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Architetto Paul Williams

Chi era l'architetto delle stelle?

Sebbene la schiavitù finì nel 1865, non è una sorpresa che alle persone di colore sia stata data la parte più corta del bastone, specialmente quando si trattava di crescita della carriera e di un posto sotto la luce del lime. Ma c'è stato un uomo che ha infranto le barriere nel settore dell'architettura che ha aperto la strada ai suoi colleghi afroamericani.

Paul Williams è stato il primo membro afroamericano dell'American Institute of Architects. Era anche conosciuto con il soprannome di "Architetto delle stelle" avendo progettato più di 3,000 strutture in tutti gli Stati Uniti, comprese le case per Hollywood grandi parrucche.

Chi è Paul Williams?

Paul Revere Williams è nato il 18 febbraio 1894 a Los Angeles, in California. Suo padre si trasferì a Los Angeles da Memphis per avviare un'attività frutticola, ma contrasse la tubercolosi e morì quando Paul aveva solo 2 anni. Sua madre morì due anni dopo della stessa malattia. All'età di 4 anni è rimasto orfano. Lui e suo fratello Chester Jr. sono stati nel sistema di affidamento per un po ', ma Paul è stato adottato da CD ed Emily Clarkson. (Fonte: Cultura nella lista nera)

I Clarkons erano molto favorevoli a Paul. Gli hanno dato la migliore istruzione possibile e hanno persino sostenuto il suo interesse per le arti. Era l'unico afroamericano della scuola elementare del suo distretto. (Fonte: Cultura nella lista nera)

Quando Paul era al liceo, un amico di famiglia che lavorava nel settore delle costruzioni lo spinse a studiare geometria e fisica per entrare nell'architettura. Dopotutto, Paul aveva un talento incredibile. Purtroppo, non tutti lo hanno incoraggiato a intraprendere questa strada. Il suo consigliere di orientamento lo ha scoraggiato dal perseguire la carriera a causa del suo colore. A quei tempi un architetto nero era semplicemente inaudito. (Fonte: Cultura nella lista nera)

Inutile dire che Paul Williams non ha ascoltato la negatività che lo circondava e ha deciso comunque di dedicarsi all'architettura. Nel 1921 divenne un architetto certificato e lavorò sotto John G. Austin. Entro l'anno 1923, aprì la sua azienda e in seguito prestò servizio come architetto per la Marina degli Stati Uniti nella seconda guerra mondiale. (Fonte: LA Conservancy)

Paul ha scritto in un saggio per l'American Magazine intitolato "I Am A Negro"; Volevo rivendicare ogni capacità che avevo. Volevo acquisire nuove abilità. Volevo dimostrare che io, come individuo, meritavo un posto nel mondo. Dimostrando al resto del mondo che non dovresti limitarti al colore della tua pelle. (Fonte: Fast Company)

Perché è stato chiamato? L'architetto alle stelle?

Uno dei motivi per cui lo stile architettonico di Paul Williams si è distinto è stato perché ha incorporato la personalità e il carattere dei suoi clienti nel progetto. A quei tempi, non aveva il lusso di insistere per la sua strada, così decise di intraprendere una strada diversa. (Fonte: PBS)

Dopo aver progettato il premi il bottone casa di i Frank Sinatra e apparso in televisione, Paul era piuttosto impegnato a progettare case per le celebrità di Hollywood. Avere un Paul Williams la casa divenne allora una tendenza. (Fonte: PBS)

Altre celebrità che avevano una casa di Paul Williams includono; Lucille Ball, Bill Robinson, Lon Chaney, Barbara Stanwyck, Desi Arnaz e Tyrone Power.

La Legacy

L'impatto che Paul Revere Williams ha avuto su ogni aspirante architetto del colore è più che sorprendente. La sua perseveranza, determinazione e resilienza è ciò che gli ha permesso di superare gli ostacoli che ha dovuto affrontare. Il razzismo e la discriminazione non sono finiti fino ad oggi, ma sta a noi aiutare a rompere queste barriere per il bene comune. Talento, abilità e moxie non si basano sul colore della tua pelle.

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