresti perdere tempo a venire". Così è iniziata venerdì 13 la caccia all'oca selvatica per il vicepresidente.

"Ho sentito subito che aveva cattive notizie e, abbastanza sicuro, mi ha consegnato un telegramma dicendo che le condizioni del presidente erano molto peggiori e che dovevo venire immediatamente a Buffalo", ha ricordato in seguito Roosevelt.

Poco prima di mezzanotte, l'ascensione di Roosevelt alla sua presidenza ed eredità iniziò con la sua discesa dal Tahawus Club.

Nelle successive cinque ore e 35 miglia, nell'oscurità assoluta su strade fangose ​​e dubbie, Roosevelt avrebbe sopportato una serie di tre giri in carrozza trainata da cavalli attraverso alcuni dei terreni più aspri della costa orientale.

Da qualche parte tra Tahawus e Aiden Lair Lodge a Minerva, New York, Roosevelt sarebbe diventato il ventiseiesimo presidente degli Stati Uniti.

Senza saperlo, il ritorno di Roosevelt alla civiltà segnò così il suo primo atto ufficiale come presidente degli Stati Uniti.

Circa un'ora dopo una modesta cerimonia di giuramento iniziò a casa Wilcox e alle 3:30 Theodore Roosevelt prestò giuramento ufficiale.

Dopo un viaggio virtualmente insonne di ventuno ore di 500 miglia a piedi, a cavallo e in treno attraverso l'intero Stato di New York, non ci sarebbe stato alcun momento di riposo per Roosevelt.

Inoltre, un vicepresidente oggi non avrebbe mai nemmeno il permesso di tentare una corsa come quella di Roosevelt non solo per motivi di sicurezza, ma anche per la natura dei nostri tempi di comfort e agio.

Come Washington che attraversa il Delaware, Jefferson che presenta la Dichiarazione di indipendenza, o Lincoln che pronuncia il discorso di Gettysburg, il viaggio di mezzanotte di Roosevelt lungo l'apice geografico del suo stato d'origine fino all'apice del potere americano dovrebbe essere considerato un momento fondamentale per comprendere l'uomo, la sua presidenza e la sua era.

È solo una speculazione trovare un intento decisivo nel suo drammatico ingresso alla presidenza, ma questa pericolosa esibizione di forza attraverso una grande landa selvaggia è stata certamente un presagio della nuova presidenza moderna per un nuovo secolo americano che Roosevelt avrebbe modellato.

L'iconica corsa di mezzanotte di Paul Revere era un richiamo alla rivoluzione americana, ma è stata la "corsa di mezzanotte alla presidenza" di Roosevelt lungo i pendii insidiosi della vetta più alta di New York che ha simbolicamente annunciato l'ascesa dell'America del 20 ° secolo come potenza mondiale.

"Theodore Roosevelt's Midnight Ride." The Post-Star (Glens Falls, NY), 24 novembre 2008

Theodore Roosevelt's Night Ride to the Presidency.

"The Ride Heard Around the World: Theodore Roosevelt's Ride to the Presidency", Schroon Lake, NY.

"L'inaugurazione di Theodore Roosevelt." Harper's Weekly 21 sett.

"Theodore Roosevelt, presidente." Conto di un testimone oculare.


Fonte: The Midnight Rough Rider: Theodore Roosevelt's Ascendance down Mount Marcy